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Etnia

Etnia é um conceito que se refere a um grupo humano que compartilha as mesmas origens, as mesmas tradições, a mesma língua e os mesmos traços morfológicos.

Crianças colombianas de diferentes etnias, um exemplo do multiculturalismo.[1]
Crianças colombianas de diferentes etnias, um exemplo do multiculturalismo.[1]
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A etnia é um conceito que se refere a um grupo humano que compartilha as mesmas origens, as mesmas tradições, a mesma língua e os mesmos traços morfológicos. É importante saber que a etnia não é determinada por fatores exclusivamente biológicos, como ocorre no conceito de raça, mas sim pela maneira como as pessoas se identificam e são identificadas em termos de sua cultura e herança.

Existem dezenas de milhares de grupos étnicos diferentes no mundo, cada um valorizando uma identidade cultural própria. Os eslavos, os maoris, os semitas, os bantus, os germânicos, os timenés e os ianomâmis são alguns exemplos. As relações interculturais nos ensinam a respeitar a legitimidade mútua de cada etnia, o que significa o oposto do etnocentrismo.

As diferenças sociais e culturais significam que os indivíduos ou grupos são apenas diferentes e não superiores ou inferiores. O indivíduo originário de uma etnia africana é diferente de um chinês ou de um eslavo, mas essas características particulares só servem para perceber que todo ser humano é igual exatamente porque cada um é único. 

Leia também: Etnocentrismo — posição ideológica que enxerga outra etnia com base na própria etnia

Tópicos deste artigo

Resumo sobre etnia

  • Etnia é um conceito que se refere a um grupo humano que compartilha as mesmas origens, as mesmas tradições, a mesma língua e os mesmos traços morfológicos.
  • Enquanto o conceito de raça aborda as diferenças culturais por um ângulo biologizante, o conceito de etnia tem abordagem culturalista.
  • Alguns exemplos das diversas etnias que existem no mundo são: eslavo, indo-ariano, bantu, semita, han, maori, inuíte, ashkenazi e tamil.
  • O Brasil é um país com mais de 305 etnias diferentes no seu território que falam muitas línguas.
  • A etnia é importante para a formação da identidade social dos indivíduos e para a valorização do multiculturalismo.

O que é etnia?

A etnia é um conceito que designa um grupo humano estável, na história e no tempo, que compartilha uma herança cultural comum. Geralmente, os indivíduos da mesma etnia têm as mesmas origens, práticas, crenças e costumes dotados de regularidade, falam a mesma língua e, por vezes, apresentam as mesmas características físicas.

Os indivíduos internalizam os valores, normas, tradições, costumes, linguagens e outros elementos culturais específicos de uma etnia por um processo de aprendizado chamado de endogenia cultural. É um aprendizado individual, por isso, dentro de um mesmo grupo étnico, existem diversos pontos de vista sobre os valores compartilhados.

Resumidamente, seja um menino, seja uma menina, seja um japonês, seja um brasileiro, a etnia afirma que as diferenças que existem entre todos decorrem de uma educação diferenciada e não somente em função de hormônios ou raças biológicas. E essas diferenças não podem ser usadas para criar superioridade ou inferioridade de uns sobre os outros.

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Tipos de etnias

Existem muitas etnias diferentes em todo o mundo, cada uma com sua própria identidade distintiva. Estes são apenas alguns exemplos, e há muitas outras etnias ao redor do mundo, cada uma contribuindo para a rica diversidade cultural global.

  • Eslavo
  • Indo-ariano
  • Bantu
  • Semita
  • Han
  • Maori
  • Inuíte
  • Ashkenazi
  • Tamil

Diferenças entre raça e etnia

Existem diferenças muito importantes entre os conceitos de raça e etnia:

  • Raça: é um conceito que leva ao determinismo biológico, alimentando a crença de que existem certas capacidades inatas às pessoas de uma “raça”.
  • Etnia: é um conceito que se refere a fatores puramente sociais percebidos na cultura de um grupo étnico e que não são definitivos.

A maioria dos sociólogos (e biólogos) contesta o conceito biológico de raça. Ele perdeu o significado diante do conhecimento do imenso volume de cruzamentos genéticos que, ao longo da história, originaram a população humana. Além disso, os níveis de aptidões mentais e inteligência são quase o mesmo em indivíduos de todos os grupos étnicos, o tornou despropositada a tentativa de apontar superiores e inferiores.

Apesar de o conceito de raça biológica ter perdido o sentido, permanece a ideia de raça como um conjunto socialmente construído de categorias usadas, sobretudo, como fundamento ideológico que sustenta a desigualdade e a opressão social. Desse modo, a raça ainda possui grande importância nas percepções, avaliações e comportamentos de indivíduos em relação a outros. Saiba mais sobre as diferenças entre raça e etnia clicando aqui.

