Used to

Inglês

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Used to é frequentemente utilizado para expressar hábitos que tínhamos no passado e não temos mais. Ao compararmos com a nossa língua materna, used to equivale ao pretérito imperfeito do indicativo ou pode ser traduzido também por costumava(m) + infinitivo.|1|

Mesmo que no presente seja comum usar o simple present para falar de hábitos, no passado é um pouco diferente, pois não podemos simplesmente usar o tempo verbal simple past. Devemos, portanto, empregar used to.

Para que os aprendizes de língua inglesa não tenham dúvidas sobre esse assunto, exploraremos nos próximos tópicos quando utilizar used to e aprenderemos a diferenciá-lo de would.

Used to expressa a ideia de hábitos passados
Used to expressa a ideia de hábitos passados.

Como se usa used to

Quando expressamos hábitos no passado, devemos empregar a estrutura used to. Além disso, há duas possíveis maneiras de traduzi-la, podendo ser no pretérito imperfeito do indicativo ou ainda: costumava(m) + verbo principal no infinitivo. |1| O used to segue as mesmas regras do simple past, ou seja, em frases negativas e interrogativas é preciso colocar na frase o verbo auxiliar did + used to + main verb.

Observe exemplos:

Em frases afirmativas, usa-se used to + main verb:

  • My sister used to have a very short hair.
    Minha irmã tinha o cabelo muito curto.

OU

Minha irmã costumava ter o cabelo muito curto.

  • When I was a child I used to play with my friends in the park.
    Quando eu era criança, eu brincava com os meus amigos no parque.

OU

Quando eu era criança, eu costumava brincar com os meus amigos no parque.

  • They used to have dinner together.
    Eles costumavam jantar juntos.

Para frases negativas, usa-se o auxiliar did + not:

  • My sister didn’t use to have a very short hair.
    Minha irmã não tinha o cabelo muito curto.

OU

Minha irmã não costumava ter o cabelo muito curto.

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  • When I was a child I didn’t use to play with my friends in the park.
    Quando eu era criança, eu não brincava com os meus amigos no parque.

OU

Quando eu era criança, eu não costumava brincar com os meus amigos no parque.

  • They didn’t use to have dinner together.
    Eles não costumavam jantar juntos.

Veja que, quando colocamos o auxiliar did + not, a expressão used to volta para a forma no presente, pois o did já indica que a frase está no passado.

Para frases interrogativas, usa-se o auxiliar did no início da frase:

  • Did my sister use to have a very short hair?
    Minha irmã tinha o cabelo muito curto?

OU

Minha irmã costumava ter o cabelo muito curto?

  • When I was a child did I use to play with my friends in the park?
    Quando eu era criança, eu brincava com os meus amigos no parque?

OU

Quando eu era criança, eu costumava brincar com os meus amigos no parque?

  • Did they use to have dinner together?
    Eles costumavam jantar juntos?

Em orações interrogativas, a expressão used to também volta para a forma no presente, devido à presença do auxiliar did indicando que a frase está no passado.

Para respostas curtas, devemos seguir as regras do simple past. Assim, as perguntas dos exemplos podem ser respondidas da seguinte forma:

  • Yes, she did.

  • No, she didn’t.

Sim, ela costumava ter.

Não, ela não costumava ter.

  • Yes, you did.

  • No, you didn’t

Sim, você costumava brincar.

Não, você não costumava brincar.

  • Yes, they did.

  • No, they didn’t.

Sim, eles costumavam jantar.

Não, eles não costumavam jantar.

Veja também: Futuro utilizando going to

Qual a diferença entre would e used to?

Para falar dos hábitos passados, pode-se empregar tanto used to quanto o verbo modal would. Entretanto, há uma pequena diferença de uso entre as duas estruturas. Se falamos de uma ação passada, podemos empregar ambas, mas, se falamos de um estado passado (verbos de estado), devemos, portanto, utilizar a estrutura used to. Não se esqueça de que o sentido semântico também permanece igual para used to e would. Observe exemplos:

  • She used to write a journal.
    Ela costumava escrever um diário.

  • She would write a journal.
    Ela costumava escrever um diário.

  • My father used to work at home.
    Meu pai costumava trabalhar em casa.

  • My father would work at home.
    Meu pai costumava trabalhar em casa.

Nos dois exemplos, podemos ver que o uso de would também é possível, porque se trata de uma ação habitual do passado.

Os verbos modais would/used to podem quase sempre ser usados para falar de hábitos no passado, exceto quando expressamos a ideia de um estado no passado. Por exemplo:

  • I used to agree with everybody, but now I have my own ideas.
    Eu costumava concordar com todos, mas agora eu tenho as minhas próprias ideias.

  • She didn’t use to believe in Santa Claus when she was a child.
    Ela não acreditava em papai Noel quando era criança.

Contudo, nesses dois últimos exemplos, observa-se a presença de verbos de estado (agree e believe), logo, não podemos usar would. Existem vários verbos de estado, dentre eles destacam-se os seguintes: agree, be, believe, feel, hate, have, like, love, mean, need, prefer, realise, remember, understand, want, entre outros.

Uma boa ideia é escrever essa lista no seu caderno e criar exemplos pessoais com used to.

Leia também: Quando usar make e do?

Exercício resolvido

Questão 1- Read the text below. You’re going to see Pamela’s routine:

I usually wake up very early and have breakfast with my family. Then, I get my things and go to school with my neighbor Lara. She is so funny. We study all day long. It is a little tiring, but we learn a lot. In the end of the day, I can rest and watch some TV. Well, I do not sleep very late, because my parents do not allow me. This is my pretty much my daily routine.

This USED TO be her routine. Pamela is now 30 years old. Now, it’s your job to change her routine to a past habit. Use SHE/THEY:

She used to wake up….

Solução

She used to wake up very early and have breakfast with her family. Then, she used to get her things and go to school with her neighbor Lara. She used to be so funny. They would study all day long. It used to be a little tiring, but they would learn a lot. In the end of the day, she used to rest and watch some TV. Well, she would not sleep very late, because her parents would not allow her. This used to be pretty much her daily routine.

Notas

|1| MURPHY, R. Essential grammar in use. Martins Fontes: São Paulo, 2003.

 

Por Patricia Veronica Moreira
Professora de Inglês  

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

MOREIRA, Patricia Veronica. "Used to"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/ingles/used-to.htm. Acesso em 26 de maio de 2020.