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Verb to be

O verbo to be, em inglês, significa “ser” ou “estar” e é o mais importante do idioma.

Quadro com conjugação do verbo “to be” no presente, passado e futuro.
O verbo to be é um verbo base do idioma, significando “ser” e “estar”.
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O verbo to be significa “ser” e “estar”, e é um dos mais importantes do idioma. Serve como fundamento para o aprendizado de diversas formas verbais. Serve também para a comunicação mais básica possível. É um verbo irregular, com diversas formas. Pode funcionar também como verbo auxiliar.

Seu uso varia com o tempo verbal e se a sentença é negativa ou interrogativa. Admite formas contraídas/reduzidas e exige sujeito visível.

Leia também: Verb tenses — os tempos verbais em inglês

Tópicos deste artigo

Como se usa o verbo to be?

Toda vez que se usa um verbo em inglês, ele precisa de um sujeito. Para o verbo to be, não é diferente. Primeiramente, contudo, vamos entender a forma base, também conhecida como infinitivo. É o verbo em sua forma simples, com o to.

To be – ser/estar

Para construir os tempos verbais, usamos estas formas, retirando o to.

  • Verb to be — simple present

Quadro com conjugação do verbo “to be” no “simple present”.
O simple present equivale ao nosso tempo presente do indicativo.

Indica, na língua inglesa, ações que acontecem com regularidade. Refere-se também a características de seres, no caso do verbo to be. Verbos no simple present normalmente seguem a forma base. Diferentemente de outros verbos no simple present, o verb to be se modifica:

I am

You are

He is

She is

It is

We are

You are

They are

 

She is happy every day.
She’s happy every day.

Ela está feliz todos os dias.

They are very beautiful.
They’re very beautiful.

Elas/eles são/estão muito belas/belos.

Na forma negativa, temos a forma contraída e a forma extensa. Na forma extensa, adicionamos not após o verb to be.

I am not happy.
I’m not happy.

Não estou feliz.

a forma contraída é assim:

I’m not

You’re not – You aren’t

He’s not – He isn’t

She’s not – She isn’t

It’s not – It isn’t

We’re not – We aren’t

You’re not – You aren’t

They’re not – They aren’t

 

A forma interrogativa vai envolver inversões! Isso é verdade para todos os tempos verbais.

Am I tired?
Estou cansado?

Am I not happy?
Não estou feliz?

ATENÇÃO: Sem forma abreviada acima.

Vamos, então, prosseguir, com a lógica que vimos de he/she/it is e com we/you/they are.

Aren’t they experts?
Are they not experts?

Eles não são experts?

Isn’t she a detective?
Is she not a detective?

Ela não é uma detetive?

Is he a nurse?
Ele é um enfermeiro?

Are they teachers?
Eles são professores?

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  • Verb to be — present continuous

O present continuous equivale ao que chamamos de gerúndio em português. Sua formação se dá com o verb to be na forma base (am/is/are) seguido do verbo na forma base +ing. Vamos entender melhor?

I am being

You are being

He is being

She is being

It is being

We are being

You are being

They are being

 

As abreviações são as mesmas! Confira na seção que vem logo antes.

I am being locked home!
I’m being locked home!

Estou sendo preso em casa!

E a forma interrogativa? Necessita de uma inversão:

Am I being locked home?
Estou sendo preso em casa?

A seguir, as formas negativas e negativa interrogativa. As formas contraídas são muito mais comuns. As formas extensas são mais formais.

It is not being taken care of.
It isn’t being taken care of
Ela/ele (animal, casa etc.) não está sendo cuidada/cuidado.

Are we not being welcomed?
Aren’t we being welcomed?

Nós não estamos sendo bem-vindas(os)?

  • Verb to be — simple past

O simple past indica uma ação terminada no passado, equivalendo geralmente ao pretérito perfeito e ao pretérito imperfeito em português.

To be é um verbo irregular. Portanto, temos variações de acordo com as pessoas gramaticais.

