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Meningite

A meningite é uma doença que afeta as meninges e leva a um processo inflamatório. Pode ser causada por vários fatores, como vírus e bactérias, além de lesões e medicamentos.

A Neisseria meningitidis é uma bactéria que causa meningite
A Neisseria meningitidis é uma bactéria que causa meningite
Crédito da Imagem: Shutterstock
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A meningite é uma doença grave que atinge o sistema nervoso, mais precisamente as membranas que envolvem o sistema nervoso central: as meninges. Essa doença caracteriza-se por um processo inflamatório causado por diversos agentes infecciosos, tais como bactérias, vírus, fungos e protozoários. Lesões, uso de medicamentos e neoplasias também podem causar meningite. Do ponto de vista da saúde pública, a meningite causada por bactérias e vírus são as mais importantes, pois ocorrem com maior frequência e causam surtos.

Veja também: Tuberculose — doença responsável pela morte de inúmeras pessoas no mundo anualmente

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Sintomas da meningite

Os principais sintomas da meningite são:

  • Febre alta e persistente;

  • Dor de cabeça intensa;

  • Dor na nuca com rigidez no pescoço;

  • Náuseas e vômitos;

  • Perda de apetite;

  • Sonolência;

  • Confusão mental;

  • Agitação;

  • Sensibilidade à luz (fotofobia);

  • Manchas no corpo que lembram picadas de mosquito;

  • Crises convulsivas;

  • Em crianças, ocorre o abaulamento da fontanela (moleira);

  • Coma.

É importante destacar que, em crianças recém-nascidas e lactentes, os sinais são mais difíceis de serem interpretados. Nesses casos, é comum que ocorra apenas febre, irritabilidade, cansaço e falta de apetite.

Mulher sentada sobre a cama com expressão de dor e mão na nuca
Dor na nuca com rigidez no pescoço é um dos sintomas da meningite. 

Transmissão e prevenção da meningite

A transmissão da meningite ocorre geralmente de pessoa para pessoa por meio de gotículas e secreções eliminadas pelo doente. Tendo em vista essa forma de transmissão, a meningite pode ser prevenida evitando-se grandes aglomerações e ambientes pouco ventilados. Na forma viral, também se destaca a transmissão fecal-oral.

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A meningite é uma doença endêmica e, por essa razão, espera-se que anualmente surjam casos. No verão, a maior incidência é da meningite causada por vírus; no inverno, há mais casos de meningite bacteriana. Vale destacar que qualquer pessoa pode contrair meningite, entretanto, bebês e crianças são mais suscetíveis.

Existem vacinas específicas para cada agente etiológico. As vacinas que protegem contra meningite e estão disponíveis no calendário de vacinação da criança do Programa Nacional de Imunização são: vacina pentavalente, vacina BCG, vacina meningocócica conjugada C e vacina pneumocócica conjugada 10-valente.

Leia também: As vacinas que todas as crianças devem tomar

Tratamento da meningite 

O tratamento da meningite é feito após a identificação do agente causador por meio da realização de exames de análise do líquido cefalorraquidiano (encontrado em torno do cérebro e medula espinhal) e do sangue. As meningites causadas por bactérias são geralmente mais graves e de evolução rápida. O tratamento, nesse caso, é feito com uso de antibióticos, tais como a penicilina e a ampicilina. As meningites mais frequentes são causadas por vírus e, de uma maneira geral, são menos graves e evoluem para cura, não deixando sequelas. Vale frisar que, apesar de terem menor gravidade, as meningites virais podem matar a depender do vírus que está causando a inflamação.

ATENÇÃO: Caso sinta os sintomas descritos, procure imediatamente um médico.

 

Por Ma. Vanessa dos Santos

Escritor do artigo
Escrito por: Vanessa Sardinha dos Santos Possui graduação em Ciências Biológicas pela Universidade Estadual de Goiás (2008) e mestrado em Biodiversidade Vegetal pela Universidade Federal de Goiás (2013). Atua como professora de Ciências e Biologia da Educação Básica desde 2008.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "Meningite"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/saude-na-escola/meningite.htm. Acesso em 21 de maio de 2024.

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