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Camadas da Terra

A crosta, o manto e o núcleo são as camadas internas da Terra. Com suas particularidades, elas interagem umas com as outras, conferindo dinamismo ao nosso planeta.

Representação gráfica das camadas do planeta Terra.
O planeta Terra é formado por três camadas: crosta, manto e núcleo (externo e interno).
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As camadas da Terra são três: crosta, manto e núcleo. Elas compõem a estrutura interna do nosso planeta e possuem particularidades que as definem, como composição química, densidade e temperatura. Entre cada uma das camadas existe uma faixa de transição que recebe o nome de descontinuidade.

As diferentes camadas constituem corpos dinâmicos que apresentam processos internos próprios e também interagem entre si, resultando muitas vezes em fenômenos sentidos e observados na superfície terrestre, como abalos sísmicos, transformações no relevo e vulcanismo.

Leia também: Fluxo geotérmico — a troca de calor no interior da Terra

Tópicos deste artigo

Resumo sobre as camadas da Terra

  • O planeta Terra é formado por três camadas principais: crosta, manto e núcleo.

  • A zona de transição entre uma camada e outra recebe o nome de descontinuidade.

  • A crosta é a camada mais externa e de menor espessura da Terra, constituída por material sólido. Divide-se em crosta continental e oceânica, podendo chegar a 70 km de espessura.

  • Chamada também de litosfera, a crosta terrestre não é contínua. Ela é constituída por grandes blocos rochosos que se movimentam sobre a astenosfera, chamados de placas tectônicas.

  • Entre a crosta e o manto fica a descontinuidade de Mohorovičić.

  • O manto terrestre fica entre a crosta e o núcleo, entre 100 e 2900 km de profundidade. Apresenta temperaturas altíssimas e varia de pastoso, no manto superior, a líquido, no manto inferior.

  • É no manto superior que fica a astenosfera, camada de magma, sobre a qual as placas tectônicas se movimentam como resultado das correntes de convecção.

  • Entre o manto e o núcleo fica a descontinuidade de Gutenberg.

  • O núcleo terrestre é a camada mais interna da Terra. Formado por níquel e ferro, divide-se entre o núcleo externo, que é líquido, e o núcleo interno, que se encontra no estado sólido.

  • Com espessura de 3480 km, as temperaturas no núcleo terrestre chegam a 5000 °C.

Videoaula sobre camadas da Terra

Quais são as camadas da Terra?

A estrutura do planeta Terra é formada por três camadas principais, que são a crosta, o manto e o núcleo. Conforme veremos em detalhes na sequência, cada uma dessas camadas apresenta características particulares, como composição química, espessura, densidade, viscosidade e temperatura. As suas propriedades distintas fazem com que o comportamento de cada uma das camadas da Terra também seja distinto.

A análise das ondas sísmicas, fundamental para a compreensão da estrutura terrestre, permitiu ainda a identificação de descontinuidades no interior do planeta, que nada mais são do que áreas de transição entre uma camada e outra.

Ilustração representando as camadas da Terra: crosta, manto e núcleo (externo e interno).
A crosta, o manto e o núcleo, que se divide em núcleo externo e interno, constituem a estrutura da Terra.

Crosta terrestre

A crosta terrestre é a camada mais superficial e de menor espessura do planeta Terra, e pode ser chamada também de litosfera. Esse nome foi atribuído graças à estrutura essencialmente rochosa da crosta, constituída por rochas em seu estado sólido. Trata-se da camada sobre a qual se desenvolvem os recursos naturais, a vida animal e vegetal e as atividades humanas.

Apesar de demonstrar certa estabilidade se comparada às demais camadas, a litosfera apresenta elevado dinamismo e sofre alterações provocadas tanto pelos agentes exógenos (externos) quanto pelos agentes endógenos, que são as forças internas do planeta Terra, resultantes dos movimentos característicos das camadas inferiores, em particular do manto.