I was

You were

He was

She was

It was

We were

You were

They were

 

Um verbo irregular tem relação com a forma do particípio: essa também foge da regra. Guarde essa informação, pois vai ser importante nos perfect tenses. Mas fique tranquila (o), pois vamos te relembrar disso. Seguimos agora com exemplos de sentenças no simple past.

I was with her at that moment.
Eu estava com ela naquele momento.

They were desperate.
Elas/eles estavam desesperadas(os).

Já a forma contraída negativa é assim:

I wasn’t

You weren’t

He wasn’t

She wasn’t

It wasn’t

We weren’t

You weren’t

They weren’t

 

I was not with her at that moment.
I wasn’t with her at that moment.

Eu não estava com ela naquele momento.

They were not desperate.
They weren’t desperate.

Elas/eles não estavam desesperadas (os).

As perguntas vão envolver inversões:

Were we not awake?
Weren’t we awake?

Nós não estávamos acordadas(os)?

Was I not a hero?
Wasn’t I a hero?

Eu não era uma/um heroína/herói?

  • Verb to be — past continuous

O past continuous indica ação iniciada no passado que foi, normalmente, interrompida. É o gerúndio no passado, em português. Sua formação se dá com o verb to be flexionado no passado (was/were) e o verbo na forma base +ing. É paralela à construção do present continuous. Vamos ver o exemplo na tabela?

I was being

You were being

He was being

She was being

It was being

We were being

You were being

They were being

 

He was being unreasonable.
Ele estava sendo imoderado.

We were being studied.
Estávamos sendo estudadas(os).

Para perguntas: fazemos uma inversão, colocando o verbo auxiliar to be no início da sentença.

Was he being unreasonable?
Ele estava sendo imoderado?

Were we being studied?
Estávamos sendo estudadas(os)?

Para sentenças negativas:

He was not being unreasonable.
He wasn’t being unreasonable.

Ele não estava sendo imoderado.

We were not being studied.
We weren’t being studied.

Não estávamos sendo estudadas(os).

Para sentenças negativas interrogativas:

Was Paul not being unreasonable?
Was he not being unreasonable?
Wasn’t he being unreasonable?
Ele [Paul] não estava sendo imoderado?

Were we not being studied?
Weren’t we being studied?

Não estávamos sendo estudadas(os)?

  • Verb to be — present perfect

Mesmo com present no nome, este tempo verbal indica uma ação passada e terminada. Sua construção se dá com o verbo have flexionado no simple present + participle (verbo no particípio). A forma abreviada é 've ou 's. Vamos conferir?

Primeiramente, qual o participle do verb to be? Been.

I have been

You have been

He has been

She has been

It has been

We have been

You have been

They have been

 

Formas abreviadas:

I’ve been

You’ve been

He’s been

She’s been

It’s been

We’ve been

You’ve been

They’ve been

 

O verb to be é irregular. Assim, a forma do simple past e do past participle (particípio) não coincidem. Para entender melhor, é importante comparar com o simple present.

— Verb to be (ser/estar):

I was home. (simple past)
Eu estava em casa.
Eu estive em casa.

I have been home. (present perfect)
I’ve been home.
Eu estive em casa.

Observem que a tradução coincide. Isso que significa que apesar de lermos o have ou o has, ele não deve ser levado em consideração como um termo a ser traduzido, pois ele apenas indica que o tempo verbal é passado e que trata-se de uma ação terminada.

Para a forma afirmativa, é isso. Para a negativa, podemos ter:

I haven’t been sad in a while.
I have not been sad in a while.

Eu não estou triste há um tempo.

Lembrete: Have é utilizado com: I/we/you/they. Has é utilizado com he/she/it.

He hasn’t been to work properly since day one.
He has not been to work properly since day one.

Ele não esteve no trabalho de forma correta desde o primeiro dia.

Para as formas interrogativas, seguindo a mesma lógica de uso de have e had:

Have they been with her?
Elas/eles estiveram com ela?

