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Quando usar in, on e at?

In, on e at são preposições que atuam com significados próximos para tempo ou espaço. Ainda assim, seus usos são diferentes.

Preposições em inglês “in”, “on” e “at” escritas em três post-its.
Qual preposição usar em cada situação? In, on ou at?
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In, on e at são preposições de espaço ou de tempo. Normalmente, significam “em”. Além disso, podem significar: à, a, às, aos, ao. Cada contexto implicará uma tradução.

Leia também: Quando usar this, that, these e those?

Tópicos deste artigo

Quando usar in?

  • Para partes do dia, meses, anos, séculos, estações do ano ou longos períodos de tempo.

The party will be in the evening.
A festa será no começo da noite.

My birthday is in October.
Meu aniversário é em outubro.

The 9/11 happened in 2001.
O 11/09 aconteceu em 2001.

In the 1800s, many things were different.
Nos anos 1800, muitas coisas eram diferentes.

Leaves fall in autumn.
Folhas caem no outuno.

Do you believe aliens will appear in the future?
Você acredita que aliens vão aparecer no futuro?

  • Localização dentro de uma área maior.

Where is the bathroom in this restaurant?
Onde é o banheiro neste restaurante?

ATENÇÃO: In se traduz aqui como “em”. This se traduz como “este”. Em português, quando temos em + este, usamos “neste”.

  • Locais de trabalho vistos como localizações físicas.

She works in a second-floor bureau.
Ela trabalha em um escritório governamental de segundo andar.

ATENÇÃO: Para farm (fazenda), usamos on.

  • Com class ou classroom (sala de aula).

Please, be quiet in class.
Por favor, mantenham-se quietos/as em sala de aula.

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Quando usar on?

  • Com datas definidas e datas especiais.

A great crime happened on August 6, 1945.
Um grande crime aconteceu em 6 de agosto de 1945.

What do you like to do on your dad’s birthday?
O que você(s) gosta(m) de fazer no aniversário de seu pai?

  • Com um dia específico da semana para se referir a um evento também específico.

The match will be on Thursday.
A partida será na quinta-feira.

  • Com um dia da semana no plural, se referindo a eventos que se repetem.

The matches are always on Thursdays.
As partidas são sempre às quintas-feiras.

  • Uma posição em uma superfície.

The book is on the table.
O livro está na mesa.

ATENÇÃO: Ele está em cima da mesa. Por isso, usamos on. Imaginando uma mesa com gavetas, se ele estivesse dentro, usaríamos in.

  • Uma posição ao longo de uma estrada, rio, mar ou lago.

My mom’s house is on the 5th avenue.
A casa de minha mãe está na 5ª avenida.

  • Um andar em um prédio.

She lives on the 16th floor.
Ela mora no 16º andar.

  • Referir-se a estar dentro de um meio de transporte.

I was on the airplane at that moment.
Eu estava no avião naquele momento.

Quando usar at?

  • Horários específicos, momentos específicos do dia ou da semana, celebrações especiais.

We’ll meet at 5:15.
Vamos nos encontrar às 5:15.

At midnight, they sleep.
À meia-noite, elas/eles dormem.

Let’s talk at the middle of the week.
Vamos conversar no meio da semana.

At Columbus’s Day, some people think about colonialism.
No Dia de Colombo, algumas pessoas pensam sobre colonialismo.

  • Referir-se a um lugar visto como um ponto no espaço.

I was at the sofa…
Eu estava no sofá...

  • Locais de trabalho quando vistos como locais de atividade.

How many people work at the company?
Quantas pessoas trabalham na empresa?

  • Atividades que envolvem um grupo de pessoas.

I was at the cinema.
Eu estava no cinema.

  • Com school/university/college.

They were at the college yesterday.
Elas/eles estavam na faculdade ontem.

  • Locais de tratamento (como clínicas), inclusive salão de beleza.

I’m going to be at the hairdresser then.
Vou estar no salão de beleza então.

  • A maioria dos estabelecimentos comerciais.

I was at the bank when my car stopped working.
Eu estava no banco quando meu carro parou de funcionar.

Leia também: Usos do pronome impessoal it em inglês

Expressões com in

  • to get in – entrar
  • to go in – entrar
  • to hand in – entregar
  • to give in – desistir
  • to break in – invadir
  • to check in – registrar entrada
  • to fill in – preencher
  • to turn in – entregar alguém ou a si mesmo (à polícia)
  • to join in –juntar-se
  • to blend in – misturar-se
  • to sink in – compreender totalmente depois de um tempo

Expressões com on

  • to carry on – continuar
  • to go on – continuar
  • come on – “vamos lá!”
  • to depend on – depender de algo ou alguém
  • to build on – usar o sucesso para ir além
  • to try on – experimentar roupas, acessórios etc.
  • to decide on – escolher
  • to hold on – esperar ou aguentar
  • to turn on – ligar
  • to hit on – flertar/dar em cima
  • to sit on – esperar um tempo para decidir
  • to pick on – fazer bullying

Expressões com at

  • to get back at – vingar-se de alguém, retornar
  • to jump at – aceitar algo com entusiasmo
  • to keep at – persistir ou obrigar alguém a seguir com algo
  • to laugh at – rir de alguém
  • to look at – olhar para alguém ou algo
  • to make oneself at home – sentir-se em casa
  • to work at – dedicar-se por meio do trabalho
  • to yell at – gritar com alguém

Leia também: Dicas para o uso de some e any

Exercícios resolvidos sobre in, on e at

Questão 1

Garota em sala de aula faz o gesto do pedido de silêncio com a mão.

Qual frase se adequa corretamente à situação gramatical quanto ao uso de on, in ou at?

A) Please, be quiet on class.

B) Please, be quiet at class.

C) Please, be quiet in class.

D) Please, be quiet, class.

Resolução:

Letra C

Como vimos no conteúdo, class exige a preposição in. A resposta correta é, portanto, a letra C. A letra D estaria correta, mas não está conforme o que é pedido no enunciado: a análise do uso de preposições.

Questão 2

Mulher segurando pneu

Em um ensaio fotográfico, a profissional de mecânica acima ouve: — Carry on. O que isso significa?

A) Continue.

B) Carregue adiante.

C) Carregue.

D) Pare.

Resolução:

Letra A

Temos, agora, a análise de uma expressão idiomática. O significado dela é “continue”. Portanto, a alternativa correta é a letra A. Apesar de to carry significar “carregar”, quando associado a on, o significado desse verbo se transforma, como vimos em nosso material.

 

Por Beta Maria Xavier Reis
Professora de Inglês

Escritor do artigo
Escrito por: Beta Maria Xavier Reis Escritor oficial Brasil Escola

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

REIS, Beta Maria Xavier. "Quando usar in, on e at?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/ingles/quando-usar-in-on-e-at.htm. Acesso em 19 de maio de 2024.

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