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Austrália

Austrália é um país formado sobre uma grande ilha na Oceania. Possui quase 26 milhões de habitantes e trata-se de uma das maiores e mais desenvolvidas economias do mundo.

Bandeira da Austrália.
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 Austrália é um país insular situado no continente Oceania, banhado pelos oceanos Índico, a oeste, e Pacífico, a leste. Tem como capital a cidade de Camberra. O território australiano é um dos mais extensos do mundo, com mais de 7,6 mil km², e boa parte de suas terras é formada por planícies e planaltos.

No centro da Austrália, está situada uma ampla região desértica, onde o clima árido contrasta com os climas amenos do sul e leste do país. A fauna e a flora australiana são muito ricas e formadas por milhares de espécies endêmicas, como os cangurus e outros animais marsupiais.

Vivem na Austrália quase 26 milhões de pessoas, as quais se concentram em algumas cidades litorâneas como, por exemplo, Melbourne. A economia australiana é desenvolvida e diversificada, embora o país seja bastante conhecido pela produção e comércio de carvão mineral e produtos agrícolas.

Veja também: Quais são as vinte cidades mais populosas do mundo?

Tópicos deste artigo

Resumo sobre a Austrália

  • A Austrália é um país insular localizado no continente Oceania. É o sexto maior em área do mundo, com 7,6 mil km².

  • Sua capital é a cidade de Camberra.

  • Apresenta uma variedade de climas, que vão do temperado ao árido, além de um relevo predominantemente plano. As montanhas são abundantes na costa leste australiana.

  • No centro da Austrália, há uma enorme região desértica. Destaca-se a presença do Grande Deserto de Areia.

  • A população australiana é de 25.788.000 de habitantes, e a maior cidade do país é Melbourne.

  • A Austrália é uma grande produtora de recursos naturais, principalmente carvão mineral, e também de alimentos.

  • Com PIB de 1,61 trilhão de dólares, é a 13ª maior economia do mundo.

  • Por causa de seu território relativamente isolado, possui biodiversidade única, com dezenas de milhares de espécies endêmicas, isto é, que se originaram e existem somente naquele país.

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Dados gerais sobre a Austrália

  • Nome oficial: Comunidade da Austrália.

  • Gentílico: australiano.

  • Extensão territorial: 7.692.024 km².

  • Localização: Oceania.

  • Capital: Camberra.

  • Climas:

  • Governo: sistema democrático parlamentarista sob uma monarquia constitucional.

  • Divisão administrativa: seis estados e dois territórios.

  • Idioma: inglês.

  • Religiões:

    • protestante — 23,1%;

    • católica romana — 22,6%;

    • outras religiões cristãs — 4,2%;

    • islâmica — 2,6%;

    • budista — 2,4%;

    • ortodoxa — 2,3%;

    • hinduísta — 1,9%;

    • outras, sem denominação ou sem religião — 40,9%.

  • População: 25.788.000 habitantes (ONU, 2021).

  • Densidade demográfica: 3,4 hab./km².

  • Índice de Desenvolvimento Humano (IDH): 0,944.

  • Moeda: dólar australiano.

  • Produto Interno Bruto (PIB): US$ 1,61 trilhão (FMI, 2021).

  • PIB per capita: US$ 62.620 (FMI, 2021).

  • Gini: 0,344.

  • Fuso horário: GMT +8 a GMT +10 horas (Austrália Continental).

  • Relações exteriores:

    • Organização das Nações Unidas (ONU);

    • Organização Mundial do Comércio (OMC);

    • Banco Mundial;

    • Fundo Monetário Internacional (FMI);

    • Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE);

    • Grupo dos 20 (G-20);

    • Cooperação Econômica Ásia-Pacífico (Apec).

Etimologia de Austrália

O nome “Austrália” é derivado do latim Australis, palavra que significa sulista, ao sul, meridional ou mesmo austral, que indica a posição sul. Durante o período das Grandes Navegações, a massa continental que sabe-se hoje corresponder à Austrália era chamada de Terra Australis (Terras ao Sul) nas cartas náuticas e mapas.

Mapa da Austrália

Mapa da Austrália

Geografia da Austrália

A Austrália é um país insular localizado na Oceania e representa 89,8% de toda a área do continente. Além disso, trata-se do sexto maior país do mundo em extensão territorial, que é equivalente a 7.692.024 km².

É banhado por dois oceanos: Índico, na costa oeste, e Pacífico, na costa leste. Situada a sudeste do país está a ilha da Tasmânia, que corresponde a um dos estados australianos. Embora a Austrália não faça fronteira física com nenhuma outra nação, destaca-se que ao norte ficam uma parte do arquipélago da Indonésia e a Papua-Nova Guiné.

  • Clima da Austrália

Os tipos climáticos predominantes na Austrália variam entre o árido e o temperado. As terras ao norte são mais quentes do que as situadas ao sul, onde as temperaturas são mais amenas. As regiões central e setentrional do país possuem climas árido e tropical, respectivamente.

