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Doenças causadas por vírus

As doenças causadas por vírus provocam, em geral, febre, dor de cabeça e no corpo, falta de apetite e indisposição. Não costumam possuir medicação específica para tratamento.

Representação do vírus da hepatite B no corpo humano, uma doença causada por vírus.
A hepatite B é uma doença causada por vírus que desencadeia inflamação no fígado.
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As doenças causadas por vírus, também conhecidas como viroses, acometem várias pessoas todos os anos, e são bastante conhecidas pela população. Existem viroses que são relativamente simples, como os resfriados, e outras que desencadeiam quadros mais graves, existindo, até mesmo, doenças sem cura, como é o caso da Aids.

Os vírus são organismos que se caracterizam por se reproduzirem apenas no interior de células, sendo, por esse motivo, conhecidos como parasitas intracelulares obrigatórios. Ao parasitar as células, os vírus podem desencadear doenças, provocando diferentes sintomas. Os sintomas dessas doenças podem ser resultados de diferentes processos, como a liberação de enzimas dos lisossomos após a destruição de uma célula, ou ainda em decorrência de componentes tóxicos presentes no parasita.

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Veja, a seguir, a lista de algumas doenças causada por vírus em humanos:

  • Aids

  • Catapora

  • Caxumba

  • Chikungunya

  • Condiloma acuminado

  • Dengue

  • Ebola

  • Febre amarela

  • Gripe

  • Hepatite (Hepatite A, hepatite B, hepatite C e hepatite D)

  • Herpes genital

  • HPV

  • Poliomielite

  • Raiva

  • Resfriado

  • Rubéola

  • Sarampo

  • Varíola

  • Zika

Vírus do HPV.
HPV é o nome dado a um grupo de vírus que afeta pele e mucosas. Alguns tipos de HPV estão relacionados com o câncer do colo do útero.

Tópicos deste artigo

Sintomas

Ao invadir uma célula, que pode ser de qualquer organismo vivo, os vírus podem desencadear doenças. No ser humano, essas doenças são muito comuns e geralmente causam febre, dor de cabeça e no corpo, falta de apetite e indisposição, sintomas relativamente inespecíficos.

Casal assoando o nariz e espirrando, sintomas típicos de um resfriado.
Dores no corpo, indisposição, falta de apetite e produção de coriza podem indicar um resfriado.

Os sintomas das viroses, por serem muito parecidos entre si, dificultam um diagnóstico preciso. É por isso que, ao procurar um médico, com o quadro clínico descrito anteriormente, recebemos rapidamente o diagnóstico de uma virose. É importante, no entanto, sempre a realização de exames mais específicos em casos de sintomas intensos e que persistam por muito tempo.

Algumas doenças causadas por vírus, no entanto, desencadeiam alguns sintomas mais específicos e que ajudam em um diagnóstico mais preciso, tais como:

  • Icterícia: é um sinal clínico que se caracteriza pela coloração amarelada da pele e das mucosas. A hepatite é uma doença viral que pode desencadear esse sintoma.

  • Bolhas vermelhas que coçam muito: podem ser observadas, por exemplo, em quadros de catapora.

  • Paralisia: pode ocorrer em casos de poliomielite.

  • Inchaço e dor nas glândulas salivares: são muito comuns em casos de caxumba.

  • Verrugas genitais: são um dos sintomas causados pela infecção pelo HPV.

  • Manchas vermelhas no corpo: podem, juntamente com outros sintomas, auxiliar no diagnóstico de problemas como zika e rubéola.

  • Coriza: sintoma também conhecido como “nariz escorrendo”, pode ser um sinal de gripe ou resfriado.

Tratamento

Para o tratamento das viroses, na maioria dos casos, o médico indica medicamentos que visam controlar os sintomas, como febre, dores, enjoos e vômitos. Isso se deve ao fato de que a maioria das doenças causadas por vírus não possui um medicamento específico para seu tratamento. Também é recomendado que o paciente mantenha repouso, hidrate-se bastante e cuide de sua alimentação. Geralmente, os sintomas de uma virose desaparecem em pouco tempo, entre três e sete dias.

Como salientado anteriormente, nem todas as doenças virais apresentam medicamentos específicos para seu tratamento, porém algumas podem ser tratadas com uso de fármacos que atuam inibindo a replicação viral, os chamados antivirais. Um exemplo desses medicamentos é o aciclovir, que impede a replicação do herpes vírus. Além do aciclovir, podemos citar o AZT (azidotimidina), que atua controlando a reprodução do HIV.

