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Nenhum ou nem um?

A palavra “nenhum” e a expressão “nem um” são sinônimas, mas com significados um pouco diferentes. Muitas vezes podem ser substituídas uma pela outra, mas nem sempre.

Mulher com expressão de dúvida.
A palavra “nenhum” e a expressão “nem um” geram dúvidas com relação ao seu uso.
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A palavra “nenhum” e a expressão “nem um” são praticamente homófonas, ou seja, têm quase o mesmo som, o que causa dúvidas de escrita nos falantes de língua portuguesa. Embora sejam sinônimas, sendo usadas para indicar a inexistência de algo, elas têm significados levemente diferentes. O pronome “nenhum” reforça a ideia de inexistência, enquanto a expressão “nem um” está mais ligada à negação do numeral “um”, também para indicar a inexistência de algo.

Leia também: Debaixo ou de baixo?

Tópicos deste artigo

Resumo sobre “nenhum” e “nem um”

  • As expressões “nenhum” e “nem um” existem na língua portuguesa e são sinônimas, mas com significados ligeiramente diferentes.

  • A palavra “nenhum”, escrita junto, é um pronome indefinido, significando “aquilo que é inexistente”.

  • O pronome “nenhum” pode ser substituído por outros pronomes para passar a ideia oposta, como “algum” e “todo”.

  • A expressão “nem um”, composta do advérbio de negação “nem” e do numeral “um”, reforça a inexistência de um ser ou de uma coisa, então é ela mais usada para reforçar a negação do numeral “um”.

  • A expressão “nem um” pode ser acompanhada de outras palavras que reforcem essa relação, como “nem mesmo um”, “nem um sequer”.

Nenhum” ou “nem um”: quais as diferenças?

Enquanto a palavra “nenhum” é um pronome indefinido, a expressão “nem um”, composta de duas palavras, é a junção entre o advérbio de negação “nem” e o numeral “um”. São termos sinônimos, mas reforçam ideias ligeiramente diferentes. Assim, podemos dizer que:

  • o pronome “nenhum”, escrito junto, indica a ideia de inexistência;

  • a expressão “nem um”, escrita separada, reforça a negação do numeral “um”, ou seja, que não há “nem mesmo um”.

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Quando usar “nenhum”?

O pronome “nenhum”, escrito junto, significa “aquilo que é inexistente, que não há”. Por ser um pronome, é uma palavra que reforça a ideia de inexistência de ser ou coisa. São casos que poderiam ser substituídos por outros pronomes para passar a ideia contrária, como “algum” ou “todo”. Veja:

Nenhum comentário deveria ser ignorado.
Todo comentário deveria ser ignorado.

O pronome “nenhum” pode ser flexionado em gênero, tendo a forma “nenhuma”, mas não há flexão de número, já que não existe plural para esse pronome.

Nenhum par de tênis vai me servir…
Nenhuma vai me servir…

Quando indica a inexistência de um ser, pode ser substituído por “ninguém”.

Nenhum convidado chegou ainda?
Ninguém chegou ainda?

Leia também: Desse ou deste?

Quando usar “nem um”?

A expressão “nem um”, com duas palavras, reforça a ideia de negação do número “um”, como em “nem mesmo um”, “nem um sequer”. O numeral “um” pode concordar em gênero com o termo seguinte, podendo estar no feminino (“nem uma”). Observe:

Nem um comentário deveria ser ignorado.
Nem um comentário sequer deveria ser ignorado.
Nem um, nem dois comentários deveriam ser ignorados.

Nem um par de tênis vai me servir…
Nem mesmo uma saia vai me servir…

— Algum convidado já chegou?
— Nem um…/Nem mesmo um…

Perceba como o foco recai muito mais sobre a negação do numeral “um” do que sobre a ideia de inexistência.

Confira no nosso podcast: 5 dúvidas frequentes da língua portuguesa

Exercícios resolvidos sobre “nenhum” e “nem um”

Questão 1

Leia os enunciados a seguir e indique a soma dos itens em que houver um pronome indefinido que indica inexistência de algo.

(01) Não havia nem um centavo destinado à nossa principal meta.

(02) Alguém sabe que horas são?

(04) O remédio não resolveu nem um sintoma sequer!

(08) Não temos nenhum objetivo inalcançável.

(16) Não deve ser arrancada nenhuma flor desse jardim.

Resolução:

A soma é 24, resultado de 8 + 16. Nesses itens, há um pronome indefinido que indica inexistência: “nenhum” e “nenhuma”. Os demais itens não têm um pronome indefinido indicando inexistência de algo.

Questão 2

Leia o enunciado a seguir:

________, nem duas: não vamos levar mais nada!

Qual expressão melhor completa a lacuna:

A) “Nem uma”

B) “Nenhuma”

C) “Nem um”

D) “Nenhum”

Resolução:

Como o complemento do enunciado envolve a negação de um numeral (“nem duas”), deduz-se que o início do enunciado também segue a mesma lógica, também no feminino. Portanto, “Nem uma, nem duas”.

 

Por Guilherme Viana
Professor de Gramática

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

VIANA, Guilherme. "Nenhum ou nem um?"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/gramatica/nenhum-ou-nem-um.htm. Acesso em 07 de julho de 2022.

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