Nesses locais, as chuvas anuais registram entre 250 mm e 500 mm de volume e ocorrem temperaturas que superam, muitas vezes, os 38 °C. No sul da Austrália, o clima é mais ameno e chuvoso (1000 mm anuais em média), e em alguns locais pode haver até mesmo precipitação na forma de neve por um curto período.

  • Hidrografia da Austrália

O território australiano não dispõe de muitos rios perenes. Estes estão presentes notadamente no leste e sudeste do país, o que inclui a Tasmânia. O principal e maior rio da Austrália é o rio Murray, que percorre 2.375 km a partir do sudeste em direção ao oeste do país. Muitos lagos, parte deles de água salgada, e rios subterrâneos são também identificados na rede de drenagem da Austrália.

  • Relevo da Austrália

A Austrália se constituiu sobre um substrato rochoso bastante antigo e intensamente modelado pela ação de agentes erosivos, o que faz com que a maior parte do país apresente relevo aplainado, com elevação média de 330 metros.

Canguru em uma paisagem do Deserto de Pináculos, na Austrália.
Paisagem do Deserto de Pináculos, na Austrália, onde são encontradas grandes estruturas de calcário projetadas a partir do solo.

O centro e a maior parte do oeste do país são formados por extensas áreas de desertos, dentre os quais se encontram o Grande Deserto Arenoso e o deserto de Vitória. No leste do país, ficam algumas das suas principais cadeias montanhosas e também o ponto mais elevado da Austrália, o monte Kosciuszko, situado a 2.228 metros acima do nível do mar.

  • Vegetação da Austrália

A cobertura vegetal da Austrália é constituída predominantemente de áreas desérticas, isto é, sem vegetação, e regiões recobertas por savana, composta por plantas rasteiras, arbustos e árvores de pequeno e médio porte. Em determinadas áreas do extremo leste, parte do nordeste e no sudeste do território australiano são encontradas florestas abertas e manchas de florestas densas.

Saiba mais: Cerrado — bioma conhecido como a savana brasileira

Demografia da Austrália

A população da Austrália atingiu recentemente a marca de 25.788.000 habitantes, de acordo com informações das Nações Unidas. Trata-se de um país bastante populoso, mas pouco povoado, isto é, com densidade demográfica baixa (3,4 hab./km²). Isso se deve às condições climáticas na maior parte do país, que tem 20% de suas terras classificadas como desérticas. Por isso, a maioria da população australiana vive nas cidades mais próximas ao litoral.

Vista aérea de Sydney, importante cidade da Austrália.
Sydney é a cidade com maior concentração populacional da Austrália.

É de 86,4% a parcela de australianos que vivem nas cidades, sendo a Austrália, portanto, um país urbanizado. Anualmente, as áreas urbanas crescem a quase 1,3%. Capital do estado de Vitória, Melbourne é a cidade mais populosa da Austrália, com pouco mais de 5 milhões de habitantes. Na sequência estão Sydney, Brisbane e Perth, todas com mais de 2 milhões de moradores cada. Camberra, capital do país, reúne atualmente 452.500 habitantes.

Essa nação cresce a uma taxa de 1,31% ao ano, o que se deve ao maior número de nascimentos se comparados às mortes e também à crescente entrada de migrantes no país, destacando-se na 11ª posição no cenário mundial. Outro indicador que vale a pena ser ressaltado é a expectativa de vida, que na Austrália é de 82,89 anos. Para compreender melhor os indicadores demográficos, acesse: Demografia.

Economia da Austrália

A Austrália constitui a principal economia da Oceania e 13ª maior economia do mundo. Os dados do Fundo Monetário Internacional (FMI) para 2021 indicam que o país apresenta um Produto Interno Bruto (PIB) de 1,61 trilhão de dólares, sendo o valor per capita de 62,6 mil dólares.

O setor terciário lidera a economia australiana, respondendo por 71,2% do PIB nacional e reunindo pouco mais de 75% da mão de obra. A indústria, que corresponde ao setor secundário, vem na sequência, com 25,3% do PIB. Já o setor primário, equivalente à agropecuária, é responsável por uma fatia de 3,6%, ou seja, o país é um grande produtor de alimentos e bebidas, como:

  • cana-de-açúcar;

  • leite;

  • carne;

  • milho;

  • trigo;

  • uvas;

  • batata;

  • aves;

  • cevada.

Em decorrência de sua biodiversidade única e das paisagens naturais, o turismo é uma atividade econômica de grande importância para a Austrália e a principal do setor terciário. No entanto, o principal aspecto da economia do país são os recursos naturais.

Esses recursos naturais são encontrados em abundância no território e são predominantes tanto no setor primário (extração) quanto na indústria processadora. Além do carvão mineral australiano, com exportação correspondendo a quase um terço do total mundial desse produto, destacam-se:

Confira nosso podcast: Países mais e menos ricos do mundo

História da Austrália

Em relação à ilha que hoje conhecemos como Austrália, sua ocupação teve início há aproximadamente 60 mil anos. Ela ocorreu com a migração dos primeiros povos aborígenes que saíram do continente asiático em direção à Oceania, estabelecendo-se então nas terras australianas.

