Tsunami

Tsunamis são ondas oceânicas gigantes que possuem, em média, 30 metros de altura. São formados por fatores como tectonismo, erupções vulcânicas ou impactos de meteoritos.

Os tsunamis são ondas gigantes que se formam nos oceanos em decorrência de abalos sísmicos, e outros fatores associados ao tectonismo, bem como por causas externas, como queda de meteoritos. Essas ondas se deslocam em alta velocidade e têm comprimento entre 100 km e 500 km. À medida que se aproximam da costa, perdem velocidade e ganham altura, que fica de 30 m a 40 m. Os tsunamis possuem elevado potencial de destruição, como observado na Indonésia, em 2004, e no Japão, em 2011.

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O que é um tsunami?

Tsunami, palavra de origem japonesa que significa “onda de porto” (tsu = porto; nami = onda), é uma onda gigante que se forma no oceano por meio de grandes perturbações nas águas, que podem ter origens diversas, desde movimentos tectônicos no assoalho oceânico até mesmo o impacto de um meteorito. Os tsunamis têm elevado potencial destrutivo e podem trazer consequências avassaladoras para as áreas atingidas.

Tsunamis são ondas gigantes que se formam no oceano por causas diversas, como movimentos de placas tectônicas.
Tsunamis são ondas gigantes que se formam no oceano por causas diversas, como movimentos de placas tectônicas.

Causas de um tsunami

Os tsunamis se formam por meio de distúrbios causados nos oceanos (ou no fundo dos oceanos), que liberam grande quantidade de energia, suscitando o deslocamento de grandes volumes de água. Esses eventos podem estar associados a fatores geológicos da área ou a fatores exógenos, a exemplo da queda de meteoritos.

Os fenômenos de ordem tectônicas são as principais causas das ondas gigantes características dos tsunamis, principalmente abalos sísmicos que se originam no assoalho oceânico. Sua ocorrência é mais comum em áreas de instabilidade tectônica, em que há o encontro de diferentes placas, o que caracteriza, assim, uma zona de falha.

Diferentes fatores que dão origem aos tsunamis.
Diferentes fatores que dão origem aos tsunamis.

O vulcanismo é também outro fator gerador de tsunamis, embora ocorra com menor frequência. A atividade vulcânica nesse caso pode se dar tanto no fundo dos oceanos quanto nas zonas costeiras, como a destruição da caldeira vulcânica durante o processo de erupção e o consequente deslizamento de grandes quantidades de detritos para o mar, ou, ainda, o fluxo propriamente dito de lava e outros materiais.

Deslizamentos de terra (ou avalanches) que acontecem em profundidade, nas áreas mais íngremes do assoalho oceânico, podem provocar também a propagação de energia para a formação dos tsunamis. Outros eventos que acarretam a entrada de grandes volumes de materiais no oceano e deslocam enormes quantidades de água têm, da mesma forma, potencial para gerar ondas gigantes.

Características de um tsunami

Os tsunamis têm comprimentos de onda que variam de 100 km a 500 km, enquanto as ondas comuns chegam a algumas centenas de metros. A sua amplitude (medida da onda acima da água parada, que corresponde à posição de equilíbrio) é pequena e variável na escala de metros.

Outra característica importante dos tsunamis é a sua elevada velocidade em mar aberto. Nessas áreas, as ondas se deslocam em até 890 km/h. À medida que se aproximam da costa, isto é, avançam sobre áreas mais rasas, os tsunamis perdem velocidade e ganham altitude, atingindo de 30 m a 40 m. Há, no entanto, registros de ondas que chegaram a 50 metros de altura.

Esse fenômeno possui altíssimo poder de destruição, uma vez que as ondas se quebram violentamente quando chegam no litoral e suas águas conseguem avançar, ainda, centenas de quilômetros sobre as áreas atingidas.

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10 piores tsunamis da história

O Círculo de Fogo, no oceano Pacífico, é a região do planeta mais suscetível à ocorrência de tsunamis, uma vez que consiste na área de maior instabilidade tectônica da Terra. No entanto, o fenômeno não se restringe somente a essa área. Conheça os 10 piores tsunamis já registrados.

O pior tsunami da história aconteceu na Indonésia, em dezembro de 2004. [1]
O pior tsunami da história aconteceu na Indonésia, em dezembro de 2004. [1]

Diferenças entre tsunami e maremoto

Os maremotos são abalos sísmicos que ocorrem no assoalho oceânico, gerando a movimentação anômala das águas e podendo dar origem a grandes ondas, que se propagam pelo oceano. A depender da quantidade de energia liberada, as ondas podem atingir proporções gigantescas e se deslocarem a altíssimas velocidades em mar aberto, o que caracteriza os tsunamis. Os tsunamis são, portanto, uma das possíveis consequências dos maremotos.

Exercícios resolvidos

Questão 1 – (UECE) Tsunamis ou grandes marés oceânicas são decorrentes de:

A) pequena profundidade oceânica nos locais em que elas se originam, provocando o deslocamento súbito das águas oceânicas para o talude continental.

B) abalos sísmicos em que o epicentro se localiza em distantes áreas continentais.

C) sismos em áreas oceânicas, motivando o deslocamento das ondas na direção da costa, onde menor é a profundidade, e aumentando o atrito das águas com o fundo do mar.

D) erupções vulcânicas continentais, cujo deslocamento do material magmático se orienta na direção do litoral.

Resolução

Alternativa C. Os abalos sísmicos no fundo dos oceanos são as causas mais comuns de tsunamis.

Questão 2 – Os tsunamis que atingiram a ilha de Sumatra, na Indonésia, em 2004, e a costa leste do Japão, sete anos mais tarde, são os dois mais destrutivos já registrados. Juntos, somam quase 250 mil vítimas e estragos que ultrapassam as centenas de bilhões de dólares.

A respeito do fenômeno dos tsunamis, é correto afirmar:

A) Ocorrem exclusivamente no Círculo de Fogo, por ser uma área de grande instabilidade tectônica.

B) São caracterizados por comprimentos de onda que podem chegar a 500 km.

C) As ondas se deslocam em altas velocidades, que aumentam à medida que se aproximam da costa.

D) Os tsunamis são causados apenas por terremotos e atividades vulcânicas no fundo dos oceanos.

E) Tsunamis e maremotos são termos que descrevem os mesmos fenômenos.

Resolução

Alternativa B. Os tsunamis são caracterizados por ondas longas que variam entre 100 km e 500 km. Isso os diferencia das ondas comuns, cujo comprimento é da ordem de metros.

Crédito da imagem

[1] Frans Delian / Shutterstock

 

Por Paloma Guitarrara
Professora de Geografia


Fonte: Brasil Escola - https://brasilescola.uol.com.br/geografia/tsunami.htm