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Camada de ozônio

Geografia

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A camada de ozônio (O3) é formada por gases atmosféricos, que se encontram entre 20 km e 35 km de altitude, na estratosfera. Sua função prioritária na atmosfera terrestre é filtrar e impedir a passagem dos raios ultravioletas (UV-A, UV-B e UV-C) para a superfície da Terra.

A importância central da camada de ozônio é impedir a entrada dos raios ultravioletas. Ao realizar essa função primária, os resultados são positivos, pois o filtro UV impede o aquecimento da Terra, que, por sua vez, não desenvolve o efeito estufa, o aquecimento global, doenças desencadeadas por esse processo, como o câncer de pele, a diminuição de biodiversidade, entre outros. Sua destruição está ocorrendo pela emissão desenfreada de gases como o CFC, o que provoca o aumento do efeito nocivo à saúde humana e do planeta.

Leia também: Quatro novos gases que destroem a camada de ozônio

Formação da camada de ozônio

A camada de ozônio (O3) é formada por gases atmosféricos, que se encontram entre 20 km e 35 km de altitude, na estratosfera. Aproximadamente 90% da camada de ozônio são formados por esse gás.

Na atmosfera, esse gás é criado quando a radiação solar ultravioleta (UV) entra em contato com o oxigênio (O) e interage com a molécula de oxigênio, fazendo com que ela seja quebrada em dois átomos de oxigênio (O2). Ao entrarem em contato com outra molécula de oxigênio, forma-se o ozônio. Observe a seguinte equação:

(O2 + O = O3)

Dessa maneira, observa-se a importância dessa interação dos raios UV com o oxigênio, na formação de mais gás oxigênio e na promoção da manutenção natural da camada de ozônio.

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Função da camada de ozônio

A função prioritária da existência da camada de ozônio na atmosfera terrestre é filtrar e impedir a passagem dos raios ultravioletas (UV-A, UV-B e UV-C) para a superfície da Terra. Desse modo, qualquer alteração na camada de ozônio afeta diretamente essa função, causando um desequilíbrio ambiental.

Funcionamento da camada de ozônio.
Funcionamento da camada de ozônio.

Entende-se que essa camada protege os seres vivos em diversos momentos e de diversos fatores que são provocados pela inexistência ou destruição da camada de ozônio. São problemas relacionados à saúde e ao equilíbrio ambiental que podem levar à destruição da vida na Terra. Destacam-se:

Veja também: Sete desastres ecológicos causados pelo homem 

Importância da camada de ozônio

Entende-se que a importância da camada de ozônio está relacionada ao equilíbrio do planeta Terra, de modo geral, sua manutenção natural evita esses problemas ambientais enfrentados na atualidade.

A importância central da camada de ozônio é impedir a entrada dos raios ultravioletas. Ao realizar essa função primária, os resultados são positivos, pois o filtro UV impede o aquecimento da Terra, que não desenvolve o efeito estufa ou aquecimento global, não havendo o derretimento das calotas e, consequentemente, o aumento do nível dos oceanos. Por fim, nenhum tipo de biodiversidade é afetado por esse fenômeno do aumento das águas, o ciclo da água mantém-se, e o equilíbrio ambiental e natural permanece.

Pensar no funcionamento da camada de ozônio e sua importância é o mesmo que pensar na saúde e manutenção da vida no planeta Terra, e manter o funcionamento da camada refletirá nesse mesmo resultado.

O que prejudica a camada de ozônio?

A camada de ozônio está sendo prejudicada pela existência de gases que entram em contato com os raios UV e com eles acabam reagindo, diminuindo a quantidade de gases ozônio na atmosfera terrestre. São várias substâncias, como:

  • Óxido nítrico (NO)
  • Dióxido de carbono (CO2)
  • Clorofluorcarbonetos (CFCs)
  • Óxido nitroso (N2O)

Esses gases são produzidos por diversas atividades, como a queima de combustíveis fósseis, a queima de combustíveis nos veículos e as indústrias químicas, até mesmo eletrodomésticos e produtos usados no dia a dia são responsáveis por prejudicar a camada de ozônio.

