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Poliomielite

A poliomielite é uma doença viral que provoca paralisia em parte de seus acometidos.

Criança recebendo a vacina da poliomielite.
Campanha de vacinação contra a poliomielite no Paquistão. [1]
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A poliomielite, também chamada de paralisia infantil ou simplesmente pólio, é uma doença grave que leva o paciente à paralisia. Estima-se que, no final da década de 1980, cerca de 1.000 crianças ficavam paralíticas diariamente, o que chamou a atenção da Organização Mundial da Saúde (OMS), que estabeleceu metas para a erradicação da doença até o ano 2000.

No nosso país, o último caso de poliomielite selvagem registrado e confirmado foi em 1989, e o certificado de erradicação foi recebido em 1994.

Provocada por um vírus da família Picornaviridae e do gênero Enterovírus, a poliomielite acomete os neurônios motores inferiores, desencadeando a sua necrose. Atinge geralmente crianças com idade inferior a quatro anos, mas também pode ocorrer em adultos que não foram vacinados, sendo, nesses casos, mais grave e responsável por um maior número de sequelas.

Leia mais: Sarampo - Mais uma doença que foi erradicada no Brasil

Tópicos deste artigo

Transmissão e sintomas da poliomielite

A transmissão ocorre principalmente de uma pessoa para a outra por intermédio das vias fecal-oral ou oral-oral. A doença manifesta-se em duas fases, sendo, portanto, considerada uma enfermidade de curso bifásico. Inicialmente os sintomas são pouco específicos, caracterizando-se pela presença de febre, dores de cabeça, irritação nas meninges e distúrbios gastrointestinais, como vômito e constipação.

Depois dessa fase, inicia-se o comprometimento dos neurônios motores, ocorrendo a paralisia. A doença pode levar o paciente à morte caso ocorra o comprometimento de partes do sistema nervoso que controlam o sistema respiratório e digestório.

Em alguns pacientes, no entanto, a poliomielite pode ser assintomática ou ainda se limitar aos sintomas iniciais, não levando, portanto, à paralisia. Nessas pessoas, pode ocorrer, após alguns anos, um problema conhecido como síndrome pós-pólio, que desencadeia:

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  • fraqueza muscular;

  • fadiga;

  • dores nas articulações, ossos e músculos e

  • problemas na deglutição, fala e respiração.

Existe tratamento para a poliomielite?

Como não existe tratamento específico para a poliomielite, o ideal é a prevenção, principalmente pela vacinação. Para isso, há a vacina oral (composta por vírus atenuados e administrada via oral) e a vacina inativada (formada por vírus mortos e administrada por via intramuscular ou subcutânea).

Ambas apresentam vantagens e desvantagens, mas a forma oral, que é uma das mais conhecidas em nosso meio, está relacionada com riscos de paralisia associada aos vírus vacinais, o que pode representar um problema na luta contra a erradicação.

Veja mais: A importância da vacinação

Erradicação da poliomielite

A fórmula para o sucesso da erradicação da poliomielite ao redor do mundo foi a introdução das vacinas e a realização de campanhas para vacinação em massa. Essas medidas fizeram com que o poliovírus selvagem fosse eliminado, entretanto, não é uma garantia de que formas da doença associada à vacina, por exemplo, não ocorram.

A preocupação de que a paralisia volte a ser um problema advém do fato de que muitos países onde a poliomielite é endêmica apresentam baixa cobertura de vacinação. Além disso, em muitas comunidades, a imunização não é feita em razão da pouca aceitação e da falta de verbas para dar continuidade ao programa de erradicação. Esses fatores podem contribuir para o surgimento de novos surtos.

Crédito de imagem

[1] Shutterstock e Asianet-Pakistan

Escritor do artigo
Escrito por: Vanessa Sardinha dos Santos Possui graduação em Ciências Biológicas pela Universidade Estadual de Goiás (2008) e mestrado em Biodiversidade Vegetal pela Universidade Federal de Goiás (2013). Atua como professora de Ciências e Biologia da Educação Básica desde 2008.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "Poliomielite"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/doencas/poliomielite.htm. Acesso em 26 de fevereiro de 2024.

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