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Which or what?

Which e what são pronomes interrogativos com funções parecidas no idioma inglês, mas que não devem ser confundidos devido às suas especificidades.

Ilustração de uma mulher, expressando dúvida, entre dois balões: um com o escrito “which” e o outro com o escrito “what”.
Which or what? Qual dos dois utilizar? Quais suas diferenças e semelhanças? Veja a seguir!
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Which or what? Essas duas palavras são, normalmente, pronomes interrogativos. Isso significa que dão valor de pergunta às sentenças. Normalmente, significam “que” ou “qual” quando traduzidas. Entretanto, podem assumir sentidos diferentes de acordo com seus usos. A principal diferença entre esses pronomes é que which é utilizado quando temos um universo restrito de escolhas, e what é utilizado quando não há essa especificação.

Leia também: Do or does — quando e como usar?

Tópicos deste artigo

Resumo sobre which e what

  • What e which são pronomes interrogativos, mas podem atuar com outras funções.

  • Which é principalmente utilizado em interrogações para coisas em grupos específicos de elementos.

  • Enquanto which pode ser usado como pronome relativo, o mesmo não ocorre com what, de modo que tal uso é equivocado.

  • Associados a outras palavras, what e which podem assumir outros sentidos.

  • Em diferentes situações, podem exigir companhia de outras palavras.

Quais as diferenças entre which e what?

Which e what são pronomes interrogativos. Possuem significados próximos quando traduzidos para português: “que” ou “qual”.  Apesar disso, são usados em diferentes contextos na língua inglesa.

Which pode atuar enquanto pronome relativo, o mesmo não é verdade para what. Usos de which como pronome relativo:

We saw a movie which was very interesting.
Vimos um filme que era muito interessante.

Temos aqui uma sentença relativa, portanto, deve ser iniciada com which. Ela completa o sentido da primeira sentença. Não podemos iniciar essa sentença com what!

I can’t tell you the trouble which was to talk to her!
Nem posso te falar o problema que foi falar com ela!

Temos aqui outra sentença relativa, portanto, iniciada com which. Ela completa o sentido da primeira sentença e, portanto, não pode ser iniciada com what!

Além disso, which é utilizado quando especificamos um universo de coisas limitado, um campo restrito. Já what tem o uso mais habitual para um campo irrestrito de coisas.

Which dress do you like the most? The red one or the blue one?
De qual vestido você gosta mais? O vermelho ou o azul?

What dress do you like the most?
De qual vestido você mais gosta?

O campo restrito especificado no exemplo acima para which é: vermelho ou azul. Já para what, não há especificação que restrinja.

Which name do you prefer? Paul or John?
Qual nome você prefere? Paul ou John?

What name do you prefer?
Qual/que nome você prefere?

O campo restrito especificado no exemplo acima para which é: Paul ou John. Já para what, não há especificação que restrinja.

Who can say which way?
Quem pode dizer qual caminho?

Caminhos são limitados e estamos buscando uma informação específica. Isso justifica o uso de which: campo restrito de escolhas.

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Quando usar o which?

Acima, entendemos a diferença e semelhança de usos quando especificamos grupos restritos. Agora, veremos mais casos:

The dress which I like the most is the blue one.
O vestido do qual mais gosto é o azul.

Aqui temos o caso do uso de which como pronome relativo. What jamais caberá nessa situação.

Find out which museum did he visit.
Descubra qual museu ele visitou.

Nesse caso, temos uma pergunta indireta. Isso justifica o uso de which, além do universo restrito de museus.

We saw animals which live in the desert.
Vimos animais que moram no deserto.

Temos aqui uma sentença relativa, portanto, deve ser iniciada com which. Ela completa o sentido da primeira sentença.

They seemed happier than usual, which was due to the party last night.
Elas/eles pareciam mais felizes que o habitual, o que era decorrente da festa na noite anterior.

Which se refere à toda a sentença anterior, recuperando seu sentido.

Importante: Which é utilizado com of se associado a outros determiners (determinantes), como the, those, your, my, his, her, its, hers, yours, them, their.

Which of her sisters lives in London?
Qual das suas irmãs mora em Londres?

Quando usar o what?

Agora que entendemos alguns usos mais específicos de which, inclusive alguns que fogem do interrogativo, veremos também os usos de what.

What an amazing person!
Que pessoa maravilhosa!

What aqui está sendo utilizado para expressar uma opinião ou um sentimento forte. É um determiner (determinante).

What we must choose is whether we want a future or not.
O que precisamos escolher é se queremos um futuro ou não.

Aqui, what introduz uma explicação relacionada à coisa a ser escolhida.

She can’t seem to decide what to borrow.
Ela parece não conseguir decidir o que pegar emprestado.

No exemplo acima, vemos o mesmo caso do exemplo anterior, em que what introduz uma explicação relacionada à coisa a ser escolhida.

What are you worried for?
Por qual motivo você está preocupado?

A associação de what no início da sentença com for interrogativo ao final funciona como why, ou seja: é uma questão sobre motivação, razão, causa. Esse uso é coloquial.

Veja também: Make or do? — quando e como usar?

Exercícios resolvidos sobre which e what

Questão 1

 Ilustração de um senhor em uma questão sobre which e what.

Alguém quer saber o nome da pessoa acima. Qual das frases abaixo se adequa à situação?

A) What is his name?

B) Which is his name?

C) What is he?

D) Which is he?

Resolução:

Alternativa A

Todas as frases são corretas para alguma situação possível. Todas estão gramaticalmente corretas, mas apenas uma das frases se encaixa no que o enunciado pede. A alternativa D traz a pergunta “Qual é ele?”, podendo estar num contexto em que há o homem e mais alguns outros. A alternativa C traz “O que é ele?”, podendo significar que há um dúvida sobre sua profissão, por exemplo. A alternativa B, significando “Qual é seu nome?”, só poderia ser utilizada caso opções de nome fossem dadas em conjunto, especificando um grupo. Portanto, a alternativa correta é a alternativa A: “Qual é seu nome?”, sem especificar um grupo de nomes.

Questão 2

Ilustração representando o Indigenous People Day (9 August) em uma questão sobre which e what.

Referente ao dia representado na imagem acima, qual frase abaixo apresenta o uso correto do pronome relativo?

A) What is the Indigenous People Day?

B) Which is the Indigenous People Day?

C) August 9th, the Indigenous People Day, is a very important day.

D) August 9th, which is the Indigenous People Day, is a very important day.

Resolução:

Alternativa D

Podemos eliminar a alternativa A e B, já que ambas se iniciam com pronomes interrogativos. Podemos observar que na alternativa C não há um pronome relativo. Sendo assim, podemos também descartá-la. Resta-nos apenas a alternativa D, e, no caso, o uso do pronome relativo se faz com which.

 

Por Beta Maria Xavier Reis
Professora de Inglês 

Escritor do artigo
Escrito por: Beta Maria Xavier Reis Escritor oficial Brasil Escola

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

REIS, Beta Maria Xavier. "Which or what?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/ingles/which-or-what.htm. Acesso em 18 de maio de 2024.

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