Ao entrarem em contato com a camada, as moléculas dessas substâncias promovem a decomposição da molécula de ozônio (O3), criando-se assim gás oxigênio (O). A ausência de ozônio na camada desfaz sua função central de filtrar os raios ultravioletas. Essa ação ocasiona problemas na camada de ozônio.

Destruição da camada de ozônio

O ozônio pode ser destruído na atmosfera de maneira natural ou como resultado das atividades humanas. Naturalmente ele é destruído pela radiação ultravioleta do Sol, a cada molécula de ozônio destruída, um de átomo de oxigênio e uma molécula de oxigênio são formados, podendo recombinar-se para produzir o ozônio novamente, e assim fazer a manutenção da camada de ozônio.

Apesar de sua reconstituição natural, a camada de ozônio está sendo alterada quimicamente e não está voltando ao normal, sendo alterada pelas intensas atividades humanas, com a queima de combustíveis fósseis e o desenvolvimento industrial. Alguns gases estão entre os mais nocivos emitidos na atmosfera, capazes de alterar a camada de ozônio, são eles:

  • Halom (CBrCtF2)
  • Tetracloreto de carbono (CTC)
  • Hidroclorofluorcarbono (HCFC)
  • Clorofluorcarbono (CFC)
  • Brometo de metila (CH3BR)

Quando liberados, esses gases chegam até a camada de ozônio e deslocam-se acima dela, promovendo sua alteração e consequente destruição. Outro aspecto relevante está no fato de que alguns elementos químicos ficam ativos por 80, 90, 100 anos.

Buraco na camada de ozônio

O buraco na camada de ozônio consiste num fenômeno que ocorre nas regiões polares, especialmente na Antártica, onde ocorre a diminuição da concentração de ozônio. Trata-se de um fenômeno natural em certas épocas do ano e que depois desaparece. Sua existência na Antártica é mais facilitada devido ao frio da região, que permite uma maior interação entre os elementos químicos.

Buraco na camada de ozônio – entrada de radiação e raios ultravioletas
Buraco na camada de ozônio – entrada de radiação e raios ultravioletas.

Nas últimas décadas o buraco começou a não desaparecer, devido ao aumento dos gases na atmosfera, resultado das atividades dos seres humanos. O exemplo mais comum de gás poluente é o do gás clorofluorcarbono, que reage facilmente com o ozônio e é muito usado na indústria, em geladeiras, freezeres e spray aerossol.

Atualmente há uma tentativa mundial de diminuir-se o uso e produção desses gases, a fim de estabilizar a camada de ozônio e impedir o crescimento do buraco, considerando que sua destruição trará resultados nocivos à saúde humana e ao equilíbrio ambiental planetário.

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Consequências da destruição da camada de ozônio

Como já mencionado, o planeta Terra precisa do funcionamento e existência da camada de ozônio como forma de proteção à radiação vinda do Sol e à chegada dos raios ultravioletas na litosfera. Sua destruição ocasionaria alguns problemas.

Sem a proteção da camada de ozônio, vários impactos ao meio ambiente e à saúde seriam registrados com maior frequência. Dentre eles destacamos:

  • Riscos e danos à visão
  • Envelhecimento precoce
  • Aumento dos casos de câncer de pele
  • Degeneração de células da pele
  • Enfraquecimento do sistema imunológico

Tais fatores ligados à saúde mais aqueles de desequilíbrio ambiental (como aumento da temperatura da Terra, ou redução das calotas polares e consequente aumento dos níveis dos oceanos) só podem ser sanados à medida que ações governamentais e práticas sejam efetivadas, revertendo, assim, o processo de aumento real da camada de ozônio.

 

 

Por Gustavo Henrique Mendonça
Professor de Geografia 

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

MENDONçA, Gustavo Henrique. "Camada de ozônio"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/camada-de-ozonio.htm. Acesso em 20 de setembro de 2021.

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