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A crosta terrestre pode ser dividida em duas partes:

  • Crosta continental: a crosta continental é a parte mais espessa da crosta terrestre, variando de 30 a até 70 km de espessura. Os maiores valores correspondem a áreas de grandes cordilheiras, como os Andes e os Himalaias, por exemplo. As rochas da crosta continental são formadas, em sua maioria, por sílica e alumínio. Por essa razão, pode ser referida também como crosta siálica.

  • Crosta oceânica: a crosta oceânica é a parte de menor espessura da crosta terrestre, variando entre 4 e 7 km. Ela é formada essencialmente por rochas basálticas e diabásio, que são ambas de origem magmática (ou ígnea).

A litosfera não é uma camada contínua. Ela é formada por grandes blocos rochosos que são as placas tectônicas. Em função das correntes de convecção que acontecem no manto terrestre, as placas se movimentam (tectonismo) de forma convergente ou divergente, dando origem a formas como montanhas e fossas oceânicas, além das erupções vulcânicas e fenômenos como terremotos, maremotos e tsunamis.

Importante: Entre a crosta terrestre e a camada inferior, o manto terrestre, está a descontinuidade de Mohorovičić, compreendida como a fronteira entre essas duas camadas. A descontinuidade de Mohorovičić é caracterizada pela variação brusca da velocidade das ondas sísmicas, que aumentam sua velocidade ao passarem por essa camada.

Manto terrestre

O manto terrestre é a camada intermediária do interior da Terra. Ela fica situada entre a crosta terrestre e o núcleo, iniciando a partir de 100 km de profundidade contados a partir da superfície. A espessura total do manto pode chegar a 2900 km, dividindo-se em duas partes, manto superior e manto inferior. Em algumas fontes é possível encontrar ainda uma nova subdivisão, que é o manto intermediário ou transicional.

  • Manto superior: é formado por material pastoso, de elevada viscosidade e densidade menor do que a do manto inferior, e é nele onde se localiza a astenosfera. A astenosfera é a camada mais superficial do manto terrestre e é sobre ela que as placas tectônicas se movimentam, impulsionadas pelas correntes de convecção.

  • Manto inferior: situado entre 1000 e 2900 km de profundidade, o manto inferior é constituído por material líquido, uma vez que ele se encontra em uma região em que as temperaturas são mais elevadas do que no manto superior. A densidade é, também, relativamente maior do que a do manto superior. Ambos esses aspectos proporcionam a formação das células de convecção.

Devido às elevadas temperaturas, que chegam a 2000 °C, o manto é formado por material pastoso (viscoso), mais conhecido como magma, e líquido. O manto é constituído por silício, ferro e magnésio. Quando o material mantélico ascende até a superfície por meio do vulcanismo, seja por derrames oceânicos ou pela erupção de vulcões terrestres, ele resfria e dá origem às rochas magmáticas ou ígneas.

Magma do núcleo terrestre, uma das camadas da Terra, fluindo na forma de lava em uma erupção vulcânica.
 O material magmático é exposto na superfície terrestre através do vulcanismo (ou atividade vulcânica).

Importante: Entre o manto terrestre e a camada inferior, o núcleo terrestre, está a descontinuidade de Gutenberg. Nela, as ondas sísmicas S não são propagadas, uma vez que elas não se propagam em meios líquidos e aquosos, e as ondas sísmicas P, que se propagam em todos os meios, possuem redução de velocidade.

Veja também: Quais são os piores terremotos da história?

Núcleo terrestre

O núcleo terrestre é a camada mais interna da Terra, situada abaixo do manto inferior. De formato esférico, o núcleo apresenta diâmetro de aproximadamente 3480 km, com profundidades de até 6380 km, e corresponde à camada de maior densidade do planeta: 10,6 g/cm³. A elevada densidade do núcleo terrestre é atribuída à sua composição química, que consiste em uma liga metálica que se acredita ser formada por níquel e ferro. As temperaturas no núcleo podem superar os 5000 °C.

