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Desequilíbrio ambiental

Biologia

Desequilíbrio ambiental pode ocorrer como consequência da ação humana ou de eventos naturais. Poluição, desmatamento e queimadas podem provocar desequilíbrio ambiental.
A ação do homem pode ser responsável pelo desequilíbrio ambiental.
A ação do homem pode ser responsável pelo desequilíbrio ambiental.
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Desequilíbrio ambiental pode ser definido, de maneira simplificada, como alterações no meio ambiente que interferem de maneira negativa em um ecossistema. O homem é responsável por uma série de ações que impactam negativamente o meio ambiente, provocando desequilíbrio. Uma delas são as queimadas, que matam várias espécies, provocam destruição de habitat e desencadeiam poluição atmosférica.

Leia também: A relação entre impactos ambientais e o surgimento de doenças

Resumo sobre desequilíbrio ambiental

  • Desequilíbrio ambiental são alterações no meio ambiente que interferem de maneira negativa em um ecossistema.
  • Tempestades, erupções vulcânicas e terremotos são eventos naturais que podem provocar desequilíbrio ambiental.
  • O homem pode provocar desequilíbrio ambiental por meio da poluição, caça e introdução de espécies exóticas, por exemplo.
  • O desequilíbrio ambiental pode provocar o aumento de doenças nos seres humanos e uma série de prejuízos econômicos.

O que é desequilíbrio ambiental?

Ecossistema é o nome dado a um conjunto de organismos que vivem em determinado local e interagem entre si e com o meio que os cerca. Um ecossistema apresenta, portanto, componentes bióticos (seres vivos) e abióticos (fatores físicos e químicos, como vento, luz, chuva e temperatura).

Em um ecossistema, observa-se um equilíbrio entre os seres vivos e o ambiente em que vivem. Eventos perturbadores, como tempestades, terremotos, queimadas, poluição e caça, podem romper com esse equilíbrio, fazendo, por exemplo, com que algumas espécies se multipliquem exageradamente e outras deixem de existir.

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Quais são os fatores que provocam o desequilíbrio ambiental?

O desequilíbrio ambiental pode ser provocado tanto por eventos naturais quanto como consequência de atividades humanas. Veja, a seguir, algumas das suas principais causas.

  • Fatores naturais

O equilíbrio de um ecossistema pode ser ameaçado por fatores naturais. Grandes furacões, tempestades, maremotos, terremotos e erupções vulcânicas, por exemplo, podem causar a destruição do ambiente e morte de várias espécies. Em alguns desses eventos, a destruição é tão grande que o desenvolvimento de uma comunidade fica prejudicado por vários anos.

Vale destacar, no entanto, que, em algumas situações, eventos periódicos e cíclicos podem ser responsáveis por selecionar algumas adaptações dos seres vivos que os auxiliam a sobreviver a tais eventos. Esse é o caso de algumas plantas do Cerrado, que apresentam caules adaptados a suportar a ação do fogo e sementes que germinam mais facilmente após a ação desse agente. Essa adaptação é importante, pois o Cerrado apresenta características que favorecem a ocorrência periódica de incêndios.

  • Videoaula sobre queimadas

  • Fatores antrópicos (ações humanas)

Atualmente, o homem constitui uma grave ameaça ao meio ambiente, sendo responsável por causar grandes desequilíbrios ambientais. Algumas das ações humanas que podem prejudicar um ecossistema são:

