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Kansas

Conhecido como Estado Girassol, o Kansas é um estado pertencente aos Estados Unidos e o centro geográfico do país. Atualmente, vivem no Kansas 2,9 milhões de pessoas.

Bandeira do estado do Kansas, um dos 50 estados dos Estados Unidos.
Bandeira do estado do Kansas.
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O Kansas é um dos 50 estados pertencentes aos Estados Unidos, sendo considerado o centro geográfico do território contíguo desse país. A capital do Kansas é a cidade de Topeka. Sem saída para o mar, o estado apresenta clima temperado continental e relevo plano recoberto pelas pradarias, em especial as pradarias de grama alta. Além disso, os amplos campos de girassóis que se espalham pelo Kansas renderam ao estado o apelido de Estado Girassol.

A população do Kansas é formada por 2,9 milhões de pessoas, maioria das quais habita os centros urbanos como Wichita, que é não somente a cidade mais populosa do estado, como também seu maior centro cultural. O Kansas tem um PIB elevado e bons indicadores socioeconômicos. Atualmente a sua economia é baseada na produção agropecuária e em algumas indústrias manufatureiras presentes no estado.

Leia também: Connecticut — outro estado pertencente aos Estados Unidos

Tópicos deste artigo

Resumo sobre o Kansas

  • Kansas é um dos 50 estados dos Estados Unidos.

  • Sua capital é a cidade de Topeka.

  • Foi o 34º estado a ser integrado na união, em 29 de janeiro de 1861. Entretanto, o Kansas havia sido adquirido pelos Estados Unidos como parte da Compra da Lousiana em 1803.

  • É o centro geográfico dos Estados Unidos contíguos.

  • Apresenta clima temperado continental e relevo predominantemente plano e recoberto por pradarias.

  • A população do Kansas é de 2.937.847 habitantes, dos quais 72,3% vivem nas cidades. A maior delas é Wichita, com 394.574 habitantes.

  • O Kansas é um dos maiores produtores de trigo dos Estados Unidos. Destaca-se também na plantação de girassóis.

  • Dispõe de uma das malhas rodoviárias mais densas do país, destacando-se também na geração de eletricidade por meio de fontes renováveis, como a eólica.

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Dados gerais do Kansas

  • Nome oficial: Estado do Kansas.

  • Gentílico: kansense (kansan, no inglês).

  • Extensão territorial: 213.100 km².

  • Localização: centro dos Estados Unidos.

  • Capital: Topeka.

  • Maior cidade: Wichita.

  • Menor cidade: Smolen.

  • Clima: semiárido e subtropical.

  • Governo: democracia representativa.

  • Divisão administrativa: 105 condados e 628 cidades.

  • Idioma: inglês.

  • Religiões: protestantismo, catolicismo, mormonismo.

  • População: 2.937.847 habitantes.

  • Densidade demográfica: 13,7 hab./km².

  • Índice de Desenvolvimento Humano (IDH): 0,922.

  • Moeda: dólar estadunidense.

  • Produto Interno Bruto (PIB): US$ 210,6 bilhões.

  • PIB per capita: US$ 60.152.

  • Gini: 0,450.

  • Fuso horário: GMT-6 e GMT-7.

Mapa do Kansas

Mapa do estado do Kansas.

Geografia do Kansas

O Kansas é um dos 50 estados que formam o território dos Estados Unidos. Sua capital é a cidade de Topeka. Estende-se por 213.100 km² na região central do país, sem saída para o oceano, e estabelece divisa com outros quatro estados:

O estado do Kansas fica no centro geográfico dos Estados Unidos contíguos, como é conhecido o território estadunidense composto pelos 48 estados da união e o Distrito de Colúmbia, que formam uma área contínua, desconsiderando, assim, o estado do Alasca e o estado do Havaí.

Clima do Kansas

Por ser um estado bastante afastado do litoral, o Kansas apresenta clima temperado continental predominante e clima semiárido frio na sua parcela oeste. As temperaturas médias variam entre 0,5 °C no inverno e 25 °C no verão. As chuvas são mais volumosas nas regiões central e leste do estado, onde acumulam até 1.200 mm no período de um ano. Nas áreas de clima semiárido, a pluviosidade é inferior a 500 mm anuais.

