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Porco (Sus scrofa domesticus)

Animais

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Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Mammalia
Ordem Artiodactyla
Família Suidae
Género Sus
Espécie Sus scrofa
Subespécie
Sus scrofa domesticus

Porcos domésticos são mamíferos descendentes de javalis da Eurásia, domesticados há muito tempo, provavelmente em época próxima à que ocorreu a domesticação dos cães.

Em razão do parentesco, porcos e javalis se apresentam significantemente semelhantes, e podem cruzar entre si, gerando descendentes férteis. No entanto, ao longo dos anos, algumas modificações significativas ocorreram nos porcos domésticos, muitas delas decorrentes da seleção artificial, visando a domesticação e o destaque de certas propriedades da sua carne. Na atualidade, existe cerca de um bilhão de porcos domésticos, espalhados pelo mundo.

Apesar do nome atribuído a esses animais ser amplamente utilizado de forma pejorativa, são visados, contraditoriamente, para a alimentação; e cada vez mais têm sido empregados em pesquisas, já que a fisiologia e as necessidades nutricionais dos porcos e do homem são muito parecidas. O trato digestivo, dentes, fígado, coração; e susceptibilidade a certas doenças, como artrite; são algumas dessas características semelhantes – além da dieta onívora. Por isso, são considerados animais-modelo para o estudo de doenças humanas.

Alguns pesquisadores apontam que os animais em questão são tão inteligentes que, nesse quesito, conseguem superar os cachorros; e se equiparar a golfinhos, elefantes e grandes primatas. Eles apresentam excelente memória, estruturas sociais complexas, com limite máximo de aproximadamente 30 integrantes; códigos de comunicação bem desenvolvidos e, surpreendentemente, reservam um único local de seu ambiente para que todos os indivíduos do grupo defequem e urinem.

A vocalização dos porcos domésticos é semelhante à dos javalis; e não se apresenta como a única forma de comunicação. Dotados de nove glândulas que secretam substâncias odoríferas, tais animais utilizam-nas para identificar indivíduos de um mesmo grupo. Como não possuem glândulas de suor, quando a temperatura se apresenta em torno dos 25ºC ou mais, direcionam-se a tocas cavadas no solo, ou à lama, para diminuir a sensação de calor.

Quanto à reprodução, os machos dominantes costumam formar haréns com cerca de dez fêmeas. Pode também ocorrer relações homossexuais, geralmente envolvendo a subjugação de um indivíduo sobre o outro.

Não é interessantíssimo?

Por Mariana Araguaia
Bióloga, especialista em Educação Ambiental

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

ARAGUAIA, Mariana. "Porco (Sus scrofa domesticus)"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/animais/porco.htm>. Acesso em 03 de dezembro de 2016.

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