  • Poluição: pode colocar em risco o desenvolvimento de diferentes espécies. Imagine, por exemplo, a poluição por derramamento de petróleo. Ao ser liberado no ambiente aquático, o petróleo cria uma barreira que interrompe a passagem de luz, impedindo organismos fotossintetizantes de realizar a fotossíntese. Com a redução desses organismos, que constituem a base da cadeia alimentar, todos os outros grupos de seres vivos que fazem parte dessa cadeia são prejudicados.
  • Desmatamento: quando o ser humano desmata uma região, ele não é responsável apenas pela morte de espécies vegetais. As plantas são responsáveis por fornecer alimento e casa para diferentes animais, que ficam sem alimento e têm seu habitat destruído como consequência do desmatamento. Além disso, o desmatamento pode provocar degradação do solo e influenciar até mesmo no clima, reduzindo as chuvas e prolongando estações secas.
  • Queimadas: assim como o desmatamento, elas provocam a perda de habitat para várias espécies. Além disso, vários organismos são mortos em decorrência do fogo, também  responsável por provocar poluição atmosférica e comprometer a saúde do solo.
  • Caça e pesca: todos os seres vivos apresentam grande importância em um ecossistema, e a retirada de uma única espécie pode ser responsável por provocar grande desequilíbrio ambiental. Imagine, por exemplo, que uma espécie grande de felino é amplamente caçada em uma região. Com a redução do número de indivíduos daquela espécie, todas as suas presas começam a aumentar-se em número, uma vez que não há mais a presença de predadores. O aumento do número dessas presas pode ocorrer de modo exagerado, fazendo com que haja competição entre elas e redução dos recursos disponíveis, como alimento.
  • Introdução de espécies exóticas: muitas pessoas pensam que a introdução de novas espécies pode aumentar a biodiversidade de uma região, mas essa não é uma verdade.

Ao se colocar uma espécie em um novo habitat, ela poderá, por exemplo, reproduzir-se exageradamente devido à ausência de predadores; competir por recursos com espécies nativas; transmitir doenças que não ocorriam naquele local; alimentar-se de espécies nativas a ponto de provocar uma extinção local, entre vários outros problemas.

O caramujo-gigange-africano é um exemplo de espécie introduzida em nosso território. Trazido para o Brasil como um substituinte do escargot, esse animal se espalhou exageradamente pelo território devido à ausência de predadores naturais, e hoje representa um problema ambiental e também de saúde, uma vez que participa do ciclo de transmissão de doenças.

Leia mais: Ações antrópicas no meio ambiente – expressão ficou conhecida pelos impactos causados pelo homem

Quais são as consequências do desequilíbrio ambiental?

Ilustração do planeta Terra rodeado, por todos os lados, por vírus, representando o conceito de pandemia.
O desequilíbrio ambiental está relacionado com o surgimento de doenças.

Como vimos ao longo do texto, o desequilíbrio ambiental ocorre quando algum fator interfere no equilíbrio de um ecossistema. Quando isso acontece, podemos ter, por exemplo:

  • Aumento de determinada espécie ou até mesmo extinção de outras

A multiplicação exagerada de uma espécie pode ser bastante prejudicial. Um exemplo disso são as nuvens de gafanhotos, que podem ser responsáveis por destruir plantações inteiras, causando grandes prejuízos econômicos.

  • Aumento de doenças em seres humanos

O desequilíbrio ambiental também está relacionado com o aumento de doenças em seres humanos. Um dos motivos é a alteração da dinâmica ecológica de muitos vetores. Além disso, o contato com animais silvestres, seja para fins de alimentação, seja para captura para coleções, por exemplo, também pode favorecer a transmissão de zoonoses. Alterações no meio ambiente, como as provocadas pela poluição atmosférica, podem ser responsáveis também pelo desenvolvimento de doenças em humanos, como problemas respiratórios.

Confira no nosso podcast: O “alerta vermelho” do clima em 2021

  • Intensificação de eventos climáticos

Alterações no meio ambiente também estão sendo responsáveis pela intensificação de eventos climáticos, como grandes tempestades e longos períodos de seca, os quais podem prejudicar o desenvolvimento de agricultura e até mesmo acentuar a questão da fome em algumas regiões do planeta. Além disso, ondas de calor intenso podem ser responsáveis por levar pessoas vulneráveis à morte, bem como as ondas de frio.

Redução da qualidade do ar e da água, desenvolvimento de doenças, eventos climáticos extremos e perdas econômicas são apenas algumas das consequências para o ser humano da sua falta de cuidado com o meio ambiente. Precisamos entender que todo o planeta é conectado e que um ambiente em desequilíbrio pode afetar todos os seres que nele vivem.

 

Por Vanessa Sardinha dos Santos
Professora de Biologia

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "Desequilíbrio ambiental"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/biologia/desequilibrio-ambiental.htm. Acesso em 25 de setembro de 2021.

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