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O que são hidrocarbonetos?

O que é Química?

Os hidrocarbonetos são compostos formados apenas por carbono e hidrogênio, cuja principal fonte na natureza é o petróleo.
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Os hidrocarbonetos são um grupo de compostos orgânicos que possui apenas átomos dos elementos carbono e hidrogênio, CxHy.

Eles são os compostos mais importantes estudados em Química Orgânica e utilizados no cotidiano. São geralmente obtidos a partir do petróleo e, por isso, estão presentes nos seus derivados, como a gasolina, o querosene, o óleo diesel, o GLP (Gás Liquefeito de Petróleo), o gás natural, a parafina, a vaselina, vários polímeros, como os plásticos e as borrachas, entre outros. Para se ter uma ideia, eles correspondem a 48% da matriz energética brasileira.

Eles são compostos apolares cujas moléculas apresentam interação fraca do tipo dipolo induzido. Por essa razão, são solúveis em outras substâncias apolares, mas são praticamente insolúveis na água, que é polar. Os hidrocarbonetos que possuem de 1 a 5 carbonos são gasosos, como o gás metano (CH4). Os que possuem de 5 a 17 átomos de carbono são líquidos, como um dos principais constituintes da gasolina, o isoctano (C8H19). Os que possuem mais de 17 átomos de carbono são sólidos, como o C36H74, que é um dos componentes da parafina.

A gasolina é uma fração do petróleo composta por uma mistura de hidrocarbonetos
A gasolina é uma fração do petróleo composta por uma mistura de hidrocarbonetos

Os hidrocarbonetos são menos densos que a água e a maioria é pouco reativa.

Visto que o carbono é tetravalente (pode realizar quatro ligações), ele liga-se de maneiras diferentes com outros átomos de carbono e com hidrogênios por meio de ligações simples, duplas e triplas. Com base nisso, os hidrocarbonetos podem ser subdivididos em diferentes grupos, que são:

* Alcanos: Quando há somente ligações simples entre carbonos. São também chamados de parafinas (do latim oleum, que é “óleo”, e affinis, que significa “afinidade”, pois são compostos oleosos).

As velas são constituídas fundamentalmente por uma mistura de alcanos
As velas são constituídas fundamentalmente por uma mistura de alcanos

Sua fórmula geral é dada por CnH2n + 2 (em que n = qualquer número inteiro):

Exemplos:

CH4: n = 1;
H3C ─ CH3: C2H6: n = 2;
H3C ─ CH2 ─ CH2 ─ CH3: C4H10: n = 4.

* Alcenos: Quando há uma ligação dupla entre carbonos. São também chamados de olefinas (do latim parum, que é “pequena”, e affinis, que significa “afinidade”, ou seja, “pequena afinidade”, pois são compostos pouco reativos). Sua fórmula geral é dada por CnH2n:

Exemplos:

H2C ═ CH2: C2H4;
H2C ═ CH ─ CH3: C3H6;
H3C ─ CH ═ CH ─ CH3: C4H8.

* Alcinos: Quando há uma ligação tripla entre carbonos. Sua fórmula geral é dada por CnH2n-2:

Exemplos:

HC ≡ CH: C2H2;
HC ≡ C ─ CH3: C3H4;
H3C ─ C ≡ C ─ CH3: C4H6.

* Alcadienos: Quando há duas ligações duplas entre carbonos. Sua fórmula geral é CnH2n-2:

Exemplos:

H2C ═ HC ─ CH ═ CH2: C4H6;
H3C ─ H2C ─ CH ═ C ═ CH2: C5H8.

* Hidrocarbonetos cíclicos: Quando sua estrutura apresenta cadeia fechada.

Exemplos:

Exemplos de hidrocarbonetos cíclicos
Exemplos de hidrocarbonetos cíclicos

* Aromáticos: Quando apresentam pelo menos um núcleo aromático ou anel benzênico, como o mostrado abaixo.

Fórmula estrutural do benzeno e fórmula estrutural simplificada
Fórmula estrutural do benzeno e fórmula estrutural simplificada

Para saber mais a respeito de cada um desses subgrupos dos hidrocarbonetos e como é realizada a nomenclatura dessa função orgânica, consulte os textos alistados logo mais abaixo.


Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

FOGAçA, Jennifer Rocha Vargas. "O que são hidrocarbonetos?"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/quimica/o-que-sao-hidrocarbonetos.htm>. Acesso em 24 de marco de 2017.

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