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O que são plasmídeos?

Ao compreender o que são plasmídeos é mais fácil entender o funcionamento de uma bactéria e sua capacidade de adaptação.

As bactérias apresentam moléculas circulares de DNA denominadas plasmídeos
As bactérias apresentam moléculas circulares de DNA denominadas plasmídeos
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Os plasmídeos podem ser definidos como pequenas moléculas de DNA circular que são encontradas em bactérias e também em leveduras. Neste texto enfocaremos os plasmídeos presentes em bactérias.

Leia também: Bactérias
 

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Características dos plasmídeos bacterianos

Como dito, os plasmídeos são moléculas de DNA circular extracromossomial. Eles possuem a capacidade de se replicar de maneira independente e apresentam, geralmente, poucos genes. Vale salientar que em uma célula podem ser encontradas várias cópias de plasmídeos e que eles são frequentemente transferidos de uma célula para outra.
 

Função dos plasmídeos bacterianos

Geralmente os plasmídeos possuem informação genética que não é extremamente essencial para a sobrevivência da bactéria, mas estão relacionados, normalmente, com alguma função adaptativa para situações especiais. Como exemplo, podemos citar aqueles plasmídeos que garantem resistência a antibióticos e aqueles que aumentam a probabilidade de uma célula bacterina causar alguma doença.

O plasmídeo é um DNA circular extracromossomial
O plasmídeo é um DNA circular extracromossomial

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Classificação dos plasmídeos

Os plasmídeos podem ser classificados de diferentes formas, sendo possível identificar, por exemplo, dois grupos básicos:

  • Conjugativos: Esses plasmídeos garantem o início da conjugação, um processo em que há a troca de material genético entre bactérias.

  • Não conjugativos: Esses plasmídeos não permitem o início da conjugação.

O processo de conjugação garante a transferência de genes de uma bactéria doadora para uma receptora
O processo de conjugação garante a transferência de genes de uma bactéria doadora para uma receptora

Os plasmídeos podem ainda ser classificados de acordo com a função que exercem na célula em cinco grupos:

  • Plasmídeos de fertilidade (F): Promovem o início da conjugação;

  • Plasmídeos de resistência (R): Garantem a resistência a antibióticos e outras substâncias que podem causar dano à bactéria;

  • Plasmídeos de virulência: Tornam as bactérias capazes de provocar doenças;

  • Plasmídeos Col: Garantem a produção de colicinas, que podem ser letais para outras bactérias;

  • Plasmídeos de degradação: Garantem à célula a capacidade de produzir enzimas degradativas.


Por Ma. Vanessa dos Santos

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SANTOS, Vanessa Sardinha dos. "O que são plasmídeos?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/biologia/o-que-sao-plasmideos.htm. Acesso em 17 de agosto de 2022.

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