Relevo do Kansas

A maior parte do Kansas está inserida na unidade geomorfológica das Grandes Planícies dos Estados Unidos, que conferem ao estado um relevo com terrenos planos e suavemente ondulados, principalmente nas regiões central e leste. O oeste do Kansas, por sua vez, é composto por colinas e morros. A altitude média do estado é de 610 metros, enquanto seu ponto mais elevado, o monte Sunflower, fica 1.232 metros acima do nível do mar.

 Placa indicando o topo do Mount Sunflower (monte do Girassol), no extremo oeste do Kansas.
 Placa indicando o topo do Mount Sunflower (monte do Girassol), no extremo oeste do Kansas.

Vegetação do Kansas

As pradarias recobrem mais da metade da superfície do Kansas, vegetação essa composta por espécies de gramíneas, arbustos e frutos e flores silvestres, com destaque para os girassóis. O Kansas é conhecido como Estado do Girassol pela facilidade com que essa flor cresce nos solos das regiões centrais e leste.

Hidrografia do Kansas

Os rios Kansas, Arkansas e Missouri são os principais cursos d’água que banham o estado do Kansas. Atualmente se registram problemas ambientais como o assoreamento e lançamento de cascalho (fragmentos de rocha) em grande parte deles, resultado da intensa produção industrial e de cimento.

Demografia do Kansas

O Kansas tem uma população de 2.937.847 habitantes, segundo o último censo demográfico realizado nos Estados Unidos, e figura na 36ª posição dentre os estados mais populosos do país. As estimativas do Departamento do Censo indicam que o Kansas perdeu cerca de 6.000 habitantes nos anos de 2021 e 2022 e manteve a taxa de crescimento praticamente estagnada, o que pode ser atribuído à pandemia de covid-19.

Vista superior de Wichita, a cidade mais populosa do estado do Kansas.
Wichita é a cidade mais populosa do estado do Kansas.

Além de pouco populoso, o estado do Kansas apresenta baixo povoamento. Sua densidade demográfica é de 13,7 hab./km², com distribuição populacional bastante desigual. As maiores concentrações acontecem nos principais centros urbanos do estado, cuja taxa de urbanização é de 72,3%. A seguir, confira a população das três maiores cidades do Kansas:

  • Wichita: 394.574 habitantes.

  • Overland Park: 195.249 habitantes.

  • Kansas City: 155.745 habitantes.

A capital do estado, a cidade de Topeka, é hoje a quinta cidade mais populosa do Kansas, com 126.802 habitantes.

Economia do Kansas

A economia do Kansas é pequena comparativamente aos estados mais ricos dos Estados Unidos. O Produto Interno Bruto (PIB) do estado é de 210,6 bilhões de dólares, o que representa 0,84% da economia nacional. A renda per capita de sua população é elevada, alcançando 65 mil dólares anuais. Embora apresente bons indicadores econômicos e de desenvolvimento, com IDH superior ao dos Estados Unidos como um todo, o Kansas tem 11,7% de sua população vivendo em situação de pobreza.

A atividade agrícola e a indústria são os principais setores produtivos do Kansas. O estado é um dos maiores produtores de trigo dos Estados Unidos, destacando-se também nos cultivos de sorgo e de girassol, bem como na produção do feno para a alimentação animal e de carnes bovina e suína. A indústria do estado está concentrada no setor manufatureiro e na produção de bens como equipamentos para acampar, aeronaves militares e ares-condicionados.

Turismo no Kansas

O turismo, embora não esteja entre as principais fontes de receita do Kansas, tem aumentado a sua participação na economia do estado nos últimos anos, com um fluxo de visitantes que chegou a 36 milhões em um período recente. As paisagens naturais do estado, compostas pelas pradarias de grama alta e as fazendas de girassol, estão entre os seus atrativos turísticos, junto de zoológicos, parques naturais, lugares históricos e museus. Confira alguns dos principais destinos turísticos no Kansas a seguir.

  • Cidade de Wichita:

Capital Aérea do Mundo, Wichita é um destino procurado pelas belezas naturais e opções culturais, além dos estabelecimentos voltados para a aviação, como o Museu de Aviação do Kansas.

