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Qual é a diferença entre árabes e muçulmanos?

Geografia

A diferença entre árabes e muçulmanos é que um termo é de referência étnica, e o outro é de cunho religioso.
Nem todo árabe é muçulmano e nem todo muçulmano é árabe
Nem todo árabe é muçulmano e nem todo muçulmano é árabe
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Muitas vezes nos noticiários e também nos livros didáticos e revistas, vemos as expressões “árabe” e “muçulmano” e, muitas vezes, pensamos que se trata de termos sinônimos ou de que uma conceituação está contida na outra. No entanto, isso é um mito que se criou a partir do desconhecimento desses povos.

Em muitos casos, uma pessoa árabe é também muçulmana ou islâmica, mas isso nem sempre é verdade. Tanto é que o maior país islâmico do mundo – que possui o maior número de muçulmanos – é a Índia, que não é um país árabe, abrigando mais de 170 milhões de islâmicos (lembrando que esse montante perfaz apenas 16% da população total desse país).

Então, qual é a diferença entre árabes e muçulmanos?

Basicamente, árabe é a composição etnolinguística e muçulmano refere-se à religião do Islã. Existem povos, por exemplo, que são considerados árabes, falam o idioma árabe, mas professam outras religiões, incluindo o cristianismo.

Existe, no entanto, certa controvérsia sobre o que é ser árabe ou, propriamente, um país árabe. Para muitos, se uma pessoa ou país adota esse idioma, já é o suficiente; para outros, é necessário que os traços étnicos também correspondam ao que pode ser considerado árabe.

Para a Liga Árabe, “um árabe é uma pessoa cuja língua é o árabe, que vive em um país de língua árabe e que tem simpatia com as aspirações dos povos de língua árabe”.

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Observe, a seguir, os mapas a seguir. O primeiro aponta a maior concentração demográfica de povos árabes e o segundo indica os países que mais seguem, proporcionalmente à sua população absoluta, a religião muçulmana.

Mapa da distribuição predominante da população árabe ¹
Mapa da distribuição predominante da população árabe ¹

Mapa dos países islâmicos pelo mundo ²
Mapa dos países islâmicos pelo mundo ²

Conforme podemos observar, nem sempre as regiões de população árabe coincidem com as áreas de prática do islamismo, muito embora a maior parte dos povos árabes seja islâmica e uma boa parte dos islâmicos seja árabe.

O chamado “mundo árabe” – grupo de países considerados como tal – reúne um total de 22 países, a saber: Arábia Saudita, Argélia, Barein, Catar, Comores, Djibuti, Egito, Emirados Árabes Unidos, Iêmen, Iraque, Jordânia, Kuwait, Líbano, Líbia, Mauritânia, Marrocos, Omã, Palestina, Somália, Sudão, Síria e Tunísia. Nesses países, além do Islamismo, várias outras religiões também são professadas.

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¹ Crédito da imagem: Fobos92 / Wikimedia Commons

² Crédito da imagem: MapLab / Wikimedia Commons


Por Me. Rodolfo Alves Pena

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

PENA, Rodolfo F. Alves. "Qual é a diferença entre árabes e muçulmanos?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/qual-diferenca-entre-arabes-muculmanos.htm. Acesso em 24 de agosto de 2019.

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