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O que é o módulo ou valor absoluto de um número?

O que é Matemática?

O módulo ou valor absoluto de um número corresponde à distância que esse número está da origem na reta numérica.
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O conjunto dos números inteiros, representado por , inclui os números naturais e exclui os números exclusivamente racionais ou irracionais. Portanto, dentro dos inteiros, há todos os números positivos e negativos desde que não sejam decimais. Para demonstrar a distribuição dos números inteiros, nós utilizamos a reta numérica:

O (+3) e o (-3) possuem o mesmo módulo, pois ambos estão três unidades distantes da origem
O (+3) e o (-3) possuem o mesmo módulo, pois ambos estão três unidades distantes da origem

Nessa reta estão destacados os números – 3 e +3. Queremos verificar a distância desses números em relação ao ponto zero, que podemos chamar de origem. Se considerarmos que os espaços entre um número e outro possuem o mesmo tamanho, podemos chamar essa distância de “uma unidade”. Logo, no desenho, cada seta representa uma unidade.

Analisando a imagem, vemos que o – 3 está a três unidades da origem, e que o +3 também está a três unidades da origem, mas em sentido oposto ao – 3.

Essa distância de um número à origem é chamada de módulo ou valor absoluto de um número e é representada da seguinte forma: módulo de – a = |– a| = a. O módulo de um número sempre será positivo, pois ele representa uma distância variável positiva. Portanto, vejamos alguns exemplos de módulos:

| 3| = 3

|+ 2| = 2

| 0 | = 0

|– 9| = 9

|+10| = 10

|a|= a

|+ a| = a

Chamamos por números opostos ou simétricos aqueles números que possuem mesmo módulo ou valor absoluto, isto é, aqueles números que estão a mesma distância da origem, porém em sentidos opostos. Sendo assim, podemos afirmar que:

2 e + 2 são opostos ou simétricos

3 e + 3 são opostos ou simétricos

+ 4 e – 4 são opostos ou simétricos

+a e – a são opostos ou simétricos

E o que acontece quando operamos números opostos ou simétricos?

|- 4| + |+ 3| = 4 + 3 = 7

|+ 1| – |- 5| = 1 – 5 = – 4

|- 5|+|+7|-|-10| = 5 + 7 – 10 = + 2

(+4) + (– 4) = 0

(– 2) + (+ 2) = 0

Se nós estivermos realizando operações com o módulo ou o valor absoluto dos números, basta que nós façamos o cálculo independente do valor do número dentro do módulo. Agora, se somarmos números que se diferenciam apenas pelo sinal, uma vez que são simétricos, nossa soma sempre resultará em zero.


Por Amanda Gonçalves
Graduada em Matemática

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

RIBEIRO, Amanda Gonçalves. "O que é o módulo ou valor absoluto de um número?"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/matematica/o-que-e-modulo-ou-valor-absoluto-um-numero.htm>. Acesso em 20 de setembro de 2017.

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