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O que é Idade Contemporânea?

Iniciada com a Revolução Francesa, a Idade Contemporânea é caracterizada como o período de expansão do capitalismo em todo o globo.

Tela de Eugène Delacroix que simboliza o avanço dos ideais da Revolução Francesa.
Tela de Eugène Delacroix que simboliza o avanço dos ideais da Revolução Francesa.
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Idade Contemporânea é uma divisão cronológica da história, compreendendo o período entre o início da Revolução Francesa, com a Queda da Bastilha, em 14 julho de 1789, até os dias atuais. A Idade Contemporânea representa principalmente o período de consolidação do capitalismo como o modo de produção e sua expansão por todo o globo terrestre entre os séculos XVIII e XXI.

Como reação a esse cenário, houve a Revolução Russa de 1917, que instaurou o regime soviético, o qual alcançou outros países, compondo, assim, a polaridade mundial entre capitalismo e comunismo. A Idade Contemporânea também é marcada pelas Grandes Guerras e pela contribuição da ciência nas mais diversas áreas.

Confira no nosso podcast: O que eu não posso deixar de saber sobre a Revolução Francesa?

Tópicos deste artigo

Resumo sobre Idade Contemporânea

  • É o período histórico que começou com a Revolução Francesa e perdura ainda hoje.

  • O marco da Revolução Francesa é eurocêntrico mas também coerente com a influência dessa revolução no mundo todo, principalmente no Ocidente.

  • A consolidação da burguesia e do capitalismo caracteriza o período pela oposição ao poderio da aristocracia.

  • A Revolução Russa de 1917 estoura como reação aos abusos da aristocracia russa mas também ao cenário político e econômico promovido pelo capitalismo.

  • As Grandes Guerras Mundiais impactaram todo o planeta de maneira inédita e causaram milhões de mortes, além da destruição de muitos territórios.

  • A ciência vem protagonizando uma série de acontecimentos, como a melhoria das condições de higiene humana e o avanço da medicina, a exemplo das vacinas, e da tecnologia, a exemplo da internet.

Acontecimentos da Idade Contemporânea

Parede de pedra com a inscrição “Liberté, egalité, fraternité”, lema da Revolução Francesa, marco da Idade Contemporânea.
Em português: Liberdade, Igualdade e Fraternidade foi o lema da Revolução Francesa, marco historiográfico eurocêntrico da Idade Contemporânea.

A Idade Contemporânea, iniciada no século XVIII, vem sendo composta de grandes acontecimentos que impactam, mais cedo ou mais tarde, o mundo todo. Já no século XXI, o mundo, agora em formato de aldeia global, recebe as grandes movimentações da humanidade muitas vezes de modo simultâneo, pois o distanciamento entre os territórios e as pessoas pode ser inexistente devido a invenções contemporâneas, como a internet.

A seguir, confira cinco eventos incontornáveis do início desse período histórico:

  • Revolução Francesa

A Idade Contemporânea é mais uma das divisões cronológicas da história baseadas nos acontecimentos ocorridos em solo europeu. Nesse sentido, podemos até nos perguntar: por que a Revolução Francesa é mais importante que a Independência dos EUA, por exemplo, já que muitos traços eram comuns a ambos acontecimentos?

O principal motivo é mesmo o fato de terem sido os historiadores europeus a fazerem a divisão cronológica do que eles consideravam ser a história da humanidade. Ainda assim, a Revolução Francesa, de fato, representou transformações profundas na sociedade europeia da época e teve consequências em outros continentes, como a influência nos processos de independência das colônias das Américas espanhola, portuguesa e francesa. Se quiser saber mais sobre a revolução e sua importância, leia nosso texto.

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  • Ascensão da burguesia

Com os ideais de Liberdade, Igualdade e Fraternidade, basilares para a Revolução Francesa, a burguesia francesa e outros setores populares da sociedade conseguiram derrubar o poder político da aristocracia proprietária de terras, que havia consolidado seu domínio durante a Idade Média. A conquista do poder político foi a coroação de um fortalecimento econômico da burguesia, iniciado, a partir do final da Idade Média, com novas formas de produção nas cidades e no campo, além da abertura comercial no Mediterrâneo e das novas rotas marítimas no Atlântico e Pacífico.

O regime político burguês, baseado na separação dos poderes entre o Executivo, o Legislativo e o Judiciário, expandiu-se a partir da França durante a Idade Contemporânea, alcançando quase todos os locais do planeta. A ação de Napoleão Bonaparte foi importante para essa expansão, como foi também para mostrar a força de reação que detinha ainda a aristocracia, que conseguiu deter seu poderio. Para saber mais sobre a classe burguesa, clique aqui.

  • Consolidação do capitalismo

O desenvolvimento do capitalismo, ao contrário do domínio de Napoleão, não foi detido pela aristocracia. Os séculos XIX e XX foram o período áureo do capitalismo, com os imensos avanços tecnológicos. Imensas cidades foram construídas, a população cresceu exponencialmente, distâncias foram encurtadas, a ponto de o ser humano poder chegar ao espaço sideral e a pisar na Lua.

Por outro lado, apesar de todas as riquezas e avanços, a Idade Contemporânea foi marcada pela manutenção da miséria de grande parte da população, mesmo com a criação de exorbitantes riquezas. Essa contradição gerou ainda uma série de movimentos de contestação do capitalismo liberal. As principais consequências foram as lutas sociais das classes sociais exploradas, notadamente os trabalhadores assalariados, contra a exploração capitalista. Aprenda mais sobre esse sistema econômico clicando aqui.

  • Revolução Russa de 1917

Exemplo marcante de tentativa de superação da exploração foram as revoluções, sendo a mais conhecida a Revolução Russa de 1917, que instaurou o regime soviético. Entretanto, os desenvolvimentos subsequentes dessa revolução representaram a reprodução da exploração, mesmo que sob o manto ideológico do socialismo. Essa forma de organização social, de propriedade estatal e domínio político e social nas mãos do Partido Comunista, foi implantada em metade do território mundial.

O século XX foi então marcado por essa divisão entre um capitalismo de base privada e uma organização social controlada pelo Estado. Houve ainda outros regimes que marcaram a Idade Contemporânea, principalmente os chamados totalitários, representados pelo fascismo e pelo nazismo. Se você ainda tiver curiosidade sobre a Revolução Russa, confira nosso texto sobre o tema.

  • Grandes Guerras Mundiais

Outra característica nefasta da Idade Contemporânea foram as guerras. Inúmeras delas ocorreram. As maiores e mais mortíferas foram as chamadas guerras mundiais, a Primeira Guerra Mundial, que ocorreu entre 1914 e 1918, e a Segunda Guerra Mundial, entre 1939 e 1945, resultando na morte de mais de uma centena de milhões de pessoas. A ciência utilizada para fins militares resultou ainda na criação da mais letal das armas já criadas, a bomba nuclear.

Entretanto, a ciência possibilitou melhorias nas condições de higiene e na saúde da população, proporcionando o aumento da expectativa de vida na maior parte dos locais do planeta. A apresentação sucinta das principais características da Idade Contemporânea mostra os inúmeros aspectos contraditórios de nossa sociedade.


Por Me. Tales Pinto

Escritor do artigo
Escrito por: Tales dos Santos Pinto Escritor oficial Brasil Escola

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

PINTO, Tales dos Santos. "O que é Idade Contemporânea?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/historia/o-que-e-idade-contemporanea.htm. Acesso em 03 de março de 2024.

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