Vista da cidade Wichita, a Capital Aérea do Mundo e um importante ponto turístico do estado do Kansas, nos Estados Unidos.
Wichita é a Capital Aérea do Mundo. [1]
  • Campos de girassol na cidade de Lawrence:

Os campos de girassol de Lawrence atraem turistas de todo o país. A cidade conta, ainda, com inúmeras opções culturais e uma intensa vida universitária.

Vista dos campos de girassol na cidade de Lawrence, um importante ponto turístico do estado do Kansas, nos Estados Unidos.
 Os campos de girassol na cidade de Lawrence atraem inúmeros turistas devido à sua enorme beleza.
  • Reserva Natural das Pradarias de Grama Alta:

O Kansas abriga as maiores áreas contíguas de pradaria de grama alta do mundo, sendo consideradas uma das maravilhas o estado.

Reserva Natural das Pradarias de Grama Alta, um dos principais pontos turísticos do estado do Kansas, nos Estados Unidos.
A Reserva Natural das Pradarias de Grama Alta é um dos principais pontos turísticos do Kansas. [2]

Veja também: Califórnia — o estado que é o principal destino turístico nos Estados Unidos

Infraestrutura do Kansas

O estado do Kansas apresenta uma densa rede de infraestrutura de transportes que se apoia tanto no modal rodoviário quanto no modal ferroviário. O território do Kansas dispõe da quinta maior rede rodoviária dos Estados Unidos, com mais de 460 mil km de estradas. As ferrovias cobrem mais de 12 mil km e realizam tanto o transporte de passageiros quanto de cargas. Apesar da ampla cobertura das redes de transporte terrestres e da grande disponibilidade de aeroportos, o único aeroporto que realiza voos transcontinentais fica na cidade de Wichita.

Os combustíveis fósseis dominam a matriz energética do Kansas. A matriz elétrica, por sua vez, é formada predominantemente pelas fontes de energia renováveis, com destaque para a energia eólica.

Governo do Kansas

No Kansas, o sistema de governo vigente é o democrático representativo, dividindo-se em três poderes: Executivo, Legislativo e Judiciário. O Poder Executivo fica a cargo do governador do estado e de seu tenente-governador, que são eleitos para mandatos de quatro anos. O Poder Legislativo é desempenhado pela Legislatura do Kansas, um órgão bicameral composto pelo Senado, que possui 40 membros, e pela Câmara dos Representantes, formada por 125 membros.

O governo do Kansas segue a Constituição do Estado do Kansas, ratificada pela última vez no ano de 1859.

Etimologia de Kansas

O nome do estado do Kansas é derivado dos indígenas nativos americanos pertencentes ao povo Kaws, ou Kansa, que integram o grupo etnolinguístico Sioux. No idioma nativo, o termo significa “ventos do sul” ou ainda “povo do vento do sul”.

Cultura do Kansas

A cidade de Wichita é o principal centro cultural do Kansas, onde se encontram diversos museus, centros culturais, teatros, livrarias, exibições e casas de show. O estado apresenta uma longa tradição em cultura popular (ou folclórica), que é centrada nos elementos da natureza. Cidades como Lindsborg, no centro do estado, realizam festivais que celebram essa cultura popular e os povos a ela associados, como os imigrantes europeus.

Na música, Kansas City foi um grande centro de jazz e blues na primeira metade do século XX, tendo deixado um importante legado na música estadunidense. Outro aspecto cultural importante para o estado do Kansas está na literatura. Isso porque Dorothy, protagonista da história de “O Mágico de Oz”, vivia no Kansas antes de ser levada para a Cidade das Esmeraldas, na terra fictícia de Oz. No estado existe um museu e uma réplica da casa em que a personagem vivia.

História do Kansas

A região que hoje corresponde ao estado do Kansas começou a ser ocupada há, pelo menos, 12 mil anos antes do presente. Isso é comprovado por meio de artefatos arqueológicos encontrados em vários pontos do território, além de vestígios de animais que foram caçados pelos primeiros habitantes do Kansas. Milhares de anos depois, povos nativos como os Kansa, os Comanche, os Apaho e os Kiowa se estabeleceram e constituíram importantes sociedades naquelas terras.

