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África

Geografia

África é o terceiro maior continente do mundo e um dos mais populosos. O continente africano, apesar de rico em biodiversidade e multicultural, sofre com a extrema pobreza.
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África é um dos seis continentes do mundo, sendo o terceiro maior em extensão territorial. O território estende-se por mais de 30 milhões de km2, ocupando, aproximadamente, 20% da área continental da Terra. No continente vivem mais de um bilhão de habitantes, fazendo dele o segundo mais populoso entre os demais.

A África é conhecida pela sua pluralidade étnica e cultural, e, por meio de uma história milenar, é capaz de contar a história de toda a humanidade. Apesar da enorme riqueza do continente, muitos países africanos apresentam baixos índices de desenvolvimento, com diversos problemas sociais, como a miséria, baixa qualidade de vida, subnutrição e o analfabetismo.

Os países africanos dividem-se em duas principais regiões — o Norte da África e a África subsaariana — e também se distribuem em:

  • África Central

  • África Meridional

  • África Setentrional

  • África Ocidental

  • África Oriental

Veja também: Neocolonialismo na África

Tudo sobre a África

Continente

África

Gentílico

Africano

Extensão territorial

30.221.532 km2

População

1.225.080.510 habitantes

Densidade demográfica

36,4 hab/km2

Idioma

Na África são faladas mais de mil línguas africanas, além de idiomas como o Árabe, Inglês, Francês, Português, Espanhol, Africanêr, entre outros.

Países

54 países e 7 territórios independentes

Maior país

Argélia

Menos país

Seicheles

Mapa da África

Países da África e suas capitais

A África é composta por 54 países, sendo 48 continentais e 6 insulares.

  • África do Sul (Cidade do Cabo)

  • Angola (Luanda)

  • Argélia (Argel)

  • Benin (Porto Novo)

  • Botsuana (Gaborone)

  • Burquina Faso (Ouagadougou)

  • Burundi (Gitega)

  • Camarões (Yaoundé)

  • Chade (N'djamena)

  • Costa do Marfim (Abidjan)

  • Djibouti (Djibouti)

  • Egito (Cairo)

  • Eritreia (Asmara)

  • Etiópia (Addis Abeba)

  • Gabão (Libreville)

  • Gâmbia (Banjul)

  • Gana (Acra)

  • Guiné (Conacri)

  • Guiné-Bissau (Bissau)

  • Guiné Equatorial (Malabo)

  • Ilhas de Madagascar (Antananarivo)

  • Ilhas de Cabo Verde (Cidade de Praia)

  • Ilha de Comores (Moroni)

  • Ilhas São Tomé e Príncipe (São Tomé)

  • Ilhas Seychelles (Victoria)

  • Lesoto (Maseru)

  • Libéria (Monróvia)

  • Líbia (Trípoli)

  • Malaui (Lilongwe)

  • Mali (Bamako)

  • Marrocos (Rabat)

  • Mauritânia (Nouakchott)

  • Moçambique (Maputo)

  • Namíbia (Windhoek)

  • Níger (Niamey)

  • Nigéria (Abuja)

  • Quênia (Nairobi)

  • República Centro-Africana (Bangui)

  • República Democrática do Congo (Kinshasa)

  • República do Congo (Brazzaville)

  • República de Maurício (Port Louis)

  • Ruanda (Kigali)

  • Senegal (Dacar)

  • Serra Leoa (Freetown)

  • Somália (Mogadíscio)

  • Eswatini (Lobamba)

  • Sudão (Cartum)

  • Sudão do Sul (Juba)

  • Tanzânia (Dodoma)

  • Togo (Lomé)

  • Tunísia (Tunes)

  • Uganda (Kampala)

  • Zâmbia (Lusaka)

  • Zimbábue (Harare)

Leia também: Países da América

A África é um país?

Não, a África não é um país e sim um continente. Essa pergunta, apesar de parecer óbvia, implica uma questão bastante comum entre a maioria das pessoas: referir-se ao território africano como homogêneo. E não, ele não é. A África é uma das regiões mais diversas do mundo, em termos culturais, religiosos, étnicos, políticos e geográficos.

Na África existe um país chamado África do Sul. Este é responsável por cerca de um quinto da economia do continente.

Regiões da África

A África divide-se em cinco grandes regiões.
A África divide-se em cinco grandes regiões.

