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Velocidade da Luz

Física

A velocidade da luz visível, e das demais ondas eletromagnéticas, é máxima no vácuo e equivale a 300 milhões de metros por segundo.
A luz emitida pelo Sol demora 8 min para chegar à Terra A distância Terra-Sol é de aproximadamente 144.000.000 km
A luz emitida pelo Sol demora 8 min para chegar à Terra A distância Terra-Sol é de aproximadamente 144.000.000 km
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Durante muito tempo, acreditou-se que a propagação da luz fosse instantânea, ou seja, ela seria imediatamente vista por um observador assim que fosse emitida por uma fonte.

James Clerk Maxwell mostrou que, quando a luz propaga-se através de um meio, ela desloca-se com uma velocidade determinada.
Essa velocidade é extremamente alta quando comparada com as velocidades registradas em fenômenos cotidianos.

No vácuo, a velocidade de propagação da luz (c), em qualquer que seja a frequência ou cor, é de aproximadamente 3,0 x 105 km/s ou 3,0 x 108 m/s. É no vácuo que a luz atinge sua maior velocidade.

c = 3,0 x 105 km/s = 3,0 x 108 m/s

Em meios materiais, a velocidade da luz é menor que no vácuo.

Ano-luz

Utilizado na Astronomia como padrão para medir distâncias, o ano-luz é a unidade correspondente à distância que a luz percorre no vácuo durante um ano.

Como a velocidade da luz é igual a 300.000 km/s, e um ano tem 365 dias e 6 horas (ou 31.557.600 segundos), a distância percorrida pela luz no vácuo, em um ano, é de 9.467.280.000.000 km (aproximadamente, 10 trilhões de quilômetros).

O ano-luz, portanto, é utilizado para medir distâncias muito grandes.

A estrela Alfa do Centauro, que é a segunda estrela mais próxima da Terra, está a cerca de 43 trilhões de quilômetros (43.000.000.000.000 km) ou, simplesmente, 4,3 anos-luz.

Isso quer dizer que a luz emitida hoje por essa estrela demorará 4,3 anos para chegar à Terra.

É por isso que, quando observamos o céu em uma noite estrelada, várias daquelas estrelas vistas já estão extintas, embora nos deem a impressão de sua existência.


Por Domiciano Marques
Graduado em Física

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SILVA, Domiciano Correa Marques da. "Velocidade da Luz"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/fisica/a-velocidade-luz.htm>. Acesso em 15 de dezembro de 2017.

Questão 1

Depois de estudar a velocidade da luz e entender que 1 ano-luz é a distância que a luz percorre no vácuo em um ano, um aluno decide calcular em quilômetros a distância percorrida pela luz em 2,5 anos (dois anos e meio). Ele considerou 1 ano = 365 dias.
Qual foi o resultado encontrado pelo aluno?

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