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Decaimento radioativo natural

Química

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Isótopos instáveis têm seus núcleos rompidos (partidos) facilmente em razão da instabilidade atômica.

Para demonstrar a desintegração nuclear tomemos como exemplo o isótopo Urânio (U– 238): quando seu núcleo se rompe ele produz inicialmente Tório (Th-234), em seguida este também se desintegra produzindo Protactínio (Pa-234). E o processo não para, continua até completar 14 etapas e produzir Chumbo (Pb-206). O Chumbo é estável e, portanto, a desintegração é finalizada.

Para entender melhor este contexto é importante nos atentarmos para dois fatores:

1. Por que um isótopo se desintegra? O núcleo atômico é carregado de prótons (partículas positivas), que ocupam grande parte do pequeno espaço disponível. Como partículas de cargas iguais se repelem, a tendência dos prótons é tentar tomar o maior espaço possível, o que causa um rompimento do núcleo. A força que une as partículas não é capaz de manter este atrito.

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2. Como saber se um átomo é instável? Todos os elementos instáveis possuem 84 prótons. Em alguns casos o elemento possui menos prótons e também é radioativo por que a taxa nêutron/próton é muito baixa, tornando-o instável.

Por Líria Alves
Graduada em Química

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SOUZA, Líria Alves de. "Decaimento radioativo natural"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/quimica/decaimento-radioativo-natural.htm. Acesso em 19 de novembro de 2019.

Lista de Exercícios
Questão 1

Tendo aprendido sobre quando um átomo se torna instável, indique qual dos elementos abaixo pode ser considerado radioativo.

a) 38Sr

b) 24Cr

c) 19K

d) 86Rn

e) 76Os

Questão 2

(UFTM MG) O 83Bi212 sofre decaimento radioativo, resultando no 84Po212 ou 81Tl208. As radiações emitidas quando o bismuto – 212 decai para Po – 212 e Tl – 208 são, respectivamente,

a) alfa e beta.

b) alfa e gama.

c) beta e alfa.

d) beta e gama.

e) gama e alfa.

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