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Hipotermia

Saúde e Bem-estar

Hipotermia é uma perda excessiva de calor de uma forma não intencional. A temperatura central do corpo humano deve manter-se entre 36,5ºC e 37,5ºC.
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É quando a temperatura central do corpo cai abaixo de 35ºC, ou seja, é a perda excessiva de calor, de forma não intencional. Para medir a temperatura corporal, quando há suspeita de hipotermia, o médico utiliza um termômetro especial. O corpo humano possui um mecanismo termorregulador, que tem a função de controlar a sua temperatura. Esse mecanismo envolve vias nervosas, centros e químicas do cérebro, nervos por todo o corpo e medula espinhal, além, é claro, de receptores especiais de temperatura.

A temperatura central do corpo humano deve manter-se entre 36,5ºC e 37,5ºC. Abaixo desse limite, começam a surgir vários sintomas, desde frio até a morte. Quando há uma queda brusca da temperatura corporal, as terminações nervosas detectam a baixa temperatura e, imediatamente, o organismo começa a realizar a vasoconstrição (diminuição do calibre) dos vasos sanguíneos, principalmente da pele, com o objetivo de diminuir a perda do calor e estabilizar a temperatura interna. É por isso que a pele fica fria.

Quando a vasoconstrição não é o suficiente para evitar essa queda, aparecem tremores, que são contrações involuntárias dos músculos esqueléticos que geram calor. Se o tempo de exposição ao frio ambiental é prolongando, os tremores tendem a diminuir ou cessar, surgindo alterações mentais e diminuição do desempenho motor. Lentamente, há um colapso do mecanismo termorregulador, incluindo a vasodilatação da pele, ocorrendo, em sequência, perda de calor para o exterior. Dessa forma, o nível de consciência da pessoa diminui e suas funções vitais se alteram, o que pode evoluir até a morte.

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Os sintomas dos três tipos de hipotermia:

• Leve (35 a 33ºC): sensação de frio, tremores, letargia motora, espasmos musculares. A pele fica fria, as extremidades do corpo apresentam tonalidade cinzenta ou levemente arroxeada (cianótica). A pessoa tem confusão mental.

• Moderada (33 a 30ºC): os tremores começam a desaparecer, a pessoa tende a ficar muito sonolenta, prostrada, quase inconsciente, os músculos se enrijecem, há alterações na memória e na fala, entre outros.

• Grave (menos de 30ºC): a pessoa fica imóvel e inconsciente, as pupilas se dilatam e a frequência cardíaca diminui, tornando-se quase imperceptível. Se o paciente não for devidamente tratado, a morte é inevitável.

Por Eliene Percília

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

PERCíLIA, Eliene. "Hipotermia"; Brasil Escola. Disponível em <https://brasilescola.uol.com.br/saude/hipotermia.htm>. Acesso em 18 de agosto de 2018.

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