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Animais

Os animais são seres eucariotos, multicelulares e heterotróficos. Como exemplos de animais, podemos citar o ser humano, águas-vivas, esponjas e minhocas.

Imagem de um golfinho, animal que pertence ao grupo dos mamíferos.
O golfinho é um exemplo de animal pertencente ao grupo dos mamíferos.
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Os animais pertencem ao Reino Animalia e podem ser definidos de maneira simplificada como organismos eucariotos, multicelulares e heterotróficos. Acredita-se, com base no estudo de fósseis, que esses organismos tenham surgido há cerca de 710 milhões de anos. Durante a história do planeta, muitas espécies surgiram e muitas foram extintas. Como exemplo de animais encontrados atualmente no planeta, podemos citar as esponjas, borboletas, cachorros, gatos, águas-vivas e os seres humanos. Como exemplos daqueles que se extinguiram, podemos citar os dinossauros, mamutes e tigre-dentes-de-sabre.

Leia também: Animais extintos

Tópicos deste artigo

Características dos animais

Todos nós sabemos citar um exemplo de animal, mas nem todos sabem as características necessárias para diferenciá-los de outros seres vivos. Para ser classificado como um animal, o organismo deve ser eucarioto, multicelular e heterotrófico.

  • Eucarioto: um organismo eucarioto é aquele que possui células com um núcleo celular delimitado por envoltório nuclear (carioteca). Nas células dos animais, o material genético, portanto, não é disperso no citoplasma como em bactérias (organismos procariontes). Além da presença de envoltório nuclear, as células eucariontes destacam-se pela presença de organelas membranosas, tais como mitocôndrias, complexo golgiense e retículo endoplasmático.

  • Multicelular: todos os animais são formados por mais de uma célula, ou seja, não existem animais unicelulares. Na maioria dos animais, as células estão unidas formando tecidos.

  • Heterotrófico: os animais são organismos heterotróficos, ou seja, são seres vivos incapazes de sintetizar seu próprio alimento. Por essa razão, eles precisam ingerir outros seres vivos ou matéria orgânica não viva.

Leia também: Animais de laboratório

Animais invertebrados

Dá-se o nome de invertebrado àqueles animais que não possuem coluna vertebral. Esses animais apresentam grande quantidade de formas, cores e tamanhos, sendo conhecidas espécies microscópicas e algumas com mais de dez metros de comprimento, como é o caso da lula-colossal. Estima-se que 95% de todas as espécies animais sejam invertebradas.

Esponjas no fundo do mar, animais considerados invertebrados.
As esponjas são animais invertebrados classificados como poríferos.

Filos de animais invertebrados

  • Poríferos - Nesse grupo de invertebrados, encontramos as esponjas.

  • Cnidários - Como exemplos de cnidários, podemos citar os corais e as águas-vivas.

  • Platelmintos - São representantes desse filo a tênia e o esquistossomo;

  • Nematoides - Nesse grupo, temos a lombriga e o oxiúro.

  • Anelídeos - Como exemplos, podemos citar as minhocas e as sanguessugas.

  • Moluscos - No grupo dos moluscos, podemos citar como exemplos as lulas e as ostras.

  • Artrópodes - São o maior grupo de animais existente. Nesse grupo estão incluídos, por exemplo, todos os insetos, crustáceos e aracnídeos.

  • Equinodermos – São exemplos as estrelas-do-mar e os ouriços-do-mar.

A abelha é um animal invertebrado do filo dos artrópodes.
A abelha é um animal invertebrado do filo dos artrópodes.

Animais vertebrados

Tradicionalmente, dá-se o nome de animais vertebrados àqueles que possuem coluna vertebral. Entretanto, muitas vezes, o termo é usado para animais que não possuem essa estrutura, como é o caso das feiticeiras (peixe), que não possuem nenhum sinal de vértebras. Desse modo, prefere-se denominar esses organismos como craniados (Craniata), ou seja, animais que possuem crânio, seja ele ósseo, seja cartilaginoso. Os animais craniados incluem o grupo que não possui vértebras e também os vertebrados.

