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Composição química das ceras

Química

As ceras ou cerídeos são ésteres formados a partir de um ácido graxo superior e de um álcool graxo superior.
As penas das aves aquáticas apresentam uma camada protetora, formada por ceras insolúveis em água, permitindo que consigam nadar
As penas das aves aquáticas apresentam uma camada protetora, formada por ceras insolúveis em água, permitindo que consigam nadar
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As ceras ou cerídeos são formados por uma mistura de vários compostos orgânicos, sendo que os principais são ésteres graxos superiores e álcoois graxos superiores.

Os ácidos graxos são ácidos carboxílicos que possuem apenas um grupo – COOH em uma extremidade da cadeia, que é longa, com um total de 4 a 22 átomos de carbono. Os que possuem 10 ou mais átomos de carbono são chamados de ácidos graxos superiores.

Já os álcoois graxos são álcoois primários (o grupo OH está ligado a um carbono, que, por sua vez, está ligado somente a mais um átomo de carbono) com mais de 8 carbonos na cadeia. Os que possuem mais de 16 átomos de carbonos são chamados de álcoois graxos superiores.

No caso dos ésteres e álcoois graxos superiores que formam as ceras, ambos não são ramificados.

As ceras podem ser de origem vegetal ou animal. A função das ceras que recobrem os vegetais, como as folhas, é de diminuir a velocidade de evaporação da água.


As ceras recobrem as partes externas dos vegetais

Um exemplo de cera vegetal é a cera da carnaúba, extraída da palma (Copernicia prunifera). A cera obtida é o cerotato de merissila, cuja estrutura está mostrada abaixo, bem como o ácido e o álcool que a formam:

                      O                                                                                                  O
                               //                                                                                                   //
H3C ─ (CH2)24 ─ C     + HO ─ CH2 ─ (CH2)29 ─ CH3 → H3C ─ CH2 ─ (CH2)24 ─ C                                                + H2O
                                                                                                                                   
                                OH                                                                                                O ─ CH2 ─ (CH2)29 ─ CH3
ácido cerótico                álcool merissílico ou melíssico                  cerotato de merissila                                            água

 


A cera da carnaúba é extraída da palma

As ceras de origem animal têm várias funções, por exemplo, as ceras que impermeabilizam as penas das aves aquáticas permitem que elas nadem. Veja outros exemplos de ceras animais:·Lanolina: A lanolina é obtida da lã do carneiro e sua fórmula é:

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  • Lanolina: A lanolina é obtida da lã do carneiro e sua fórmula é:

                               O
                              //
H3C ─ (CH2)24 ─ C                                                                               
                              
                                O ─ CH2 ─ (CH2)30 ─ CH3

Ela está presente em cremes hidratantes, sabonetes, xampus, amaciantes de roupas, medicamentos para cicatrização, cosméticos, protetores solares e em lubrificantes. Para mais detalhes, leia o texto Lanolina.

  • Cera das abelhas: É encontrada nos favos produzidos pelas abelhas nas colmeias e é formada por 72% de ésteres, 13,5% de ácidos livres e 12,5% de hidrocarbonetos. O principal constituinte dessa cera é o Palmitato de merissila:

                        O                                                                                                  O
                               //                                                                                                   //
H3C ─ (CH2)14 ─ C     + HO ─ CH2 ─ (CH2)29 ─ CH3 → H3C ─ CH2 ─ (CH2)14 ─ C                                                  + H2O
                                                                                                                                  
                                OH                                                                                                O ─ CH2 ─ (CH2)29 ─ CH3
ácido palmítico                álcool merissílico ou melíssico                  palmitato de merissila                                           água

Ele é usado principalmente na produção de pomadas.


A cera das abelhas é constituída principalmente pelo palmitato de merissila

  • Espermacete: É extraído das cavidades cartilaginosas do crânio dos cachalotes (imagem) e também do esperma das baleias.

                                O                                                                                                   O
                               //                                                                                                   //
H3C ─ (CH2)14 ─ C     + HO ─ CH2 ─ (CH2)14 ─ CH3 → H3C ─ CH2 ─ (CH2)14 ─ C                                                   + H2O
                                                                                                                                  
                                OH                                                                                                O ─ CH2 ─ (CH2)14 ─ CH3
ácido palmítico                         álcool cetílico                                          palmitato de cetila                                          água



O espermacete é uma cera encontrada no crânio dos cachalotes

Esse sólido branco é usado em cremes e pomadas, pois tem propriedades emolientes (suavizantes).

Outras aplicações para as ceras são na fabricação de velas, ceras de assoalhos, graxas para sapato, moldes dentários etc.


Produtos fabricados de ceras

Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

FOGAçA, Jennifer Rocha Vargas. "Composição química das ceras"; Brasil Escola. Disponível em <https://brasilescola.uol.com.br/quimica/composicao-quimica-das-ceras.htm>. Acesso em 15 de agosto de 2018.

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