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O que é refração?

O que é Física?

A refração é o fenômeno óptico que mostra o comportamento da luz ao mudar de meio material.
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A refração é o fenômeno óptico em que ocorre alteração da velocidade da luz em virtude da mudança de meio de propagação. No vácuo, a velocidade da luz possui seu valor máximo (3,0 x 108 m/s); mas ao penetrar em diferentes meios, a sua velocidade é reduzida de acordo com as características do lugar onde as ondas luminosas propagam-se.

Podemos perceber a refração em nosso cotidiano: quando um objeto é mergulhado em água e aparenta estar quebrado (vide imagem que abre o texto), na formação do arco-íris (em que duas refrações consecutivas geradas quando a luz entra e sai de uma gota d'água causam a dispersão da luz), no uso do índice de refração como parâmetro para controle de qualidade de diversos produtos etc.

Ao sofrer duas refrações consecutivas por meio de um prisma, a luz branca espalha-se nas cores que formam seu espectro eletromagnético
Ao sofrer duas refrações consecutivas por meio de um prisma, a luz branca espalha-se nas cores que formam seu espectro eletromagnético

Índice de refração

O índice de refração (n) é a grandeza adimensional fruto da razão entre a velocidade da luz no vácuo (c) e a velocidade da luz em um meio qualquer (v). A partir dessa grandeza, podemos ter noção do quanto a velocidade da luz é alterada após a mudança de meio material.

A equação acima mostra a relação inversamente proporcional entre a velocidade da luz no meio de propagação (v) e o índice de refração, logo, podemos entender que quanto maior for o índice de refração, menor será a velocidade de propagação da luz no meio e vice-versa.

O diamante é um dos elementos com maior índice de refração, ou seja, nesse material, a velocidade da luz é muito reduzida. Sabendo que a velocidade da luz no diamante é de aproximadamente 1,25 x 108 m/s, podemos definir o índice de refração desse elemento da seguinte forma:

n = c ÷ v

n = 3,0 x 10 8 ÷ 1,25 x 10 8

n = 2,4

 A tabela a seguir traz o índice de refração de alguns elementos.


Por Joab Silas
Graduado em Física

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

JúNIOR, Joab Silas Da Silva. "O que é refração?"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/fisica/o-que-e-refracao.htm>. Acesso em 26 de maio de 2017.

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