Prevenção

As doenças causadas por vírus apresentam diferentes formas de transmissão, e, portanto, apresentam também diferentes formas de prevenção. Dentre as principais medidas de proteção contra doenças virais destaca-se o uso das vacinas, que podem atuar contra várias doenças. Entre as doenças virais que podem ser prevenidas por meio de vacinas, estão em destaque: poliomielite, sarampo, rubéola, caxumba, hepatite B, febre amarela e gripe.

Imagem de uma seringa para representar as vacinas disponíveis para doenças causadas por vírus.
Várias vacinas estão disponíveis para a prevenção de doenças virais.

Hábitos de higiene e uma alimentação saudável também são pontos importantes para evitar as doenças causadas por vírus e também por outros agentes infecciosos. Além disso, evitar ficar em locais com muitas pessoas, manter os ambientes bem ventilados e evitar contato com doentes são formas de evitar a transmissão de doenças, principalmente aquelas que podem ser facilmente transmitidas por gotículas contendo o vírus presente no ar, como é o caso da gripe e do resfriado.

Leia também: 10 formas de prevenir-se de gripes e resfriados

Certas doenças, como o condiloma acuminado e a infecção pelo HIV, podem ser transmitidas pela relação sexual desprotegida. Desse modo, uma forma de prevenir de doenças virais é também utilizando camisinha em toda relação sexual.

Naquelas doenças que são transmitidas por vetores, como a dengue, zika e chikungunya, é importante controlar a proliferação desses vetores. Dentre as medidas que podem ser adotadas, destacam-se: manter o lixo tampado de modo a evitar o acúmulo de água; guardar garrafas vazias com a boca para baixo; limpar terrenos; manter calhas sempre limpas; e tampar as caixas d'água.

Características dos vírus

Os vírus são organismos que apresentam, como principal característica, a ausência de células, ou seja, são organismos acelulares. Eles apresentam uma estrutura relativamente simples, sendo formados por um ácido nucleico (DNA, RNA ou os dois) envolto por uma cápsula de proteína. Alguns vírus apresentam ainda um envelope membranoso, que é derivado da membrana plasmática das células hospedeiras.

Representação de um vírus.
Os vírus são estruturas formadas por uma cápsula que envolve o material genético.

Os vírus não possuem enzimas metabólicas nem formas de produzir proteínas, sendo necessário parasitar uma célula para conseguir realizar a sua reprodução. Devido a essas características, diz-se que os vírus são parasitas intracelulares obrigatórios.

Muito se discute se os vírus são ou não seres vivos. Essa discussão acontece, pois os vírus são acelulares e não apresentam metabolismo próprio. Entretanto, muitos pesquisadores aceitam os vírus como uma forma viva, uma vez que possuem material genético e apresentam capacidade de evoluir.

Fontes

SECRETARIA DE SAÚDE DE SÃO PAULO. Poliomielite e Síndrome Pós-Poliomielite. Disponível em: http://www.saude.sp.gov.br/resources/cve-centro-de-vigilancia-epidemiologica/areas-de-vigilancia/doencas-transmitidas-por-agua-e-alimentos/doc/2006/ifnet_poliospp.pdf.

HOSPITAL SANTA CRUZ. Vírus ser vivo ou não? Eis a questão! Disponível em: https://online.unisc.br/seer/index.php/epidemiologia/article/viewFile/4148/3376.

 

Por Vanessa Sardinha dos Santos
Professora de Biologia

Escritor do artigo
Escrito por: Vanessa Sardinha dos Santos Possui graduação em Ciências Biológicas pela Universidade Estadual de Goiás (2008) e mestrado em Biodiversidade Vegetal pela Universidade Federal de Goiás (2013). Atua como professora de Ciências e Biologia da Educação Básica desde 2008.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "Doenças causadas por vírus"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/doencas/doencas-causadas-virus.htm. Acesso em 23 de fevereiro de 2024.

Videoaulas


Lista de exercícios


Exercício 1

Sobre doenças causadas por vírus, assinale V ou F nas alternativas abaixo:

A) (  ) Vírus podem infectar seres vivos não pertencentes ao Reino Animalia. 

B) (  ) A gripe e resfriado comum são doenças causadas por vírus. 

C) (  ) A hepatite A pode ser transmitida sexualmente. 

D) (  ) A dengue e a febre amarela são provocadas pelo mesmo agente etiológico. 

E) (  ) A catapora também é chamada de varicela. Verdadeiro.
 

Exercício 2

Dentre os grupos de doenças citados abaixo, marque a alternativa na qual todas elas sejam causadas por vírus.

A) Dengue, herpes, caxumba e mononucleose.

B) Hanseníase, febre amarela, hepatite, varíola.

C) Dengue, febre amarela, toxoplasmose, gripe e AIDS.

D) Condiloma acuminado, HIV, gonorreia e herpes.

E) Catapora, oxiurose, poliomielite e rubéola.
 

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