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Lactose

Química

A lactose é um carboidrato formado a partir da interação entre uma molécula de glicose e outra de galactose. Ela é importante na absorção do cálcio.
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A lactose é o componente sólido em maior quantidade no leite, desde que este tenha origem animal. Popularmente, ela é chamada de açúcar do leite, já que confere a ele um sabor levemente adocicado, quando ingerido puro.

Trata-se de uma substância pertencente ao grupo dos glicídios (carboidratos) e originada a partir da interação entre uma molécula de glicose e uma de galactose:

Fórmula estrutural da glicose
Fórmula estrutural da glicose

Fórmula estrutural da galactose
Fórmula estrutural da galactose

A lactose é classificada como um dissacarídeo, já que é formada pela união de dois monossacarídeos. As duas moléculas que formam a lactose possuem a mesma composição, mas se diferem em relação ao posicionamento dos átomos no espaço.

Características físico-químicas da lactose

Fórmula estrutural da lactose
Fórmula estrutural da lactose

a) Características físicas

  • Sua solubilidade em água é de 21,6 g a cada 100mL;

  • Em temperatura ambiente, apresenta-se no estado sólido;

  • Sua massa molar é de 342 g/mol;

  • Suas moléculas interagem entre si e com moléculas de água por meio de ligações de hidrogênio.

b) Químicas

  • Possui fórmula molecular C12H22O11;

  • É orgânica, pois apresenta vários átomos de carbono associados a elementos como hidrogênio e oxigênio;

  • Possui grupos funcionais das funções orgânicas álcool e éter;

  • É uma substância molecular, pois é formada por ligações do tipo covalente.

Reação química a partir da lactose

No ano de 1912, o químico Louis-Camille Maillard descobriu uma reação química na qual a lactose, quando submetida a tratamentos térmicos (recebe diferentes quantidades de calor) e a substâncias do grupo orgânico amina (proteínas, aminoácidos e peptídeos), é transformada em um polímero denominado de melanoidina.

Equação que representa a reação de Maillard
Equação que representa a reação de Maillard

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A presença do polímero melanoidina reduz o valor nutricional, em virtude da polimerização (união de moléculas que origina uma maior), de diversas substâncias (lactose, aminoácidos, peptídeos e proteínas) e ainda fornece ao produto um aspecto escuro.

Por que a lactose é importante para o organismo humano?

a) Fonte de energia

Como a lactose é formada por alguns carboidratos (glicose e galactose), nas células, reage com o oxigênio no interior das mitocôndrias e forma gás carbônico, água e, principalmente, energia, que é utilizada nos mecanismos celulares.

b) Absorção de cálcio

A presença de lactose favorece a absorção de cálcio pelo organismo. Isso faz com que o nível de cálcio nos ossos mantenha-se ideal, evitando doenças como a osteoporose. Além disso, o cálcio é um aliado na queima de gordura, auxiliando, assim, na diminuição da massa gorda.

Fontes de lactose

A lactose é o glicídio presente no leite, assim, qualquer alimento que foi preparado ou produzido a partir de qualquer quantidade de leite apresentará lactose na sua composição.

Intolerância à lactose

A intolerância à lactose afeta as pessoas com deficiência na produção da enzima lactase. A falta da enzima impede a degradação da lactose em unidades individuais de glicose e galactose.

Equação que representa a digestão da lactose
Equação que representa a digestão da lactose

Quando a lactose chega ao intestino grosso, por não ter sido degradada, é fermentada pelas bactérias ali presentes. A fermentação da lactose produz muitos gases e ainda provoca desarranjo intestinal (diarreia).

Para resolver esse problema, a indústria farmacêutica desenvolveu suplementos à base de lactase. Já a indústria alimentícia tem desenvolvido vários produtos derivados do leite que não apresentam lactose.


Por Me. Diogo Lopes Dias

Os derivados do leite são uma boa fonte de lactose
Os derivados do leite são uma boa fonte de lactose

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

DIAS, Diogo Lopes. "Lactose"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/quimica/lactose.htm. Acesso em 19 de setembro de 2019.

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