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Sistema endócrino

O sistema endócrino é responsável por exercer várias funções no nosso corpo por meio da produção dos hormônios, moléculas sinalizadoras que agem em todo o organismo.

Ilustração do sistema endócrino.
O pâncreas apresenta uma porção endócrina e uma porção exócrina.
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O sistema endócrino é um sistema complexo e constituído pelas glândulas endócrinas do nosso corpo. Glândulas endócrinas são as estruturas que sintetizam substâncias e lançam-nas na corrente sanguínea. Essas substâncias são denominadas de hormônios e são responsáveis por controlar uma série de atividades do corpo humano, tais como o metabolismo, secreção de leite, crescimento e quantidade de cálcio no sangue. É importante salientar, no entanto, que células endócrinas podem ser encontradas em órgãos que compõem outros sistemas, como é o caso das células produtoras de hormônios encontradas no estômago.

Leia também: Corpo humano: partes do corpo e suas funções

Tópicos deste artigo

Glândulas endócrinas

As glândulas são estruturas responsáveis pela secreção de substâncias. Podemos classificar as glândulas em endócrinas, exócrinas e mistas. As glândulas endócrinas lançam suas secreções, denominadas de hormônios, no sangue, por onde são transportadas até atingirem seu local de ação. São essas as glândulas que analisamos ao estudar o sistema endócrino. As glândulas exócrinas, por sua vez, apresentam ductos que garantem que sua secreção seja lançada em cavidades ou nas superfícies corporais. Por fim, temos as glândulas mistas, que apresentam porções endócrinas e exócrinas.

  • Hormônios

Os hormônios são moléculas sinalizadoras que atuam em locais específicos do corpo. Eles circulam pelo organismo, por meio da circulação sanguínea, e ligam-se a receptores específicos. Assim sendo, mesmo que um hormônio circule por todo o corpo, só terá sua ação realizada quando alcançar a célula que apresenta receptores para aquele dado hormônio.

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Alguns hormônios atuam em várias células presentes no organismo, como a tiroxina, produzida pela tireoide, que garante o aumento da velocidade de reações químicas em quase todas as células do corpo. Outros hormônios, no entanto, atuam em tecidos-alvo, sendo esse o caso do hormônio adrenocorticotrófico, produzido pela hipófise, que estimula o córtex da suprarrenal.

Os hormônios são essenciais para o funcionamento do corpo humano, atuando em praticamente todas as atividades do nosso organismo. Reprodução, crescimento e mesmo o metabolismo são algumas das atividades que apresentam regulação hormonal.

Leia também: Ocitocina: o hormônio do amor?

Principais glândulas que formam o sistema endócrino

Glândulas que fazem parte do sistema endócrino.
Observe as glândulas que fazem parte do sistema endócrino.

Veja o quadro abaixo com as principais glândulas endócrinas do corpo humano e os hormônios por elas produzidos:

Glândula endócrina

Hormônios e algumas de suas funções

Glândula pineal

Melatonina: atua na regulação dos ritmos biológicos.

Hipotálamo

Hormônios de inibição e liberação: O hipotálamo produz vários hormônios que estimulam a hipófise a secretar outros hormônios.

Ocitocina*: estimula a contração do útero e a ejeção do leite pelas glândulas mamárias.

Vasopressina ou hormônio antidiurético (ADH)*: atua na reabsorção de água pelos rins.

*Hormônios produzidos pelo hipotálamo e liberados pela neuro-hipófise.

Hipófise

Hormônio folículo-estimulante (FSH): age nas gônadas femininas e masculinas, promovendo o crescimento de folículos ovarianos e maturação de espermatozoides.

Hormônio luteinizante (LH): age nas gônadas femininas e masculinas, atuando no estímulo da ovulação e síntese de testosterona.

Hormônio estimulador da tireoide (TSH): estimula a glândula tireoide a secretar seus hormônios.

Hormônio adrenocorticotrófico (ACTH): estimula o córtex da suprarrenal.

Prolactina: estimula a secreção de leite.

Hormônio do crescimento (GH): estimula o crescimento.

Tireoide

Tiroxina (T4) e tri-iodotironina (T3): atuam em processos metabólicos.

Calcitonina: reduz os níveis de cálcio no sangue.

Paratireoides

Paratormônio: aumenta os níveis de cálcio no sangue.

Suprarrenais

Epinefrina e norepinefrina: produzidos na medula da suprarrenal, possuem os mesmos efeitos que a estimulação simpática, promovendo, por exemplo, vasoconstrição e aumentando nível de glicose no sangue.

Glicocorticoides: produzido no córtex da suprarrenal, possui papel no metabolismo da glicose.

Mineralocorticoides: produzido no córtex da suprarrenal, atua na reabsorção de sódio e excreção de potássio nos rins.

Pâncreas

Insulina: atua reduzindo os níveis de glicose no sangue, promovendo a entrada de glicose nas células.

Glucagon: atua aumentando os níveis de glicose no sangue.

Ovários

Estrogênio: participa do ciclo menstrual e desenvolvimento das características sexuais femininas.

Progesterona: promove o crescimento do endométrio durante o ciclo menstrual.

Testículos

Testosterona: promove o desenvolvimento do sistema reprodutor masculino e das características sexuais secundárias.


Vale destacar que, além das glândulas endócrinas, temos alguns órgãos que atuam de maneira secundária como órgãos endócrinos. Isso ocorre porque esses órgãos apresentam a capacidade de produzir hormônios, mas essa não é sua principal função. Células e tecidos endócrinos são observados, por exemplo, no estômago, fígado, coração, timo, rins e intestino delgado.

Escritor do artigo
Escrito por: Vanessa Sardinha dos Santos Possui graduação em Ciências Biológicas pela Universidade Estadual de Goiás (2008) e mestrado em Biodiversidade Vegetal pela Universidade Federal de Goiás (2013). Atua como professora de Ciências e Biologia da Educação Básica desde 2008.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "Sistema endócrino"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/biologia/sistema-endocrinico.htm. Acesso em 25 de maio de 2024.

De estudante para estudante


Videoaulas


Lista de exercícios


Exercício 1

O sistema endócrino é formado por diferentes glândulas endócrinas. Marque a alternativa que indica corretamente uma característica compartilhada por todas as glândulas endócrinas.

a) Todas as glândulas endócrinas apresentam ductos.

b) Todas as glândulas endócrinas produzem secreções que são lançadas em cavidades corporais.

c) Todas as glândulas endócrinas produzem secreções que atuam exclusivamente na superfície do corpo.

d) Todas as glândulas endócrinas produzem hormônios.

e) Todas as glândulas endócrinas atuam diretamente no sistema nervoso.

Exercício 2

Hormônios são moléculas sinalizadoras que atuam em locais específicos do nosso organismo. Eles são liberados na corrente sanguínea e só se ligam a receptores específicos, sendo incapazes, portanto, de desencadear resposta em outros locais que não sejam o seu alvo. A sinalização química por hormônios é uma função desempenhada pelo

a) sistema cardiovascular.

b) sistema nervoso.

c) sistema endócrino.

d) sistema digestório.

e) sistema muscular.