Have they not been with us?
Haven’t they been us?
(forma abreviada)
Elas/eles não nos estiveram conosco?

Hasn’t she been the queen? (forma abreviada)
Has she not been the queen?
Ela não foi rainha?

Atenção: Temos também o tempo contínuo do present perfect (present perfect continuous). Ele é mais simples: é formado com have ou has (do mesmo modo referido acima) + been + verbo no ing. CONTUDO, não utilizamos esta forma com verb to be. Não existe has been being nem have been being.

  • Verb to be — past perfect

O past perfect traz ações realizadas e concluídas no passado. É como o passado do passado, equivalendo geralmente ao nosso pretérito mais-que-perfeito em português. Sua contrução é similar à do present perfect, mas mais simples: usamos had + verbo no particípio (participle). Para a forma abreviada no presente, basta acrescentar 'd após o pronome.

I had been

You had been

He had been

She had been

It had been

We had been

You had been

They had been

 

E as formas abreviadas:

I’d been

You’d been

He’d been

She’d been

It’d been

We’d been

You’d been

They’d been

 

Vamos comparar com o simple past e o present perfect para entender as diferenças?

She was here yesterday. (simple present)
Ela esteve/estava aqui ontem.

She has been here yesterday. (present perfect)
She’s been here yesterday.
Ela esteve aqui ontem.

She had been here in the past. (past perfect)
She’d been here in the past.
Ela havia/tinha estado aqui no passado.

Vamos verificar a forma negativa? Agora, apenas com o past perfect:

She hadn’t been here in the past. (forma abreviada)
Ela não havia/tinha estado aqui no passado.

E como fazemos com a forma interrogativa? De maneira similar ao que já vimos, ou seja, com inversão:

Had she been here in the past?
Ela havia/tinha estado aqui no passado?

Hadn’t she been here in the past? (forma abreviada)
Had she not been here the past?
Ela não havia/tinha estado aqui no passado?

  • Verb to be — simple future

Agora, vamos ao futuro! O simple future é utilizado para indicar certeza sobre ações que ocorrerão. A construção é simples. Usamos will + verbo na forma base. Para a forma abreviada afirmativa, colocamos 'll após o pronome. Vamos lá?

I will be

You will be

He will be

She will be

It will be

We will be

You will be

They will be

 


E as formas abreviadas:

I’ll be

You’ll be

He’ll be

She’ll be

It’ll be

We’ll be

You’ll be

They’ll be

 

Vamos ver mais alguns exemplos?

You will be better.
You’ll be better.
Você melhorará.
Você estará melhor.
(duas traduções possíveis)

A forma abreviada negativa pode ser won’t.

I won’t be

You won’t be

He won’t be

She won’t be

It won’t be

We won’t be

You won’t be

They won’t be

 

Essa não é a única forma abreviada. Note abaixo as possibilidades de formas negativas:

They will not be amazed today.
They’ll not be amazed today.

They won’t be amazed today.
Elas/eles não estarão impressionadas(os) hoje.

As interrogativas, como de hábito, vêm com as inversões. Suas formas são as seguintes:

Will we be here for them?
Nós estaremos aqui para elas/eles?
Won’t we be here for them?
Will we not be here for them?
Nós não estaremos aqui para elas/eles?

ATENÇÃO: Will pode ser associado ao verb to be +ing. Assim, formamos o future continuous. Entenda a seguir.

I will be writing to you.
Eu estarei escrevendo para você.
Eu escreverei para você.

Esse hábito do idioma inglês tem influenciado nosso idioma. A primeira frase acima pode ser traduzida da exata mesma forma que a de baixo. Esse problema ocorre pois temos o hábito de buscar traduzir ao pé da letra, o que geralmente não dá certo.

Contudo, esse tempo verbal não se aplica ao verb to be. Está aqui para motivo de conhecimento. Como notamos acima, o verb to be é auxiliar, e não verbo principal, que são os casos que temos explorado.