Sabemos que o continente africano apresenta grande biodiversidade, assim como uma extensa diversidade cultural, étnica, religiosa e política. Assim, para facilitar a análise e observação de algumas áreas, o continente foi dividido em cinco regiões:

1) África Central

Abrange os territórios dos seguintes países: República Centro-Africana, República Democrática do Congo, Angola, Chade, Camarões e República do Congo. Essa região limita-se com o Oceano Atlântico, a oeste, e regiões montanhosas, a leste. É atravessada por diversos rios, apresenta altas temperaturas, umidade do ar elevada, predominância de clima tropical e presença das savanas.

2) África Meridional

Abrange os territórios dos seguintes países: África do Sul, Botsuana, Comores, Lesoto, Ilhas de Madagascar, Malawi, Moçambique, Namíbia, Eswatini, Zâmbia e Zimbábue. Essa região caracteriza-se pela presença de planaltos; clima tropical, desértico e mediterrâneo; e vegetação de savanas, estepes e florestas. Parte dela é rica em minérios como ouro, cobre e crômio. Em outras partes, é praticada a agricultura, como as plantações de cana-de-açúcar, café e fumo.

3) África Setentrional

Abrange os territórios dos seguintes países: Argélia, Egito, Líbia, Marrocos, Sudão e Tunísia, sendo a maior região do continente em termos de área. A população distribui-se de forma heterogênea pela área, concentrando-se nas porções de maior umidade.

Nessa região, também chamada Norte da África, há uma grande concentração de minérios voltados para o mercado de exportação, ao passo que a agropecuária é pouco desenvolvida, devido às suas condições naturais. Apenas no Vale do Rio Nilo é que a agricultura desenvolve-se, devido à grande fertilidade do solo, graças às cheias do rio.

4) África Ocidental

Abrange os territórios dos seguintes países: Benin, Burkina, Faso, Cabo Verde, Costa do Marfim, Gabão, Gâmbia, Gana, Guiné, Guiné-Bissau, Guiné Equatorial, Libéria, Mali, Mauritânia, Níger, Nigéria, Senegal, Serra Leoa, São Tomé e Príncipe, e Togo. Localiza-se entre o deserto do Saara e o golfo da Guiné.

A África Ocidental caracteriza-se pela predominância de clima equatorial, vegetação representada pelas savanas e florestas. A população concentra-se especialmente nas regiões ao sul, pois no Saara as condições geográficas não são atrativos populacionais. Nessa área a agricultura é uma das atividades econômicas praticadas, com destaque para o cultivo de cana-de-açúcar, cacau e banana.

5) África Oriental

Abrange os territórios dos seguintes países: Burundi, Djinouti, Eritreia, Etiópia, Quênia, Ruanda, Seychelles, Somália, Tanzânia e Uganda. Localiza-se entre a região da bacia hidrográfica do Congo e o Oceano Índico.

A África Oriental caracteriza-se pela presença de formações montanhosas, vulcões e lagos. O clima predominante é o tropical, e a vegetação é dos tipos equatorial, savana e estepes, com áreas desérticas.

A economia da região baseia-se na agricultura com o cultivo de café e algodão, voltado ao mercado de exportação. Essa região apresenta baixos índices de desenvolvimento humano e diversos problemas sociais.

História da África

A África é o berço da humanidade, pois há indícios de que o continente foi o primeiro a ser habitado por humanos. Nele foram encontrados diversos fósseis que comprovam essa teoria e também possibilitaram o estudo da evolução humana. Estima-se que a porção norte do continente seja a mais antiga do mundo, na qual se estabeleceu os povos egípcios.

O continente foi colonizado por povos europeus, como os espanhóis, portugueses e franceses. Muitos africanos foram arrancados e levados de seus países para outras partes do mundo pelos europeus, a fim de realizarem o trabalho escravo.

Assim a África foi dividida ao longo da sua colonização, segundo os interesses dos colonizadores, que ignoraram a realidade e identidade dos povos, agrupando-os em tribos com disparidades culturais. Foi após a Segunda Guerra Mundial que as colônias africanas iniciaram o seu processo de independência. Contudo, o continente ainda vive diversos conflitos territoriais e religiosos.

Leia também: Escravidão na África

População e idiomas

Vivem no continente mais de um bilhão de habitantes. No entanto e apesar do alto contingente, a África apresenta distribuição desigual da população, devido às condições geográficas que desfavorecem a ocupação das áreas.

O continente africano convive com grandes problemas de ordem social. Muitos países apresentam baixos Índices de Desenvolvimento Humano. Grande parte da população de alguns países convive com baixa qualidade de vida, fome e miséria. As taxas de natalidade e mortalidade são muito altas, enquanto a expectativa de vida é baixa.

