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O que é ano-luz?

O que é Física?

O ano-luz não é uma unidade de tempo como é comum se pensar, mas corresponde à distância percorrida pela luz em um ano, sendo, portanto, uma unidade de distância.
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Quando olhamos para o céu noturno podemos observar corpos celestes, como planetas e estrelas, que estão muito distantes de nós! Medir a distância entre nós e esses corpos celestes seria dispendioso caso usássemos as unidades de distância metro (m) e/ou quilômetro (Km), pois os números seriam muito grandes. Por isso, a unidade de distância utilizada em Astronomia é a Ano-luz.

Geralmente, pela presença da palavra ano, essa grandeza é confundida como sendo unidade de tempo, mas ano-luz é uma unidade de distância e pode ser definida como a distância percorrida pela luz no tempo de um ano.

Para mensurarmos o valor de 1 ano-luz em quilômetros, partimos do valor definido da velocidade da luz, que é de 300.000 Km/s ou 300.000.000 m/s. Sabendo que velocidade é fruto da razão do espaço pelo tempo, e fazendo a transformação de 1 ano em segundos, temos:

1 ano = 365 dias.24h.3600s = 31.536.000s

V =  d
       t

300.000.000 = d / 31.536.000 → d = 300.000.000 . 31.536.000

d ≈ 9.460.080.000.000.000 m ≈ 9,461 .1015 m ≈ 9,461 .1012 Km

Podemos concluir que 1 ano-luz é, aproximadamente, 10 trilhões de quilômetros!

A tabela abaixo mostra a distância entre o nosso planeta e alguns lugares no universo em duas unidades:

* Alfa do Centauro, depois do Sol, é a estrela mais próxima da Terra.

Para se ter noção da imensidão do universo, perceba que, viajando na velocidade da luz, para chegar ao centro de nossa galáxia o tempo gasto seria de aproximadamente 23 milhões de anos!


Por Joab Silas
Graduado em Física

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

JúNIOR, Joab Silas Da Silva. "O que é ano-luz?"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/o-que-e/fisica/o-que-e-ano-luz.htm>. Acesso em 26 de maio de 2017.

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