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Inibidores de Catalisador

Química

Inibidores de catalisador são espécies químicas que inibem a ação de um catalisador, diminuindo a velocidade da reação porque aumentam a energia de ativação dela.
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Conforme explicado no texto “Catálise e Catalisador”, os catalisadores são espécies químicas que aceleram a velocidade das reações. O seu uso é muito útil em indústrias químicas, onde se procura ganhar o máximo de tempo possível na produção.

No entanto, em determinadas situações é mais interessante que a reação se processe de forma mais lenta; como, por exemplo, quando se quer determinar a velocidade de reações muito rápidas. Para conseguir tal façanha, controlando e estudando essas reações, costuma-se adicionar uma substância que torna as reações mais lentas, que são denominadas inibidores, venenos ou anticatalisadores.

Essas espécies químicas se combinam com o catalisador, anulando ou diminuindo sua ação. Isso é possível porque o mecanismo de ação do catalisador é diminuir a energia de ativação, facilitando o processo da reação e aumentando sua velocidade; já os inibidores agem de modo inverso, o que significa que eles aumentam a energia de ativação necessária para os reagentes atingirem o complexo ativado.

Um exemplo que pode ser mencionado é o arsênico (As), que tem essa função na reação de Haber-Bosch, reação bastante feita na indústria para a produção da amônia, utilizando o ferro (Fe(s)) como seu catalisador. Assim, a eficiência do ferro se torna muito pequena na presença do arsênico, que o inibe, ou seja, é o veneno de catalisador dessa reação, que está mostrada abaixo:

Reação de Haber-Bosch de produção da amônia

O arsênico também pode exercer uma ação anticatalítica quando se usa platina metálica (Pt(s)) como catalisador da reação de combustão do SO2(g), para a produção de trióxido de enxofre (SO3(g)). A presença do arsênico, mesmo em pequenas quantidades, anula a ação catalítica da platina, podendo paralisar parte da produção. É por isso que, normalmente, em indústrias que tratam dessa produção, usa-se o pentóxido de divanádio (V2O5(s)) como catalisador no lugar da platina.

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Outro exemplo ocorre na reação de decomposição da água oxigenada a seguir:

2 H2O2(aq) → 2 H2O(l) + 1 O2(g)

Nesse caso, um inibidor que pode ser usado é algum ácido, pois quando o meio está ácido, a reação se processa de forma mais lenta.

Mas o inibidor também é muito aproveitado pela indústria, principalmente para agir como retardador de reações da degradação natural de alimentos, bebidas, cosméticos e remédios.

Os cosméticos, por exemplo, podem demorar muito tempo para chegar às mãos do consumidor; assim, são usados vários conservantes neles, tais como o propilparabeno, que é utilizado na fase oleosa e atua como antifúngico, e o metilparabeno, usado em fase aquosa e que tem efeito antisséptico. Suas respectivas estruturas estão mostradas abaixo:

Estruturas dos principais parabenos usados como conservantes de cosméticos

É interessante que em muitos rótulos de cosméticos há a seguinte frase: “Não contém parabenos”. Isso quer dizer que tal cosmético não possui esses conservantes que citamos e que, normalmente, não foram testados em animais.


Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química

Os inibidores de catalisador são usados em conservantes de cosméticos
Os inibidores de catalisador são usados em conservantes de cosméticos

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

FOGAçA, Jennifer Rocha Vargas. "Inibidores de Catalisador"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/quimica/inibidores-catalisador.htm. Acesso em 25 de fevereiro de 2021.

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