Há uma grande diversidade cultural no continente, o qual possui várias etnias, tradições, religiões e línguas. Além das milhares de línguas africanas, falam-se as línguas trazidas pelos colonizadores, como o Francês, Inglês e Português. Essa última é falada por cinco países: Cabo Verde, Guiné-Bissau, São Tomé e Príncipe, Moçambique e Angola. Recentemente Guiné Equatorial também adotou o idioma. Caso tenha curiosidade sobre esse tema, leia nosso texto: População africana.

Relevo

O continente africano apresenta, em quase todo o seu território, planaltos com, aproximadamente, 750 metros de altitude limitados por escarpas.

Na região do deserto do Saara (região setentrional), encontra-se o planalto setentrional por onde percorre o Rio Nilo. Na região leste, encontra-se grandes montanhas como o Kilimanjaro e o Monte Quênia. Já na parte meridional, encontra-se a cadeia do Cabo, com altitude que ultrapassa 3400 metros.

Clima

O território africano é bastante diverso em termos climáticos. Podemos encontrar áreas com predomínio do clima equatorial, outras de clima tropical, assim como há também regiões de clima desértico e mediterrâneo. O clima equatorial é registrado na região ocidental; o tropical, na região central e sul; o desértico, na região setentrional, assim como o clima mediterrâneo.

Vegetação

A savana é a vegetação predominante no continente africano.
A savana é a vegetação predominante no continente africano.

No continente africano, podem ser encontradas faixas de floresta equatorial; savanas que predominam na maior parte do continente; vegetação mediterrânea; e estepes. Caso tenha maior interesse sobre o clima e a vegetação africanos, leia nosso texto: Aspectos naturais da África.

Economia

Índices econômicos e de desenvolvimento humano apontam que o continente africano é o mais pobre entre os continentes. Muitos países são considerados subdesenvolvidos.

A economia africana é baseada, principalmente, no setor primário, com o extrativismo e a agropecuária. O continente é rico em minerais como ouro e diamante. Em alguns países também são encontrados petróleo e gás natural. A exploração de recursos naturais é feita pelos europeus e também pelos norte-americanos, o que impede o desenvolvimento do país com base em suas próprias riquezas.

Veja também: Escravidão na atividade mineradora

O extrativismo animal e vegetal também destaca-se. Já no que tange à agropecuária, a agricultura realizada em alguns lugares é para subsistência e, em outros, para fim comercial.

Os principais cultivos para subsistência são: mandioca, milho, inhame e sorgo. Já dos cultivos voltados para o mercado destacam-se algodão, cacau, café e amendoim. Em relação à pecuária, a criação de gado ganha destaque em diversas áreas. A criação de ovelha também é comum no sul do continente.

Saiba mais: O que é subdesenvolvimento?

Curiosidades

  • Muitos turistas procuram a África para fazerem safári. O encontro com animais selvagens nas grandes savanas africanas está no roteiro de muitos aventureiros.

  • O Rio Nilo é considerado o maior rio do mundo.

  • Dos 30 países mais pobres do mundo, 21 são africanos.

  • Angola e África do Sul são os países com maior Produto Interno Bruto da África.

  • O Saara, maior deserto do mundo, localiza-se na África.

 

Por Rafaela Sousa
Graduada em Geografia

África é o continente localizado ao sul da Europa e sudoeste da Ásia, banhado pelo Oceano Atlântico.
África é o continente localizado ao sul da Europa e sudoeste da Ásia, banhado pelo Oceano Atlântico.

Listagem de Artigos

Lista de Exercícios
Questão 1

O mapa-múndi abaixo apresenta todos os continentes destacados em cores distintas. Marque a alternativa que corresponde à cor do continente africano no mapa.

a) Vermelho

b) Amarelo

c) Verde

d) Azul

e) Preto

Questão 2

Analise as alternativas sobre o continente africano e marque (V) para as verdadeiras e (F) para as falsas.

a) Com extensão territorial de 30,1 milhões de quilômetros quadrados, a África é o maior continente do planeta.

b) O continente africano é subdivido em África Mediterrânea e África Subsaariana, sendo o islamismo o divisor cultural e o deserto do Saara a barreira natural.

c) Vários países da África apresentam problemas socioeconômicos: baixo IDH, elevadas taxas de mortalidade infantil, baixa expectativa de vida, altos índices de analfabetismo e subnutrição.

d) A linha do Equador corta o continente africano na porção centro-sul, fazendo com que todo o território pertença ao Hemisfério Setentrional.

e) São países que integram o continente africano: África do Sul, Nigéria, Camarões, Jamaica, Angola e Somália.

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