O núcleo é dividido em duas partes:

  • Núcleo externo: envolve o núcleo interior e se encontra no estado líquido.

  • Núcleo interno: camada mais interna da Terra, no estado sólido.

Exercícios resolvidos sobre camadas da Terra

Questão 1

(UTFPR) Considerando as diferenças de densidade e composição, supõe-se que a estrutura da Terra seja formada por três camadas: a crosta terrestre, o manto e o núcleo. Segundo a composição da geosfera, é correto afirmar que:

A) a crosta terrestre é a parte interna do planeta, formada por magma em estado pastoso.

B) a parte rochosa, chamada de crosta, é constituída por inúmeras partes, chamadas de placas tectônicas.

C) o manto ou camada intermediária é composta predominantemente por rochas magmáticas, metamórficas e sedimentares.

D) a crosta terrestre é constituída por magma, material fluído ou pastoso.

E) na parte pastosa ou fluida do núcleo interno, predominam dois minerais — o silício e o alumínio.

Resolução:

Alternativa B

A crosta terrestre é a camada externa da Terra e subdivide-se em placas tectônicas. O manto é a camada intermediária e é formado por minerais como magnésio e silício. Quando resfriado, o magma dá origem às rochas magmáticas. O núcleo, por sua vez, apresenta uma parte líquida (núcleo externo) e outra sólida (núcleo interno), e sua composição química é feita de níquel e ferro.

Questão 2

(USP) O vulcanismo é um dos processos da dinâmica terrestre que sempre encantou e amedrontou a humanidade, existindo diversos registros históricos referentes a esse processo. Sabe-se que as atividades vulcânicas trazem novos materiais para locais próximos à superfície terrestre. A esse respeito, pode-se afirmar corretamente que o vulcanismo

A) é um dos poucos processos de liberação de energia interna que continuará ocorrendo indefinidamente na história evolutiva da Terra.

B) é um fenômeno tipicamente terrestre, sem paralelo em outros planetas, pelo que se conhece atualmente.

C) traz para a atmosfera materiais nos estados líquido e gasoso, tendo em vista originarem-se de todas as camadas internas da Terra.

D) ocorre quando aberturas na crosta aliviam a pressão interna, permitindo a ascensão de novos materiais e mudanças em seus estados físicos.

E) é o processo responsável pelo movimento das placas tectônicas, causando seu rompimento e o lançamento de materiais fluidos.

Resolução:

Alternativa D

Nas áreas de encontro de placas tectônicas, há o que se chama de alívio da pressão geológica ou pressão interna da Terra. Uma das consequências é o vulcanismo, que permite a ascensão de material magmático para a superfície terrestre. Em contato com o ar ou com a água, esse material resfria e muda de estado físico, originando as rochas magmáticas.

 

Por Paloma Guitarrara
Professora de Geografia

Escritor do artigo
Escrito por: Paloma Guitarrara Licenciada e bacharel em Geografia pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP) e mestre em Geografia na área de Análise Ambiental e Dinâmica Territorial também pela UNICAMP. Atuo como professora de Geografia e Atualidades e redatora de textos didáticos.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

GUITARRARA, Paloma. "Camadas da Terra"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/camadas-terra.htm. Acesso em 16 de junho de 2024.

De estudante para estudante


Videoaulas


Lista de exercícios


Exercício 1

A crosta terrestre é a menor camada em espessura do planeta Terra. Ela é dividida nas porções continentais e oceânicas e possui um papel fundamental no desenvolvimento das atividades humanas. A crosta terrestre também é chamada de:

A) biosfera.

B) litosfera.

C) mesosfera.

D) troposfera.

E) endosfera.

Exercício 2

A camada intermediária do planeta Terra é a de maior espessura, sendo formada por diferentes tipos de rochas, que sofrem influências das altas temperaturas internas do planeta. Essa camada recebe o nome de:

A) manto.

B) crosta.

C) litosfera.

D) biosfera.

E) hidrosfera.