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Estrelas cadentes

Física

As chamadas estrelas cadentes são, na verdade, meteoros, isto é, corpos celestes que entram na atmosfera terrestre e incendeiam-se por causa do atrito com o ar.
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Aquilo que muitos chamam de estrela cadente, na realidade, não é uma estrela de fato caindo do céu. Trata-se de fragmentos de asteroides ou restos de cometas que entram em nossa atmosfera com uma velocidade de aproximadamente 250.000 km/h. Em virtude da alta velocidade e do atrito com o ar atmosférico, esses corpos do espaço incendeiam-se, o que provoca um rastro de luz no céu noturno.


Nomenclatura

Dependendo de sua posição, os corpos celestes recebem nomes diferentes. Se estiverem vagando no espaço fora de nossa atmosfera, eles serão chamados de meteoroides; mas se entrarem na atmosfera terrestre e incendiarem-se por causa do contato com o ar atmosférico, eles serão denominados de meteoros.

Se, porventura, os meteoros forem grandes e resistentes o suficiente para não se desintegrar e atingirem a superfície da Terra, eles serão chamados de meteoritos. Existe a chance de um meteorito atingir uma região habitada, mas a maior probabilidade é de que esses corpos caiam nos oceanos, já que nosso planeta é em grande parte formado por água.


O que são as chuvas de meteoros?

Quando a Terra, seguindo seu movimento de translação ao redor do Sol, passa por uma região onde há o rastro da passagem de um cometa, fragmentos oriundos do cometa podem entrar na atmosfera terrestre em grandes quantidades, formando inúmeros meteoros. Esse fenômeno é chamado de chuva de meteoros.

A grande maioria dos corpos celestes é muito pequena para chegar à condição de meteorito e atingir a superfície terrestre, mas os danos a satélites em órbita ao redor da Terra são possíveis.

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Como observar uma chuva de meteoros

Esse fenômeno pode ser visto a olho nu com a ajuda de um binóculo ou até com o auxílio de uma máquina fotográfica que permita controlar o tempo de exposição de seu filme. O momento em que a Terra intercepta a órbita de cometas pode ser previsto, mas o momento exato da ocorrência das chuvas é uma incógnita.

Para observar a chuva com maior nitidez, recomenda-se procurar um local alto e afastado da cidade para que a luz e a poluição não atrapalhem a visualização. A posição “deitado” é a que fornecerá um maior campo visual e conforto. Deve-se evitar o uso de aparelhos que produzam luz, como celulares, pois isso diminui a sensibilidade dos olhos.


Nomes das chuvas de meteoros

A nomenclatura dada às chuvas fundamenta-se na época do ano em que ocorrem e na constelação visível no momento de sua ocorrência. A tabela abaixo mostra o mês da ocorrência de algumas das chuvas de meteoros, o nome da chuva, a constelação visível no momento da ocorrência e a taxa estimada de queda de meteoros por hora.

Nomes das chuva de meteoros


Por Joab Silas
Graduado em Física

As estrelas cadentes incendeiam-se ao entrar em nossa atmosfera e deixam um rastro de luz no céu.
As estrelas cadentes incendeiam-se ao entrar em nossa atmosfera e deixam um rastro de luz no céu.

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

JúNIOR, Joab Silas da Silva. "Estrelas cadentes"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.brhttps://brasilescola.uol.com.br/fisica/o-que-sao-estrelas-cadentes.htm. Acesso em 21 de dezembro de 2020.

Lista de Exercícios
Questão 1

O trecho a seguir noticia que um corpo celeste atingiu o oceano Atlântico perto da costa brasileira. Sabendo que existe um erro de nomenclatura, marque a alternativa que corrige esse erro.

“Após o incidente, os fragmentos do meteoro foram recolhidos para análises a fim de se determinar a composição química do material.”

a) Após o incidente, os fragmentos do meteoroide foram recolhidos para análises a fim de se determinar a composição biológica do material.

b) Após o incidente, os fragmentos do meteoroide foram recolhidos para análises a fim de se determinar a composição química do material.

c) Após o incidente, os fragmentos do asteroide foram recolhidos para análises a fim de se determinar a composição química do material.

d) Após o incidente, os fragmentos da estrela cadente foram recolhidos para análises a fim de se determinar a composição química do material.

e) Após o incidente, os fragmentos do meteorito foram recolhidos para análises a fim de se determinar a composição química do material.

Questão 2

A respeito das chuvas de meteoros, marque a alternativa correta:

a) Os meteoros chamados de estrelas cadentes iluminam o céu noturno por meio de sua luz, que é fruto de reações químicas que ocorrem em seu interior.

b) A nomenclatura dada às chuvas de meteoros baseia-se no nome dos deuses das mitologias grega e romana.

c) A chuva de meteoro nomeada Perseídeas recebeu esse nome porque os corpos celestes que entram em nossa atmosfera vêm diretamente das estrelas da constelação Perseu.

d) Os meteoros tornam-se incandescentes em virtude do atrito com a atmosfera da Terra.

e) Os meteoros são enormes pedras que se desprendem dos anéis de Saturno e vêm em direção à Terra.

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