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Índice de Cetano

Química

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O número de cetano de um óleo combustível corresponde ao percentual volumétrico de cetano e alfametilnaftaleno contidos neste óleo.
O índice de cetano é a medida da qualidade de combustão dos combustíveis diesel. Esse índice está relacionado com a velocidade de ignição, que corresponde ao período entre o início da injeção de combustível e o início da combustão.
Uma combustão de boa qualidade ocorre com uma ignição rápida seguida de uma combustão suave e completa do combustível. Um número adequado de cetano no combustível favorece o bom funcionamento do motor.

Baixos valores de índice de cetano acarretam dificuldades de partida a frio, depósito nos pistões e mau funcionamento do motor.
Vantagens de valores altos de índice de cetano:

• Permite aquecimento mais rápido do motor;

• Reduz a possibilidade de erosão dos pistões;

• Possibilita funcionamento do motor com baixo nível de ruído;

• Minimiza a emissão de poluentes como hidrocarbonetos, monóxido de carbono e material particulado.

Um óleo diesel comumente empregado em motores térmicos tem o índice de cetano compreendido entre 40 e 60. A sigla NC representa o número de cetano de um conbustível. Veja a seguir os aditivos mais usados para melhorar o NC de um combustível:

• tionitrito de amila

• tionitrito de butila

• tiontrito de etila

• nitrito de amila

• peróxido de acetila

• nitrato de amila

• nitrato de etila

Dependendo da constituição do óleo combustível, pode-se elevar até 13 pontos o “NC”.

Na tabela abaixo são apresentadas as características de um óleo combustível leve e pesado:

Característica

Leve

Pesado

número de cetano

50 - 60

30 - 45

água

zero

0 - 0,50

ponto de anilina ºC

65

54

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ponto de cogelamento ºC

-34

-18

viscosidade centistoke a 37,7ºC

1,8

4,2

ponto de inflamabilidade

57,5

85

ponto de ebulição

174

198

grau api

42

28

 

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola

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Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SOUZA, Líria Alves de. "Índice de Cetano"; Brasil Escola. Disponível em: https://brasilescola.uol.com.br/quimica/indice-cetano.htm. Acesso em 20 de julho de 2019.

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