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Agricultura intensiva e meio ambiente

Geografia

Compreender as relações existentes entre agricultura intensiva e meio ambiente é importante para diagnosticar os problemas e propor soluções.
A irrigação, o uso excessivo de minerais e a retirada da vegetação original podem causar erosões no solo
A irrigação, o uso excessivo de minerais e a retirada da vegetação original podem causar erosões no solo
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Agricultura intensiva é um sistema produtivo caracterizado pela utilização intensiva das novas técnicas e tecnologias para o aumento da produtividade agrícola. É um agrossistema típico de países desenvolvidos e, quando presente nos países subdesenvolvidos, frequentemente a produção destina-se à exportação.

Agricultura intensiva e meio ambiente

É fato que a Agricultura Intensiva, por meio dos recursos por ela utilizados, promoveu uma verdadeira revolução no aumento da produtividade e na redução de tempo para a obtenção de resultados na agricultura. Entretanto, esse avanço não ocorreu sem custos aos recursos naturais. Há diversos aspectos desse sistema que provocam críticas dos ambientalistas.

Vejamos alguns dos impactos ambientais provocados pela agricultura intensiva:

  • Uma área que será cultivada pela primeira vez já sofrerá o primeiro impacto, que é a retirada da cobertura vegetal original. O desmatamento de áreas para o cultivo é essencial para a agricultura intensiva, pois a utilização de maquinário não é compatível com o plantio integrado à vegetação original;

  • A agricultura intensiva, por ser mecanizada, é uma modalidade que utiliza muita energia e combustíveis fósseis, como o óleo diesel. A utilização de implementos agrícolas e máquinas, como arados mecânicos, plantadeiras, pulverizadores e colheitadeiras, contribui para a queima desses combustíveis e a consequente poluição do ar;

  • Poluição dos solos e da água pelo uso de defensivos agrícolas, os chamados agrotóxicos, que são utilizados para combater as pragas que atingem as lavouras. Entretanto, esses produtos químicos não atingem apenas o campo cultivado. Muitas vezes, quando chove ou quando o terreno é irrigado, os pesticidas são levados para as camadas mais profundas do solo e para os mananciais de água doce;

A poluição dos solos e da água e a diminuição da biodiversidade são consequências do uso de agrotóxicos
A poluição dos solos e da água e a diminuição da biodiversidade são consequências do uso de agrotóxicos

  • Além da poluição, o uso indiscriminado de agrotóxicos pode colaborar para a diminuição da biodiversidade, pois esses pesticidas, muitas vezes, não atingem apenas as pragas, mas também organismos (animais e plantas) que estão no raio de aplicação do agrotóxico;

  • O uso dos Organismos Geneticamente Modificados (OGM), os chamados transgênicos, também é alvo de queixas por parte dos ambientalistas. Uma das contestações faz referência à perda ocasionada à vegetação e lavouras vizinhas ao local que recebeu imunidade a alguma infestação. Como as pragas (fungos, bactérias, insetos) não conseguem atingir a lavoura transgênica, elas migram para as lavouras ou vegetação vizinhas;

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Segundo os ambientalistas, o uso de sementes transgênicas pode acarretar impactos negativos ao meio ambiente
Segundo os ambientalistas, o uso de sementes transgênicas pode acarretar impactos negativos ao meio ambiente

  • Enfraquecimento total do solo pelo uso ininterrupto e pela excessiva utilização de minerais corretivos e agrotóxicos, que podem salinizá-lo. Essa ocorrência pode prejudicar permanentemente o solo, tornando-o inapto a receber qualquer tipo de cultivo;

  • A irrigação é responsável pela utilização de grande parte da água potável. Mais da metade da água consumida é destinada a irrigar campos cultivados. Em uma época como a atual em que já se tem falta de água para o consumo em diversos locais, essa informação por si só já se configura como uma preocupação ambiental importante;

  • A retirada da cobertura vegetal original para o plantio (desmatamento) em conjunto com a irrigação e utilização de minerais corretivos é a combinação ideal para o surgimento de erosões no solo. Mesmo no período em que o solo está recebendo plantações, podem ocorrer, quando a drenagem da água não é bem feita, erosões que podem comprometer, inclusive, a produção.

As técnicas utilizadas na agricultura intensiva podem acarretar prejuízos irreparáveis ao solo
As técnicas utilizadas na agricultura intensiva podem acarretar prejuízos irreparáveis ao solo

Ao mesmo tempo em que ocorrem protestos e críticas ao modelo de produção da agricultura intensiva, muitos pesquisadores e ambientalistas têm proposto alternativas de produção agrícola que não causem tantos impactos ao meio ambiente. Algumas das soluções apontadas são o reúso da água na agricultura, a utilização de fertilizantes e defensivos biológicos e a agricultura orgânica, que elimina a utilização de produtos químicos em sua produção. Essas e outras iniciativas trazem esperança de uma produção agrícola que tenha uma convivência mais pacífica com o meio ambiente.


Por Amarolina Ribeiro
Graduada em Geografia

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

RIBEIRO, Amarolina. "Agricultura intensiva e meio ambiente"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/agricultura-intensiva-meio-ambiente.htm. Acesso em 24 de agosto de 2019.

Lista de Exercícios
Questão 1

Queda no número de borboletas no Reino Unido choca cientistas

Um dado chamou a atenção dos cientistas britânicos esta semana: neste verão, constatou-se uma brutal queda no número de borboletas. A informação vem do Big Butterfly Count, um órgão de pesquisa britânico [...] A borboleta-pavão, por exemplo, sofreu uma redução de 42% da sua população em relação ao ano passado.

“Choque e mistério” foram as palavras utilizadas pelos cientistas da Butterfly Conservation. Entre os possíveis motivos para essa diminuição do número de borboletas estão a irregularidade das estações do último ano, além dos impactos da agricultura intensiva e uso de pesticidas.

Disponível em: http://www.oeco.org.br/blogs/salada-verde/queda-no-numero-de-borboletas-no-reino-unido-choca-cientistas/ - 21/10/2016 - adaptado

A respeito da agricultura intensiva, avalie as proposições a seguir:

I) É um agrossistema típico de países desenvolvidos e, quando presente nos países subdesenvolvidos, em geral, a produção é destinada à exportação.

II) As técnicas e insumos empregados na agricultura intensiva são inócuos para o meio ambiente, uma vez que as tecnologias utilizadas nessa modalidade têm foco na sustentabilidade.

III) Agricultura intensiva é um sistema produtivo caracterizado pela utilização intensiva das novas técnicas e tecnologias para o aumento da produtividade agrícola.

IV) A agricultura intensiva promoveu uma revolução no aumento da produtividade e na redução de tempo para a obtenção de resultados na produção agrícola.

Assinale a alternativa correta:

a) F, V, V, V

b) V, V, F, V

c) F, V, F, V

d) V, F, V, V

e) V, F, V, F

Questão 2

“A poluição genética, a perda de biodiversidade, o surgimento de ervas daninhas resistentes a herbicidas, o aumento do uso de agrotóxicos e a perda da fertilidade natural do solo são os principais riscos ambientais”. Que tecnologia empregada na agricultura intensiva pode provocar os danos acima citados?

a) irrigação dos terrenos cultivados.

b) técnicas de terraceamento e drenagem.

c) utilização de insumos agrícolas como pesticidas.

d) uso indiscriminado de fertilizantes.

e) uso de Organismos Geneticamente Modificados.

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