Etnias do Brasil

O Brasil é um país mundialmente conhecido por suas etnias. Os habitantes originais são os indígenas, que representam a maior diversidade étnica. Estima-se a existência de 1,7 milhão de pessoas indígenas no Brasil, quase 1% da população, que falam 274 línguas e pertencem a mais de 305 etnias diferentes, como os tupinambás, guaranis, pataxós, xavantes ou ianomâmis.|1|

Os brasileiros de ascendência europeia são descendentes principalmente de portugueses. Antes da chegada deles, existiam cerca de 5 milhões de indígenas neste território. Além de portugueses, os brancos brasileiros também incluem imigrantes de diversas origens, como italianos, alemães, espanhóis e poloneses.

Foram os brancos os responsáveis por escravizar os africanos trazê-los para o Brasil durante o período colonial. Por causa disso, a população afrodescendente no Brasil é significativa. Ela é identificada com base na autodeclaração de pessoas pretas. Por outro lado, quem declarar cor de pele parda também é classificado pelas métricas oficiais no grupo dos negros.

Além dessas etnias, o Brasil recebeu muitos imigrantes sírios, libaneses, judeus, japoneses e chineses, que trouxeram consigo suas tradições culturais distintas. Por isso, somos um país mundialmente conhecido pela diversidade étnica e pela maneira como conduzimos a interação cultural entre esses diferentes grupos.

Etnias do mundo

As etnias do mundo podem variar ao longo do tempo devido a diversos fatores, como migração, crescimento populacional e eventos históricos ou climáticos, que podem até mesmo provocar o seu colapso. Além disso, algumas regiões podem ter uma diversidade étnica significativa. A seguir, veja uma lista de alguns grupos étnicos que historicamente foram populares em diferentes continentes, embora as populações exatas possam ter mudado ao longo dos anos.

→ Etnias da África

Algumas das etnias da África são:

  • hausa (Nigéria);
  • igbo (Nigéria);
  • ioruba (Nigéria, Benin);
  • oromo (Etiópia);
  • amhara (Etiópia).

→ Etnias da Ásia

Algumas das etnias da Ásia são:

  • han (China);
  • indo-ariano (Índia e Paquistão);
  • malaio (Malásia, Indonésia);
  • persa (Irã);
  • coreano (Coreia do Sul e Coreia do Norte).

→ Etnias da Europa

Algumas das etnias da Europa são:

  • eslavo (Rússia, Polônia, Ucrânia);
  • alemão (Alemanha);
  • francês (França);
  • inglês (Reino Unido);
  • espanhol (Espanha).

→ Etnias da América do Norte

Algumas das etnias da América do Norte são:

  • anglo-saxão (Estados Unidos, Canadá);
  • hispano-americano (México, Estados Unidos);
  • afro-americano (Estados Unidos, Canadá);
  • nativo americano (várias etnias).

→ Etnias da América do Sul

Algumas das etnias da América do Sul são:

  • mestiço (várias nações sul-americanas);
  • quechua (Peru, Bolívia, Equador);
  • aymara (Bolívia, Peru).

→ Etnias da Oceania

Algumas das etnias da Oceania são:

  • maori (Nova Zelândia);
  • papua (Nova Guiné);
  • micronésio (Micronésia);
  • polinésio (Havaí, Samoa, Tonga).

Lembrando que essas são apenas algumas das muitas etnias presentes em cada continente, e a diversidade étnica é uma característica significativa em muitas regiões do mundo. Além disso, as fronteiras étnicas podem ser fluidas, e as populações étnicas podem interagir e se mesclar ao longo do tempo.

Importância da etnia

A importância da etnia, para o indivíduo, é que ela desempenha um papel crucial na formação da sua identidade social. Ela fornece um senso de pertencimento e conexão, influenciando a maneira como as pessoas veem a si mesmas e como se relacionam com os outros.

A formação dos valores individuais e coletivos, assim como das visões de mundo, é profundamente influenciada pela etnia. As experiências partilhadas dentro de um grupo étnico exercem impacto significativo sobre as crenças, a ética e as perspectivas, modelando, dessa forma, a compreensão que os indivíduos têm do mundo que os cerca.

Por outro lado, a diversidade cultural do planeta está diretamente relacionada à etnia. A multiplicação dos grupos étnicos enriquece a sociedade porque proporciona uma variedade de perspectivas e modos de vida, o que é fundamental para reduzir os danos causados pelas atividades humanas na Terra.

A diversidade étnica é o espelho da complexidade humana. A etnia influencia tanto nossas experiências individuais quanto coletivas. Essa diversidade desempenha um papel crucial na construção de sociedades mais inclusivas e sustentáveis. Ao reconhecermos a importância da etnia, abrimos caminhos para uma convivência mais harmoniosa e respeitosa em nosso planeta.

Nota

|1|IBGE. Censo 2022. Disponível em: https://censo2022.ibge.gov.br/panorama/.

Crédito de imagem

[1]Luz Zuluaga Photography / Shutterstock

Fontes

IBGE. Censo 2022. Disponível em: https://censo2022.ibge.gov.br/panorama/.

LARAIA, Roque de Barros. Cultura: um conceito antropológico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2009

Escritor do artigo
Escrito por: Rafael Pereira da Silva Mendes Licenciado e bacharel em História pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Atuo como professor de Sociologia, Filosofia e História e redator de textos.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

MENDES, Rafael Pereira da Silva. "Etnia"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/sociologia/etnia.htm. Acesso em 14 de abril de 2024.

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