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Arsênio

Química

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O Arsênio é um elemento químico de símbolo As com número atômico 33 e com massa atómica75 u, é um semimetal (metalóide) encontrado no grupo 15 (5A) da Classificação Periódica dos Elementos. Esse elemento é conhecido desde a Idade Média, está entre os considerados metais pesados e pode ser encontrado em meteoritos, o que significa que é um elemento comum no Universo.

O arsênio pode ser liberado na natureza através de causas naturais, como o contato da água de rios e nascentes com rochas que apresentam elevada concentração do metal. Este elemento é considerado tóxico por ser um semimetal pesado, tanto que suspeita-se que a morte de quem o apresentou em 1520, o cientista Paracelso, pode ter sido causada por auto-ingestão de sais de arsênio.

Existem mais mortes provocadas por Arsênio na História, como a de Napoleão Bonaparte. Foram encontrados, através de exame pericial, compostos de arsênio nos fios de cabelo do célebre Napoleão. Essa contaminação provavelmente teve sua origem na cela onde esteve recluso na ilha de Elba, onde havia materiais vinculados ao elemento Arsênio.

A intoxicação por Arsênio provoca em casos menos graves, o aparecimento de feridas na pele que não cicatrizam, chegando a um estado mais crítico da contaminação podem aparecer grandenas, danos a órgãos vitais e até câncer de pele. Em casos de ingestão pode levar à morte.

Na cidade de Bangladesh na Índia, no ano de 1995, foi revelada a contaminação por arsênio nas águas consideradas potáveis, gerando uma vasta crise de contaminação por este elemento tóxico. Até hoje estima-se que cerca de 20 a 75 milhões de pessoas no país estão ameaçadas devido ao arsênico presente na água.

Mas, apesar de ser perigoso, o Arsênio tem suas utilidades como, por exemplo, no endurecimento de ligas de cobre e chumbo e na fabricação de certos tipos de vidros especiais.

Por Líria Alves
Graduada em Química

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Arsênio: elemento de cor amarela presente em rochas
Arsênio: elemento de cor amarela presente em rochas

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SOUZA, Líria Alves de. "Arsênio"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/quimica/arsenio.htm. Acesso em 16 de outubro de 2019.

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