Os primeiros europeus a chegarem no Kansas foram os espanhóis, em 1541, liderados por Francisco Vasquez de Coronado em sua busca por metais preciosos que diziam haver na região, especialmente ouro, mas suas expectativas foram frustradas. Mais de um século mais tarde, a partir de 1682, os franceses alcançaram a parte central do território que mais tarde seriam os Estados Unidos. Junto deles vieram os comerciantes de peles. Os franceses reivindicaram a posse da região e mantiveram domínio até o início do século XIX.

No ano de 1803, o Kansas passou a integrar o território do recém-estabelecido país, os Estados Unidos, no contexto da Compra da Louisiana, quando os americanos adquiriram uma extensa parcela de terra que estava sob domínio dos franceses, terras essas que correspondiam a praticamente toda a faixa central do território estadunidense. Durante a chamada Marcha Para o Oeste, milhares de viajantes passavam pelo Kansas e inúmeras trilhas foram estabelecidas.

Por meio do Ato de Kansas-Nebraska, foi criado o Território do Kansas em 1854, dando início a uma longa disputa entre grupos abolicionistas, que defendiam o fim da escravidão no território, e os grupos que eram favoráveis à sua continuidade. O período de disputas, que escalaram para episódios violentos, perdurou até 1858 e ficou conhecido como Bleeding Kansas. Os abolicionistas foram vitoriosos, e a constituição do território foi finalmente aprovada em 1859. Dois anos mais tarde, em 1861, o Kansas foi integrado à união e se tornou o 34º estado dos Estados Unidos.

Acesse também: Arizona — um estado localizado na região sudoeste dos Estados Unidos

Curiosidades sobre o Kansas

  • Kansas foi o estado norte-americano pioneiro em assegurar o direito das mulheres ao voto. A liberação aconteceu no ano de 1912, sete anos antes do restante do país.

  • O lema do estado é Ad Astra per Aspera, que é traduzido do latim como “Para as estrelas entre dificuldades”.

  • A cidade de Greensburg, no Kansas, é 100% renovável, e toda a eletricidade produzida e consumida é proveniente das usinas eólicas.

Créditos de imagem

[1] Sean Pavone / Shutterstock

[2] Barbara Kalbfleisch / Shutterstock

Fontes

Bureau of Economic Analysis – U.S. Department of Commerce. Disponível em: https://www.bea.gov/.

DEMPSEY, Caitlin. States in Order of Admission to the United States of America. Geography Realm, 2021. Disponível em: https://www.geographyrealm.com/states-in-order-of-admission-to-the-united-states-of-america/.

EIA. State Profile and Energy Estimates: Kansas. U.S. Energy Information Administration, [s.d.]. Disponível em: https://www.eia.gov/state/?sid=KS.

GLOBAL DATALAB. Subnational HDI. Global Datalab, c2023. Disponível em: https://globaldatalab.org/shdi/table/shdi/USA/.

HARRINGON, John. About half of America’s states owe their names to Native American origin: Here's how each state got its name. USA Today, 2020. Disponível em: https://www.usatoday.com/story/money/2020/07/02/how-each-state-got-its-name/112043890/.

HARTNESS, Sarah. 50 Interesting & Fun Facts About Kansas State to Discover. Destguides, 2023. Disponível em: https://www.destguides.com/united-states/kansas/kansas-facts.

Kansas Historical Society. Disponível em: https://www.kshs.org/.

KIFFEL-ALCHEH, Jamie. Kansas: Get facts and photos about the 34th state. National Geographic Kids, c2015. Disponível em: https://kids.nationalgeographic.com/geography/states/article/kansas.

MCNAMEE, Gregory Lewis; PEARSON, Charles G. Kansas (state, United States). Encyclopaedia Britannica, c2023. Disponível em: https://www.britannica.com/place/Kansas.

United States Census Bureau. Disponível em: https://www.census.gov/en.html.

 

Por Paloma Guitarrara
Professora de Geografia

Escritor do artigo
Escrito por: Paloma Guitarrara Licenciada e bacharel em Geografia pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP) e mestre em Geografia na área de Análise Ambiental e Dinâmica Territorial também pela UNICAMP. Atuo como professora de Geografia e Atualidades e redatora de textos didáticos.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

GUITARRARA, Paloma. "Kansas"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/kansas.htm. Acesso em 20 de maio de 2024.

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