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Mau ou mal?

O correto é “mau” com “u” ou “mal” com “l”? As duas palavras existem na língua portuguesa, e essa dúvida corriqueira pode ser justificada pelo fenômeno da homofonia.

Ilustração de uma jovem ao lado de um balão de pensamento com o escrito “Mau ou mal?”.
As duas palavras, mau e mal, têm origem no latim, são homófonas, mas apresentam significados divergentes.
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Mau ou mal? As duas palavras existem na língua portuguesa, mas possuem diferentes significados. Enquanto “mau” é um adjetivo e é o oposto de “bom”, “mal” pode ser uma conjunção, um advérbio ou um substantivo comum e é o oposto de “bem”. Veja os exemplos:

  • Ele é um homem muito mau. (mau ≠ bom)

  • Ela passou mal ontem. (mal ≠ bem)

Leia também: Por que, por quê, porque ou porquê?

Tópicos deste artigo

Videoaula: Mau ou mal?


Como não confundir “mau” e “mal”?

Dúvidas, dúvidas e mais dúvidas. Essa é a realidade dos falantes da língua portuguesa. Pelo mundo afora nosso idioma tem fama de ser difícil, cheio de regras e exceções que confundem quem está aprendendo e até mesmo quem já é velho conhecido do português.

Alguns questionamentos são bem insistentes, entre eles, o uso correto de mau e mal. Quem nunca se perguntou quando e como usar cada um dos termos, não é mesmo? Essa é certamente uma das perguntas que sondam nosso particular universo linguístico, mas nada como pensar um pouquinho para chegar a uma resposta. Se você ainda não sabe qual é o correto, mau ou mal, fique atento para nunca mais errar.

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Devemos deixar bem claro que as duas formas existem, “mau” com “u” e “mal” com “l”. Apesar de serem foneticamente idênticas, semanticamente são bem diferentes, o que facilita na hora de escolher a grafia correta. Para usarmos corretamente essas duas palavras, basta fazer a oposição entre seus antônimos. Observe:

Mau é um adjetivo, antônimo de bom.
Exemplo: Os governantes fizeram mau uso do dinheiro público. (mau ≠ bom)

Mal é advérbio, antônimo de bem.
Exemplo: O aluno foi embora porque estava sentindo-se mal. (mal ≠ bem)

A imagem a seguir resume as diferenças entre “mau” e “mal”:

 Ilustração de dois balões de fala com escritos resumindo a diferença entre “mau” com “u” e “mal” com “l”.
Mau é o antônimo de bom, sendo, portanto, um adjetivo. Mal é o antônimo de bem e pode ser uma conjunção, um advérbio ou um substantivo comum.

Importante: Na modalidade oral, identificamos, de acordo com o contexto, qual significado atribuir às duas palavras, mas na modalidade escrita apenas a grafia correta pode garantir uma boa compreensão da mensagem. A confusão acontece porque as palavras “mau” e “mal” são pronunciadas da mesma forma, mas escritas de maneiras diferentes e com significados diferentes, características que as classificam como palavras homófonas, fenômeno comum na língua portuguesa.

Veja também: Sessão, cessão ou seção qual a diferença?

Quando se usa “mau”?

A palavra mau tem origem no latim (malu). Ela é utilizada pelos falantes para fazer referência a algo que não seja de boa qualidade, a alguém que faz maldades e a diversas outras acepções que tenham como intuito qualificar, ou seja, é um adjetivo:

O motor do carro apresentou um mau desempenho.

Márcio é um mau funcionário.

Quando se usa “mal”?

Já a palavra mal, que também tem origem no latim (male), pode ser um advérbio, uma conjunção ou um substantivo comum, portanto pode apresentar inúmeros significados. Observe os exemplos:

Todos reagiram mal àquele fato. (advérbio)

Mal chegou do trabalho precisou voltar porque havia esquecido as chaves de casa. (conjunção temporal)

O doente padece de um mal incurável. (substantivo comum)

 

Por Luana Castro Alves Perez
Professora de Português

Escritor do artigo
Escrito por: Luana Castro Alves Perez Escritor oficial Brasil Escola

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

PEREZ, Luana Castro Alves. "Mau ou mal?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/gramatica/mau-ou-mal.htm. Acesso em 13 de julho de 2024.

De estudante para estudante


Lista de exercícios


Exercício 1

Levando em consideração o uso correto do advérbio mal, julgue as seguintes proposições:

I. Ele reprovou de ano porque foi mal aluno em matemática.

II. Talita mal entrou no shopping e já queria ir embora.

III. Nós percebemos que ele estava mal intencionado, por isso corremos.

IV. O casal viveu um mal momento durante a viagem para a França.

V. O prefeito faz mal uso do dinheiro público.

a) Todas estão corretas.

b) I e V estão corretas.

c) II e III estão corretas.

d) I, IV e V estão corretas.

e) II, III e V estão corretas.

Exercício 2

Preencha as lacunas corretamente:

I. Os chefes estavam de _______ humor naquela segunda-feira.

II. Márcia passou _______ e foi levada para casa.

III. O motor do carro apresentou _______ desempenho durante os testes na fábrica.

IV. ______ chegaram de viagem e já começaram a trabalhar.

V. Nunca pratique o ______; pratique sempre o bem.

a) Mau – mal – mau – mal – mal.

b) Mau – mau – mau – mal – mau.

c) Mal – mau – mal – mal – mal.

d) Mau – mal – mal – mal – mal.

e) Mal – mal – mal – mal – mau.

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