  • Verb to be — future “going to

Essa forma de futuro é uma das mais utilizadas do idioma. Dá uma ideia menos definitiva, mas de tempo mais imediato. É construída utilizando o verb to be flexionado, de acordo com cada pronome + going to + verbo na forma base. A forma do verbo to be também pode vir abreviada, como já vimos antes no simple present. Vamos ver a tabela?

I am going to be

You are going to be

He is going to be

She is going to be

It is going to be

We are going to be

You are going to be

They are going to be

 

Vamos para mais alguns exemplos:

I’m going to be home today.
Eu vou estar em casa hoje.

It’s going to be satisfied tomorrow.
Ele/ela vai estar satisfeito(a) amanhã.

You’re going to be surprised.
Você(s) ficará/ficarão surpresa/o/as/os.
(Lembrando que you pode ser singular ou plural e que o adjetivo pode se referir a um grupo de diferentes gêneros.)

ATENÇÃO: Em linguagem coloquial, é comum encontrarmos gonna ao invés de going to. Exemplo:

You’re gonna be laughing!
Você vai estar rindo!

Vamos agora relembrar a forma negativa. Nossa base é a forma do simple present negativa do verb to be.

You are not going to be sad.
You aren’t going to be sad.

Você não vai ficar triste.

He isn’t going to be a doctor.
He is not going to be a doctor.

Ele não vai ser um doutor.

I’m not going to be at the park today.
I am not going to be at the park today.

Eu não vou estar no parque hoje.

Agora é hora de relembrar que a forma interrogativa envolve uma inversão!

Are you not going to be sad?
Aren’t you going to be sad?

Você não vai ficar triste?

Isn’t he going to be a doctor?
Is he not going to be a doctor?

Ele não vai ser um doutor?

Am I not going to be at the park today? (aqui, não existe forma abreviada)
Eu não vou estar no parque hoje?

Am I going to be at the park today? (aqui, também não temos forma abreviada)
Eu vou estar no parque hoje?

Is it going to be thrilled? (sem forma abreviada)
Ela/ele vai ficar animada/o?

Are we going to be home? (sem forma abreviada)
Nós vamos estar em casa?

Leia também: Contracted forms: formas abreviadas em inglês

Exercícios resolvidos sobre o verbo to be

Questão 1

Quadro com conjugações do verbo “to be”.

Quais é o tempo verbal em destaque do verb to be na imagem acima?

A) Present continuous

B) Present perfect

C) Simple present

D) Past continuous

Resolução:

Letra C

Não temos indicativo de continuous, pois não há +ing. Podemos descartar as letras A e D. Não temos indicativo de perfect, pois não há have nem has. Sendo assim, descartamos a letra B.

Questão 2

Considerando o destaque da imagem anterior, qual o tempo correspondente no passado e qual sua conjugação?

A) Past perfect: he/she/it were; I/they/we/you was

B) Past continuous: he/she/it were going; I/they/we/you was going

C) Simple past: he/she/it was; I/they/we/you were

D) Simple past: I/he/she/it was; they/we/you were

Resolução:

Letra D

Das opções listadas, podemos eliminar duas. A letra A e a letra C trazem conjugações completamente equivocadas. Vale lembrar também que a imagem acima traz o simple present, portanto a forma no passado é simple past. Temos, assim, C e D. Qual traz as conjugações erradas? A letra C, já que I, na verdade, é do grupo was: I was.

Fonte:

BTB TRANSLATION BUREAU. Using verb tenses. Disponível em: https://www.btb.termiumplus.gc.ca/tpv2guides/guides/hyper/index-eng.html?lang=eng&page=usetense.html.

 

Por Beta Maria Xavier Reis
Professora de Inglês 

Escritor do artigo
Escrito por: Beta Maria Xavier Reis Escritor oficial Brasil Escola

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

REIS, Beta Maria Xavier. "Verb to be"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/ingles/verbo-to-be.htm. Acesso em 05 de março de 2024.

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