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Fossilização

Geografia

O processo de fossilização é resultante da ação de elementos físicos, químicos e biológicos sobre restos orgânicos em decomposição.
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A fossilização é um processo que dura milhares de anos e que acarreta na formação de artefatos fósseis através da ação de agentes químicos, físicos e biológicos, evitando a total decomposição de restos orgânicos de seres vivos. Um fóssil é todo e qualquer vestígio deixado por algum resto de animal que viveu no passado, seja um dente, um osso ou até a folha de uma árvore ou a marca de uma pegada.

Esse processo é considerado como raro, pois é necessária uma combinação de fatores muito improváveis para que ele ocorra. No entanto, existem inúmeras espécies de animais hoje extintos que foram encontrados sob a forma de fósseis.

Como acontece a fossilização?

A fossilização está diretamente ligada à sedimentação do solo, por isso só é possível encontrar fósseis em rochas sedimentares. Funciona assim: quando uma espécie morre, o seu corpo passa por um processo de decomposição causado pela ação de fungos e bactérias. Após esse estágio, o corpo pode ser transportado e soterrado por uma camada de sedimento, que se assenta pela ação da água ou dos ventos.

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Essa camada de sedimento solidifica-se e origina um processo denominado por diagênese, que consiste na compactação e cimentação dos sedimentos até que esses se transformem em rochas sedimentares. Ao formar as rochas com os restos de organismos dentro delas, o processo de fossilização está consolidado.

Quais são os fatores e condições necessários para a formação de um fóssil?

a) a cobertura do organismo pela camada de sedimentos deve ser rápida, antes que os micro-organismos decomponham totalmente o corpo;

b) os sedimentos que formam a camada superior dos fósseis devem ser finos e, portanto, menos suscetíveis aos processos erosivos;

c) a temperatura do solo deve ser baixa e com pouco oxigênio para dificultar a permanência de micro-organismos decompositores.

Estudar os mistérios em torno dos fósseis é de extrema importância para compreender o passado biológico da Terra, bem como os processos que ocasionaram a extinção de espécies e a evolução e surgimento de tantas outras.


Por Rodolfo Alves Pena
Graduado em Geografia

Os fósseis são verdadeiras heranças da vida em tempos geologicamente distantes
Os fósseis são verdadeiras heranças da vida em tempos geologicamente distantes

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

PENA, Rodolfo F. Alves. "Fossilização"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/geografia/fossilizacao.htm. Acesso em 17 de outubro de 2019.

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