O impala é um animal vertebrado do grupo dos mamíferos.
O impala é um animal vertebrado do grupo dos mamíferos.

Os animais vertebrados estão agrupados no filo chamado de Chordata (cordados). Eles são frequentemente divididos em cinco grupos:

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  • Peixes – São exemplos as sardinhas e os tubarões.

  • Anfíbios – São exemplos os sapos, pererecas e rãs.

  • Repteis – São exemplos os lagartos, crocodilos e cobras.

  • Aves – São exemplos a ema, o bem-te-vi e o pavão.

  • Mamíferos – São exemplos o ser humano, cachorros, macacos e baleias.

Leia também: Sapos, rãs e pererecas

Animais carnívoros

O dragão-de-komodo é um exemplo de animal carnívoro.
O dragão-de-komodo é um exemplo de animal carnívoro.

Os animais carnívoros são aqueles que se alimentam de outros animais. Para conseguir alimentar-se desse modo, esses animais contam com uma série de adaptações importantes para garantir a captura das presas, como venenos, garras, presas pontiagudas desenvolvidas e alta velocidade. São exemplos de animais carnívoros as onças, serpentes, leopardos, ursos, tubarão, água-viva, crocodilo e dragão-de-komodo (foto acima).

Animais herbívoros

O yak é um herbívoro que se assemelha a um touro.
O yak é um herbívoro que se assemelha a um touro.

Os animais herbívoros alimentam-se de vegetais ou algas e apresentam características que permitem esse tipo de alimentação, tais como dentes que garantem o corte das folhas e sistema digestório com micro-organismos capazes de digerir a celulose, presente na parede celular das células vegetais. São exemplos as ovelhas, cavalos, vacas, girafas, zebras, gafanhoto e yak (foto acima).

Animais onívoros

Animais onívoros são aqueles que se alimentam de animais e também de vegetais e algas. Como os onívoros apresentam uma dieta mais ampla, apresentam características que permitem esse tipo de alimentação. Um exemplo dessas adaptações são os dentes capazes de cortar, morder e amassar o alimento. São exemplos de onívoros os ratos, baratas e os seres humanos.

Nomes de animais de A a Z

Kiwi é uma ave encontrada na Nova Zelândia.
Kiwi é uma ave encontrada na Nova Zelândia.

Estima-se que existam cerca de 10 a 20 milhões de espécies de animais em nosso planeta. Apenas 1,3 milhão de espécies é conhecido e identificado. Veja a seguir o nome de alguns animais:

  • Letra A - abelha e andorinha

  • Letra B - babuíno e baleia

  • Letra C – cachorro e camaleão

  • Letra D dragão-de-komodo e dromedário

  • Letra E – ema e elefante

  • Letra F – foca e flamingo

  • Letra G - golfinho e guaxinim

  • Letra Hhipopótamo e hiena

  • Letra I iguana e impala

  • Letra J – jaguar e jacaré

  • Letra K – kakapo (ave) e kiwi (ave)

  • Letra L leão e lagarto

  • Letra M – macaco e musaranho

  • Letra N – naja e narval (mamífero marinho)

  • Letra O – ovelha e orangotango

  • Letra Ppapagaio e perdiz

  • Letra Q – quati e queixada

  • Letra R raposa e rato

  • Letra S – sardinha e sagui

  • Letra T tartaruga e tamanduá-bandeira

  • Letra Uurso-polar e urubu

  • Letra V - veado e vaca.

  • Letra W – wallaby (marsupial da Oceania)

  • Letra X – xexéu (ave) e xaréu (peixe)

  • Letra Y - yak (mamífero)

  • Letra Z - zebra e zebu.

Escritor do artigo
Escrito por: Vanessa Sardinha dos Santos Possui graduação em Ciências Biológicas pela Universidade Estadual de Goiás (2008) e mestrado em Biodiversidade Vegetal pela Universidade Federal de Goiás (2013). Atua como professora de Ciências e Biologia da Educação Básica desde 2008.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "Animais"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/animais. Acesso em 24 de julho de 2024.

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