Whatsapp icon Whatsapp
Copy icon

Conversor Catalítico

Química

Um conversor catalítico é um suporte do carro que, por meio de catálise heterogênea, transforma gases poluentes liberados na combustão dos combustíveis em gases não tóxicos.
Os conversores catalíticos contribuem para a redução de poluentes na atmosfera
Os conversores catalíticos contribuem para a redução de poluentes na atmosfera
PUBLICIDADE

Os combustíveis usados na maioria dos automóveis são a gasolina e o etanol. A combustão completa desses dois combustíveis gera dióxido de carbono (CO2(g)) e água (H2O). Infelizmente, porém, a combustão incompleta e as impurezas presentes no álcool e na gasolina podem gerar substâncias bastante poluentes para o meio ambiente. No caso da gasolina, são gerados o monóxido de carbono (CO(g)); hidrocarbonetos (compostos constituídos de carbono e hidrogênio), como o etano (C2H6(g)); e óxidos de nitrogênio (NOx), principalmente o monóxido de nitrogênio (NO) e o dióxido de nitrogênio (NO2(g)).

Assim, para evitar o aumento da poluição atmosférica, todos os carros necessitam de um equipamento denominado conversor catalítico ou catalisador, que é um dispositivo antipoluição, que tem a função de tratar esses gases liberados pelo motor de combustão interna e transformá-los em gases menos nocivos. Os conversores catalíticos também são usados com essa finalidade em alguns processos industriais.

Os gases poluentes citados saem do motor e entram no conversor catalítico, passando por uma espécie de “colmeia”, cujas celas são feitas geralmente de material cerâmico ou metálico, que é revestido de alumina (óxido de alumínio – Al2O3). Esse formato de colmeia, com minúsculos canais, é importante, porque fornece uma grande superfície de contato com os gases, fazendo com que eles reajam mais rapidamente.

Mas o catalisador verdadeiro é um metal que fica sobre o óxido de alumínio. Normalmente os metais usados são o paládio, o ródio, a platina ou o molibdênio. Podem-se misturar também esses metais e se usar ligas. Por exemplo, no caso da gasolina, usa-se normalmente uma liga de paládio e tório; já no caso do etanol, utiliza-se mais uma liga de paládio e molibdênio. Esses metais realizam uma catálise heterogênea com os gases poluentes.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

Catálise heterogênea é um tipo de reação em que o catalisador forma com os reagentes (no caso, os gases poluentes) um sistema polifásico. Isso se dá porque o catalisador adsorve, isto é, retém, as moléculas dos reagentes em sua superfície, enfraquecendo suas ligações e fazendo com que a reação se processe de forma mais rápida.

Esquema de funcionamento de um catalisador

Com isso, os metais catalisadores transformam os agentes poluidores, como o CO e NOx em gases não tóxicos, como CO2, H2O, O2 e N2. Veja algumas dessas reações a seguir e observe que por meio delas há a oxidação dos hidrocarbonetos e do CO (derivados da combustão incompleta) e também a redução dos óxidos de nitrogênio para gás nitrogênio (N2):

2 CO(g) + 2 NO(g) → 2 CO2(g) + 1 N2(g)
2 CO(g) + 1 O2(g) → 2 CO2(g)
2 C2H6(g) + 7 O2(g) →4 CO2(g) + 6 H2O(v)
2 NO2(g) +4 CO(g) →1 N2(g) + 4 CO2(g)
2 NO2(g)  →1 N2(g) + 2 O2(g)
2 NO(g)  →1 N2(g) + 1 O2(g)


Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

FOGAçA, Jennifer Rocha Vargas. "Conversor Catalítico"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/quimica/conversor-catalitico.htm. Acesso em 25 de setembro de 2021.

Artigos Relacionados
A catálise é um processo muito importante para as produções industriais. Conheça um dos tipos de catálise, a autocatálise.
Entenda o que caracteriza uma catálise heterogênea.
Presença de catalisadores em reações químicas.
A catálise enzimática é muito importante para a manutenção de nossa vida e para a determinação de doenças. Veja como ela ocorre em nosso organismo.
Entenda a classificação e a qualidade da gasolina usada no Brasil, além da diferença entre as gasolinas A, C, comum, aditivada, premium e podium.
Revestimento de ozônio que envolve a Terra, por que a camada de ozônio é destruída, liberação de energia, clorofluorcarbonetos, fotodecomposição das moléculas de clorofluorcarbonetos, catalisador da destruição de ozônio, átomo de cloro, raios ultravioleta
Como ocorre a oxibiodegradação de um plástico?
Combustível constituído por hidrocarbonetos, poluente da atmosfera, estrutura molecular da gasolina, dióxido de carbono, óxidos de nitrogênio, monóxido de carbono, combustão incompleta, catalisadores, smog.
Processo que permite obter gasolina a partir do querosene.
A destruição da camada de ozônio pelos clorofluorcarbonetos.