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Grilo (Ordem Orthoptera)

Animais

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Reino Animalia
Filo Arthropoda
Classe Insecta
Ordem Orthoptera

Grilos são insetos pertencentes à Ordem Orthoptera, assim como os gafanhotos e, em algumas classificações, as baratas. Tal grupo se caracteriza por representantes de cabeça grande, olhos compostos, longas antenas e peças bucais mastigadoras. Alguns também possuem asas e/ou pernas traseiras fortes, adaptadas ao salto. Todos os grilos têm esta última característica, e a maioria tem asas.

Existem cerca de 900 espécies de grilos, em todo o mundo. Eles são animais predominantemente noturnos; vivem em tocas, construídas por eles; e se alimentam de plantas, insetos, fungos e restos de alimentos humanos. Possuem cerca de dois centímetros e meio de comprimento, e cores que variam entre o preto, marrom, verde e branco.

O som que os grilos emitem é executado pelos machos, a partir da fricção de suas asas, e é denominado cientificamente de estridulação. É por meio deste ato que os grilos identificam indivíduos de mesma espécie, comunicam-se entre si e atraem fêmeas para a reprodução.

Curiosidades sobre os grilos:

- Em muitas culturas, esses animais são considerados sinônimos de boa sorte;

- Em algumas espécies de grilos, como a Platycleis affinis, os machos possuem testículos muito grandes, representando aproximadamente 14% de sua massa corporal;

- A criação de grilos já foi um hobby bastante difundido entre os chineses, que os mantinham em gaiolas feitas de bambu ou madeira;

- Muitos países possuem criadouros de grilos, visando principalmente a sua comercialização para restaurantes especializados, e lojas de pescaria, para serem vendidos como iscas;

- O ato de comer insetos é denominado entomofagia.

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

ARAGUAIA, Mariana. "Grilo (Ordem Orthoptera)"; Brasil Escola. Disponível em <http://brasilescola.uol.com.br/animais/grilo.htm>. Acesso em 29 de maio de 2016.

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