Até a chegada dos primeiros europeus, o povo aborígene foi o único a habitar aquele local. Com a chegada dos europeus milhares de anos mais tarde, a população nativa, que chegava a quase 1 milhão de pessoas, sofreu com massacres e com o apagamento de sua cultura, fato que reduziu a sua parcela a menos de 1% da população australiana na atualidade.

Os primeiros europeus a se estabelecerem na Austrália chegaram ao país no século XVIII, no ano de 1770, com expedições inglesas lideradas pelo capitão James “Cook”, que mais tarde ficou conhecido como o “descobridor” daquele país. A Inglaterra declarou oficialmente o seu domínio sobre o território australiano ao final daquele mesmo século.

E em meados do século seguinte, a Austrália recebeu um grande fluxo de pessoas vindas de países vizinhos, notadamente da Ásia. À época, por volta de 1850, a Austrália era composta por seis colônias, as quais recebiam cada vez mais imigrantes oriundos da Inglaterra e territórios próximos.

As colônias australianas se transformaram em Comunidade Australiana no ano de 1901 e, em 1942, alguns anos antes do fim da Segunda Guerra Mundial, o país se desvencilhou do Reino Unido. Como vimos, o monarca britânico exerce somente um poder simbólico sobre o país oceânico, que é governado na prática pelo primeiro-ministro. A Austrália cresceu e se desenvolveu rapidamente a partir da segunda metade do século XX, tornando-se uma das principais economias do mundo atual.

Cultura da Austrália

A cultura australiana é bastante rica e diversa, reflexo direto da diversidade étnica de sua população, composta por uma parcela significativa de imigrantes e pelos aborígenes, que atualmente representam uma parcela menor do que 1% do total de habitantes do país.

Os povos nativos possuem tradições culturais expressivas e que têm sido resgatadas por meio de projetos que objetivam a preservação da cultura originária do país. Os costumes e tradições dos povos aborígenes se traduzem:

  • nas pinturas corporais características;

  • nas danças;

  • na música;

  • no artesanato.

A Austrália apresenta um extenso calendário de eventos e celebrações nacionais, dentre os quais estão inclusos grandes torneios esportivos conhecidos mundialmente, como o de tênis, evidenciando a paixão dos australianos por esportes dos mais variados tipos. A culinária australiana dispõe de algumas referências estrangeiras, especialmente britânicas, notadamente em preparos como o peixe com fritas, torta de carne e o damper, um tipo de pão.

Saiba também: Identidade cultural — relação entre elementos identitários individuais e hábitos sociais

Infraestrutura da Austrália

Há, na Austrália, uma parcela crescente de pessoas vivendo nos centros urbanos, locais que oferecem uma ampla rede de infraestrutura para os seus habitantes. O país dispõe de elevado índice de desenvolvimento e oferta de uma boa qualidade de vida, o que se reflete em alguns indicadores de serviços, como um excelente acesso à rede de esgoto, energia e água potável, que compreende todos os cidadãos australianos.

No que se refere à energia:

Em relação aos transportes, a Austrália:

  • contém a 8ª maior malha ferroviária do mundo, com 33 mil km de extensão;

  • apresenta a 9ª rede rodoviária mais densa do planeta, com mais de 873 mil km de rodovias;

  • possui redes de transporte hidroviário e aéreo significativas.

Governo da Austrália

A forma de governo em vigência na Austrália é a monarquia constitucional parlamentarista. Sendo uma nação integrante da Comunidade das Nações, o monarca que exerce seu poder sobre o país, em caráter simbólico, é o mesmo do Reino Unido.

O governante propriamente dito da Austrália é o seu primeiro-ministro, que ocupa a posição de chefe de governo e atua em conjunto com o Parlamento. Este é bicameral, formado pelo Senado e pela Câmara dos Deputados. Os membros de ambas as casas são eleitos diretamente pela população através do voto. A sede do governo australiano fica na cidade de Camberra.

Curiosidades sobre a Austrália

  • O maior ecossistema do mundo fica no nordeste da costa australiana: trata-se da Grande Barreira de Coral, situada no Mar de Coral e composta por aproximadamente 2500 recifes de corais, estendendo-se por milhares de quilômetros.

  • A Austrália abriga uma biodiversidade única e, por isso, bastante frágil. Há, no país, quase 30 mil espécies endêmicas identificadas entre animais e plantas.

  • A cadeia montanhosa do país é conhecida como Alpes Australianos.

  • A Tasmânia possui um dos ares mais limpos (despoluídos) de todo o mundo.

  • Na Austrália existem 60 regiões vinícolas.

  • A população de ovelhas é três vezes maior do que a população humana na Austrália.

 

Por Paloma Guitarrara
Professora de Geografia 

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

GUITARRARA, Paloma. "Austrália"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/australia.htm. Acesso em 22 de maio de 2022.