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O que é espécie?

O que é Biologia?

Definir o que é espécie não é uma tarefa fácil e requer muito cuidado. Nenhum conceito existente na atualidade é capaz de contemplar todos os seres vivos.
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Gatos e cachorros são animais de espécies diferentes, e isso não é novidade para nenhuma pessoa, uma vez que são seres bastante distintos. Entretanto, não é apenas a aparência que determina se indivíduos são ou não da mesma espécie. Diversos fatores são usados para indicar uma espécie e nem sempre eles são muito claros, dificultando a definição desse conceito.

→ O que é uma espécie?

Existem mais de vinte conceitos de espécie publicados, entretanto, atualmente, a definição mais conhecida é aquela proposta por Mayr, denominada de conceito biológico de espécie. De acordo com esse conceito, espécies são agrupamento de populações naturais que são capazes de reproduzir-se naturalmente e são reprodutivamente isoladas de outros grupos.

Isso quer dizer que, para organismos serem considerados de uma mesma espécie, eles devem ter capacidade de reproduzir-se em ambiente natural. Perceba que em nenhum momento a aparência é usada como critério decisivo. Um dos motivos para que a aparência não seja utilizada com esse propósito é a existência daquelas espécies que apresentam machos e fêmeas bastante distintos, como é o caso do papagaio-ecletus, em que macho possui plumagem verde e a fêmea possui plumagem vermelha e azul. Além disso, existem muitas espécies muito semelhantes que são incapazes de cruzar.

→ Quais os problemas do conceito biológico de espécie?

Apesar do conceito biológico de espécie ser bem aceito, ele apresenta alguns problemas. Um deles é o fato de não englobar organismos assexuados. Se um organismo reproduz-se sozinho, como podemos analisar sua capacidade de reprodução com outro indivíduo?

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Além da reprodução assexuada, não podemos esquecer-nos dos híbridos. Esse termo é utilizado para explicar o resultado do cruzamento entre duas espécies de diferentes. O cruzamento de uma égua com um jumento, por exemplo, origina o burro ou uma mula. Assim sendo, nem sempre os indivíduos capazes de reproduzir-se são da mesma espécie.

O conceito biológico de espécie também é um problema quando falamos dos fósseis. Nesses grupos de organismos, é impossível determinar o processo reprodutivo.

Outros conceitos de espécie

Percebemos que existem muitos problemas para definir uma espécie, e não existe consenso por parte dos pesquisadores em relação a essas definições. Sendo assim, há outros conceitos que buscam corrigir falhas existentes no conceito biológico.

  • Conceito morfológico de espécie: Esse conceito define uma espécie pela sua semelhança. Apesar de impreciso, ele é importante para identificar organismos com reprodução assexuada.

  • Conceito ecológico de espécie: Nesse conceito, uma espécie é definida analisando seu nicho ecológico.

  • Conceito filogenético de espécie: Esse conceito define uma espécie como o menor grupo de indivíduos que apresenta um ancestral comum. Para fazer essa afirmação, é necessário, entre outras análises, observar a morfologia e as sequências moleculares.


Por Ma. Vanessa dos Santos

O cachorro e o gato são exemplos de organismos de espécies diferentes
O cachorro e o gato são exemplos de organismos de espécies diferentes

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha Dos. "O que é espécie?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/biologia/o-que-e-especie.htm. Acesso em 13 de dezembro de 2019.

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